Board & Mission Statement
Why IAM?
About Us
Articles by IAM Associates
Ben-Gurion University
Hebrew University
University of Haifa
Tel Aviv University
Other Institutions
Boycott Calls Against Israel
Israelis in Non-Israeli Universities
Anti-Israel Petitions Supported by Israeli Academics
General Articles
Anti-Israel Conferences
Anti-Israel Academic Resolutions
Lectures Interrupted
Activists Profiles
Readers Forum
On the Brighter Side
How can I complain?
Contact Us / Subscribe
Ben-Gurion University
[BGU] Recommendations of international committee expressed concerns, including poor academic record of faculty


Editorial Note:
Media reports of recommendations of an international committee commissioned by the Council of Higher Education (CHE) concerning the Department of Government and Politics at Ben Gurion University created something of fire storm.
 Headed by Professor Thomas Risse from Berlin Free University, the committee expressed a number of concerns, including poor academic record of the faculty, the paucity of offerings in the Department's core discipline, the politicization of the classroom, among others.  The committee recommended that as a last resort, the Department should be closed.    
The chair of the Department argued that the CHE wants to punish the Department for their political activity and others intimated that the report was the work of "extremist elements" and an infringement on academic freedoms.
None of these arguments stand up to scrutiny.  IAM has periodically reported on substandard hiring and promotion standards of the faculty, in many cases based on publications in marginal journals and presses that cater to a hard-core neo-Marxist, anarchist and critical scholarship community.
Preliminary findings from a forthcoming IAM Syllabi Project indicate that many of the instructors do not offer a balanced reading list; they heavily favor neo-Marxist, critical scholarship, but virtually exclude literature based on the liberal positivist paradigm.  This bias negates the goal of creating a measured learning situation in the classroom. 
As another forthcoming IAM project "Academic Freedoms in Israel in Comparative Perspective" makes clear, the concept of academic freedoms extends to students as well as faculty. With no rigid scientific standards, liberal arts are required to turn the classroom into a "marketplace of ideas," where students can learn to reason by comparing different paradigmatic perspectives.  At best, the syllabi of many of the courses offered in the Department of Government and Politics fall short of the ideal of the "marketplace of ideas."  At worse, they look like recycled Marxist propaganda from the former Soviet Union.



Recommendation: Shut down 'leftist' department

Council for Higher Education committee says Ben Gurion University's Politics Department politically biased. Professor: Some committee members extreme rightists

Tamar Trabelsi-Hadad YNET

Published:  11.23.11, 12:59 / Israel News

In an unprecedented move, an international committee appointed by the Council for Higher Education has recommended that the Politics and Government Department at Ben Gurion University be shut down unless it addresses some of the problems pointed out by the committee.

According to the Yedioth Ahronoth daily, several of the department's researchers are considered to be radical leftists. Some of them have even called for an economic, political and cultural boycott on Israel due to its "apartheid regime."

The committee, which is headed by Professor Thomas Risse from the Free University in Berlin, expressed its concern that the department's political inclinations may be resulting in what it referred to as an imbalance between the opinions of the faculty members and the curriculum.

"The political science professors must note that the opinions they are expressing are personal...so that the students will be exposed to alternative viewpoints," the reported stated.

The committee said it was also concerned that the "strong emphasis on political activism may undermine the research of politics as a scientific field." The report noted that there is a consensus among the students that the courses offered to them are politically biased.

It should be noted that Committee member Galia Golan, a professor at the Interdisciplinary Center in Herzliya, said the demand for a more "balanced" study program is in direct contrast with the principle of academic freedom, which she called a pillar of higher education.

The committee mentioned additional administrative problems within the department, and recommended that Ben GurionUniversity consider shutting it down unless necessary changes are implemented.

Professor Dani Filc, who heads the department, said "most of the report's claims are based on empirical mistakes," adding that the report was part of a "campaign aimed at hurting the most popular department in Israel."

Filc said the department would accept the committee's recommendation to hire more faculty members.

Another senior professor at the department attacked the report, saying "the committee is external, and some of its members have extreme right-wing political opinions. It published a false report which is part of a campaign launched by extremist entities to hurt the department."

In response to the report, Ben Gurion University President Rivka Carmi said the department is "well-known throughout the world and claimed it had been "put under a magnifying glass." She called the report "much ado about nothing.

Addressing the report's claims, Carmi said some students believe the department is politically biased, while others say it taught them to think for themselves.



מרצים באוניברסיטת בן גוריון מאשימים את המל"ג ברדיפה פוליטית

דו"ח של המועצה להשכלה גבוהה קרא לשקול לסגור את המחלקה לפוליטיקה וממשל בבן גוריון, בגלל חוסר איזון פוליטי ומרצים המביעים עמדות אישיות

טלילה נשר 23.11.2011 15:4485


גורמים במחלקה לפוליטיקה וממשל באוניברסיטת בן גוריון, מותחים היום (רביעי) ביקורת חריפה על דו"ח הערכה מטעם המועצה להשכלה גבוהה (מל"ג), על התנהלות המחלקה. "זהו מסע מתוזמן ומתמשך כנגד אחת המחלקות המבוקשות והטובות בישראל", אמר גורם במחלקה.

בדו"ח המל"ג נכתב בין היתר, בהתייחס לתוכניות הלימוד ולסטודנטים, "שמנחים ידאגו לכך שעמדותיהם האישיות יובאו ככאלה, כך שהסטודנטים יוכלו לבחון את הדברים מפרספקטיבה ביקורתית וייחשפו למנעד רחב של פרספקטיבות ואלטרנטיבות. על המחלקה לעשות מאמץ שהתכנית תיחשב למאוזנת על ידי הקהילה הרלוונטית. אם השינויים האלה לא ייושמו", נכתב, "רוב חברי הוועדה מאמינים שכמפלט אחרון אוניברסיטת בן גוריון צריכה לשקול לסגור את המחלקה לפוליטיקה ולממשל".

לדברי גורם במחלקה, הדו"ח הוא "חלק מרדיפה פוליטית מזה כשנתיים. הדו"ח עצמו מלא אי דיוקים אמפיריים ו-50% טעויות בנושא הפרסומים וההערכה המחקרית. ישנם טיעונים שאינם מתקבלים על הדעת: חלקם נובעים מכך שהמחלקה שלנו היא אינטרדיסיפלינרית ויש מי שהיה רוצה שהיא לא תהיה כזו".

עוד ממליץ הדו"ח "לתקן חולשות מרכזיות" בתחום מדע המדינה, במושגים של מספר אנשי סגל, נושאי הלימוד והמחקר, באמצעות העסקת יותר אנשי סגל מתחום מדע המדינה ושינוי תוכניות הלימוד. על האוניברסיטה והמל"ג לתמוך במאמץ ולהקצות משאבים לנושא ולדאוג לפיקוח.

עוד המליצה הוועדה כי "תפותח תוכנית תמריצים לשיפור התפקוד המחקרי, כגון: תוספות מימון למחקר במקרה של פרסום מוצלח בכתבי עת מובילים או בהוצאות של אוניברסיטאות מובילות, מענקי הזנק שיסייעו לאנשי סגל בתהליך הגשת הבקשה למענקי מחקר וכדומה".

מאוניברסיטת בן גוריון נמסר כי היא לומדת את דו"ח הוועדה באמצעות צוות מיוחד שהוקם לצורך כך, ולשם יישום המלצותיה האקדמיות בכובד ראש. תהליך הטיפול בסוגיה המרכזית שהעלתה הוועדה - חיזוק מקצועות הליבה במדעי המדינה - החל בטרם דו"ח הוועדה. האוניברסיטה שבה ומדגישה כי היא עוסקת אך ורק בסטנדרטים אקדמיים וסטנדרטים של מחקר והוראה.

המועצה להשכלה גבוהה תגיב לדו"ח לאחר שתבחן אותו לעומק.



המחלקה לפוליטיקה וממשל לקראת סגירה?

העיתון "ידיעות אחרונות" חשף הבוקר המלצה תקדימית לסגירת מחלקה אקדמית בישראל. מדובר במחלקה לפוליטיקה וממשל באוניברסיטת בן-גוריון, הנחשבת מזה שנים למחלקת בעלת נטייה שמאלית קיצונית, בשל עמדותיהם הפוליטיות של המרצים במחלקה. 
לפי הכתבה, בימים האחרונים הגישה ועדה בינלאומית, בראשות פרופ' תומאס ריסה מהאוניברסיטה החופשית של ברלין, שמונתה על-ידי המל"ג דו"ח שחיברה ובו היא ממליצה באופן נדיר לסגור את המחלקה, אלא אם תיערך במקום שורת שינויים מרחיקי לכת. 
בין היתר נטען, כי המחלקה חלשה מידי בתחום הליבה שלה, מדע המדינה, מבחינת מספר מרצים, מספר הקורסים, תכניות לימודים וגם מחקרים. חברי הוועדה ציינו, כי מיעוט מבין הפרסומים של חברי סגל המחלקה התפרסמו בהוצאות אקדמיות מובילות, והדבר מעלה חששות לגבי המחקר המתבצע במחלקה. 
נושא אחר ו"נפיץ" יותר שנגע בו הדו"ח, הוא ההטיה הפוליטית של המחלקה. חברי הוועדה הדגישו, כי "בוודאי שהמרצים זכאים לדעה משל עצמם", אך הם תוהים אם הדגש הפוליטי במחלקה לא גורם לחוסר איזון בין דעות בתכניות הלימודים ובכיתות. בדוח נכתב, כי "המרצים למדע המדינה צריכים להקפיד להצביע על הדעות שהם מבטאים כעל דעותיהם האישיות, כדי להקנות לסטודנטים גישה ביקורתית וחשיפה רחבה לדעות חלופיות, באופן שיש בו כדי להרחיב ולהעמיק את ההבנה שתתפתח בקרבם". 
חברי הוועדה ציינו, כי ישנה הסכמה בקרב הסטודנטים על הטיה פוליטית ברורה בקורסים.
בכתבה נכתב, כי הוועדה מציינת שהיא מכירה בכך שרשויות האוניברסיטה והמחלקה ערות לבעיות וכי המחלקה עצמה החלה להשקיע מאמתים מיוחדים לטיפול בהן. עם זאת, מדגישה הוועדה, כי אם בסופו של דבר לא ייושמו השינויים המתבקשים, הרי שאוניברסיטת בן-גוריון צריכה לשקול ברצינות לסגור את המחלקה. 
ראש המחלקה, ד"ר דני פילק, אמר ל"ידיעות אחרונות" בתגובה לכתבה: "מרבית הטענות בדו"ח מבוססות על טעויות אמפיריות. מדובר במסע מתוזמר שנועד לפגוע במחלקה שהנה הפופולארית ביותר בישראל". 
במועצה להשכלה גבוהה מסרו, כי תגובה תינתן רק לאחר שהדו"ח יידון בישיבה הקרובה של מליאת המועצה. 
מאוניברסיטת בן-גוריון נמסר בתגובה: "בעקבות דו"ח הועדה, הוקם באוניברסיטה צוות ליישום המלצותיה. המחלקה לפוליטיקה וממשל באוניברסיטת בן-גוריון היא מחלקה בינתחומית ושונה בתפיסתה מהמחלקות האחרות בארץ העוסקות/מתמקדות רק במדעי המדינה. חלק מהנושאים שהועלו בדו"ח הערכת האיכות של המועצה להשכלה גבוהה (המל"ג) נובעות מתפיסה שונה זו, כאשר יש לזכור שתהליך ההערכה התמקד רק בתחום מדעי המדינה. המחלקה היא הקטנה ביותר והצעירה ביותר בארץ ולכן, תוכניות הלימודים שלה עדיין בגיבוש ופיתוח. ההערה המשמעותית ביותר בדו"ח הייתה בעניין חיזוק מקצועות הליבה במדעי המדינה, נושא שהמחלקה החלה לטפל עוד טרם הגעת הועדה, כחלק מתהליך הערכת האיכות. יש לזכור, שנושא זה מלכתחילה היה שונה בהיקף מאשר בשאר התוכניות המסורתיות בארץ, עקב הדגש השונה של המחלקה אשר אושר מראש על ידי המועצה להשכלה גבוהה (המל"ג) כתוכנית השונה במהות מתוכניות אחרות המתמקדות במדעי המדינה. אוניברסיטת בן-גוריון, יחד עם המחלקה, מטפלת במכלול הנושאים שהועלו בדו"ח המל'ג, כאשר כפי שצוין בדו"ח חלק מהנושאים כבר טופלו על ידי המחלקה עוד טרם הגעת הוועדה בעקבות הערכת האיכות שנעשתה על ידי המחלקה. יצוין, כי המחלקה זכתה לשבחים על גישתה המשלבת פרקטיקה ותיאוריה". 



Back to "Ben-Gurion University"Send Response
Top Page
    Developed by Sitebank & Powered by Blueweb Internet Services
    Visitors: 256814460Send to FriendAdd To FavoritesMake It HomepagePrint version