Home
Search
עברית
Board & Mission Statement
Why IAM?
About Us
Articles by IAM Associates
On the Brighter Side
Ben-Gurion University
Hebrew University
University of Haifa
Tel Aviv University
Other Institutions
Boycott Calls Against Israel
Israelis in Non-Israeli Universities
Anti-Israel Petitions Supported by Israeli Academics
General Articles
Lawfare
Activists Profiles
Readers Forum
Photographs
Anti-Israel Conferences
How can I complain?
Contact Us / Subscribe
Donate
Number of visitors to IAM
Ben-Gurion University
An early warning by Prof. Zeev Maoz to the Council of Higher Education "Shut down BGU Dept. of Politics & Government"

Editorial Note
 
The Council of Higher Education call to shut down the Department of Politics and Government at Ben Gurion University if it doesn't make fundamental changes, has continued to attract attention.  As IAM reported, the reaction was predictable, with most protest coming from the radical left fraternity claiming that CHE engaged in a politically motivated assault on the academic freedoms of BGU.

Professor Zeev Maoz's op-ed in Haaretz in support of the CHE decision comes as a real surprise, not least because he identifies himself as a leftist.   Even more astounding is the revelation that in 2002 he evaluated the department on behalf of CHE and recommended shutting it down.   According to a document forwarded by Maoz to IAM, this conclusion was based on two factors: there was a paucity of core political science courses, and lack of qualified instructors  to teach them.  In most instances, the faculty's specialization bore no relation to the subjects they offered.  Remarkably, the recent CHE report reached the same conclusions. 

Maoz claims that the CHE and BGU did not implement his recommendation and, far from engaging in a witch-hunt, CHE and BGU exempted the department from the rigorous standards applied across the board.  Whatever the reasons for this laxity, the consequences are quite clear now.   

In spite of reservations about academic standards, the department was allowed to develop new programs. Indeed, as IAM recently reported, an MA program for international students, can be best described as a training session for anti-Israel activists, replete with neo-Marxist readings and field trips to "sites of conflict and dispossession" designed to make Israel look like a serial violator of human rights. Moreover, Professor David Newman, the former head of the department serves as a dean of social sciences.  Neither his own decidedly modest academic record nor his responsibility for many of the problems highlighted by Maoz in 2002 and recently by CHE did not hamper his advancement. 

These days Newman is busy defending his own record and of the Department of Politics and Government.  In a recent exchange withEfraim Karsh, a professor at King's College, London and Director of Middle East Forum, Newman tried to delegitimize the latter by associating him with a "pseudoacademic journal."  In fact, Karsh is a leading scholar of the Middle East with a long and distinguished list of academic credentials, something that Newman and the faculty of the department cannot claim.

IAM has launched an investigation of the failure to act upon the recommendation of Professor Maoz and would report periodically on the issue.

הארץ

כן, לסגור

זאב מעוז

28.12.2011

בשבועות האחרונים פנו אלי כמה עמיתים מאוניברסיטאות בישראל ובעולם וביקשו שאחתום על עצומה הקוראת למועצה להשכלה גבוהה (מל"ג) לדחות את דו"ח ועדת ההערכה שבדקה את איכות הלימודים במחלקה לפוליטיקה וממשל באוניברסיטת בן גוריון. התבקשתי גם לגייס תמיכה בעצומה. בעצומה נטען, כי ההמלצה לסגור את המחלקה - אם זאת לא תכניס שינויים כדי ליצור "איזון" בתוכני הלימודים - היא בגדר פגיעה בחופש האקדמי. נטען גם, שההמלצה משקפת את המגמה של סתימת פיות השוררת בארץ בשנים האחרונות.

עקרונית, הייתי שמח לתמוך בעצומה מעין זאת ולגייס לה תמיכה בקרב עמיתי. חופש אקדמי הוא ערך עליון, החיוני לפיתוח ידע בכל התחומים. אבל לא אוכל להצטרף לפעילות למען המחלקה לפוליטיקה וממשל. לא כל מרכיבי הדו"ח של ועדת ההערכה מקובלים עלי, אבל השורה התחתונה שלו - הדרישה לשינויים מהותיים בתוכנית הלימודים ובהרכב הסגל האקדמי במחלקה זו, וההמלצה לסגור אותה אם שינויים אלו לא יתבצעו - סבירה בהחלט. היא גם התקבלה על בסיס אקדמי טהור.

אבל תחילה, גילוי נאות. ראשית, אני איש שמאל גאה. מאז שניתנה לי זכות בחירה תמכתי בפתרון של שתי מדינות לשני עמים ובמדיניות שלום נועזת. מאמרי האקדמיים והפובליציסטיים שיקפו מאז ומתמיד ביקורת נוקבת על מדיניות החוץ והביטחון של ישראל. כמו חותמי העצומה, אני מודאג וחרד מההקצנה המאפיינת את החקיקה בכנסת ומהמגמה של הכנסת לפיקוח פוליטי על התכנים האקדמיים באוניברסיטאות. חלק מחברי הסגל במחלקה לפוליטיקה וממשל באוניברסיטת בן גוריון אכן נרדפו בשל דעותיהם הפוליטיות.

שנית, לפני כתשע שנים, כשהייתי ראש בית הספר לממשל ולמדיניות באוניברסיטת תל אביב, התבקשתי על ידי המל"ג להעריך את תוכנית הלימודים לתואר ראשון של המחלקה לפוליטיקה וממשל באוניברסיטת בן גוריון. בדקתי את תוכן הלימודים ואת התאמת הסגל להוראת תוכנית לתואר ראשון במדע המדינה והמלצתי לסגור את המחלקה. הסיבות להמלצה היו אקדמיות גרידא.

הממצאים העולים מהדו"ח האחרון להערכת איכות המחלקה כמעט זהים לממצאים העיקריים שלי לפני תשע שנים: מבנה תוכנית הלימודים אינו עומד בקריטריונים הבסיסיים הנדרשים מתואר אקדמי במדע המדינה. הסגל האקדמי ברובו אינו בעל תארים במדע המדינה, ולמעט חברת סגל אחת איש אינו מתמחה בתחומי הליבה של המקצוע.

למרבה האירוניה, לא רק שהמלצותי אז לא התקבלו על ידי המל"ג, אלא שניתן למחלקה לפוליטיקה וממשל אישור לפתח תוכניות לימודים לתואר שני ושלישי. לעומת המתירנות שהפגינה ביחס למחלקה בבן גוריון, הערימה המל"ג קשיים רבים על מחלקות אחרות בארץ באותו תחום לפני שאישרה להן לקיים תוכנית לתואר שני.

מי שקרא את דו"ח הוועדה על האוניברסיטאות בארץ יתרשם שהממצאים בעיקרם סבירים. הוועדה העירה הערות ביקורתיות לכל החוגים למדע המדינה וליחסים בינלאומיים. הביקורת על אוניברסיטת בן גוריון היתה חריפה במיוחד, מפני שהמצב המקצועי שם חמור. עם זאת, יש להסכים עם רוב ההסתייגויות מהערות הוועדה בדבר הצורך באיזון בתכנים, ובעיקר מהספקולציה הבלתי מוכחת שלה על הקשר שבין "חוסר האיזון" לבין הבעיות המקצועיות במחלקה.

את המאבק למען המחלקה לפוליטיקה וממשל ב"בן גוריון" אין למקד בחופש האקדמי, אלא ברמה האקדמית. למחלקה זו ניתנו שנים רבות להתמודד עם הבעיות המקצועיות שלה, אבל חבריה בחרו שלא לעשות זאת. גם באווירה של רדיפה פוליטית באקדמיה, יש מקום להתייחס לסוגיות מקצועיות. צריך לשאול את חותמי העצומה אם היו מוכנים לקבל באוניברסיטאות שלהם חוג שאינו עומד בסטנדרטים מקצועיים בסיסיים ושחברי הסגל בו אינם בעלי תואר בתחומי הליבה שבהם עוסק החוג. מל"ג בהחלט צריכה לבדוק את עצמה, אבל לא בסוגיית סגירתה האפשרית של המחלקה לפוליטיקה וממשל, אם זאת לא תתעשת מבחינה מקצועית.

פרופ' מעוז מלמד מדע המדינה באוניברסיטת קליפורניה בדייוויס, והוא עמית בכיר במרכז הבינתחומי הרצליה

Back to "Ben-Gurion University"Send Response
Top Page
    Developed by Sitebank & Powered by Blueweb Internet Services
    Visitors: 107599477Send to FriendAdd To FavoritesMake It HomepagePrint version
    blueweb