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Tel Aviv University
[TAU, Sverdlin Institute] Gerardo Leibner uses his academic appointment to pursue full time political activism


 Dr. Gerardo Leibner

TAU The Institute of Latin American History and Culture

E-Mail: leibner@post.tau.ac.il


Editorial Note:
Gerardo Leibner, a lecturer in the Institute for Latin American History and Culture, Tel Aviv University, is described as a scholar of Latin America.  This is somewhat of a misnomer, as Leibner, who received his doctorate from Tel Aviv University in 1999 has a very meager academic record.  
Even a perfunctory look at his political activities reveals an extremely busy schedule.  He is a member of a number of pro-Palestinian groups, an organizer of anti-Israeli petitions and participant in marches on behalf of workers, Mizrahim, Palestinians and other "oppressed."  He is also a prolific writer of articles on the theme "Israel can do no right and the Palestinians can do no wrong," a genre pioneered by the radical fraternity. The following article is a case in point.
Israeli policy is described as harsh, colonial and brutal.  Hamas is referred to as the "conservative government in Gaza;" its role in the bloody expulsion of Fatah from the Gaza Strip in 2007 not mentioned.
At a time when many governments in Latin and South America have soured on Israel, this caricature of Israeli foreign policy is not helpful, especially as Leibner signs using his university position.  Though some would expect academics who evoke their institutional affiliation to present more balanced views, it is understood that Leibner is exercising his right to extramural speech.
More difficult to fathom, however, is the fact that Leibner and other radical faculty have used their academic appointment to pursue full time political activism.  As IAM repeatedly asserted, by tolerating such behavior, TAU's authorities have undermined taxpayers, students and the academic standing of Israel abroad. 
The Leibner case is illustrative of how such faculty has depleted the research capital of Israel.  Professor Zvi Medin, the founder and first director of the Institute for Latin American History and Culture, was a distinguished scholar, whose research was internationally recognized. In 1999- 2001 he served as the President of the International Federation of Latin American Studies and in 2002 was awarded Aquila Azteca, Mexico's highest award for foreign scholars.
Leibner and his cohorts who either publish in marginal, critical scholarship venues - as the International Evaluation Committee of the CHE noted with regard to the Department of Politics and Government at Ben Gurion University - or cease doing research, can never attain the prestige of the founding generation.  Israel's below average performance in the social sciences is a testimony to this development.  


Translated by Google


Uruguay News Agency



WHY raise our voices?

Gerardo Leibner


On Thursday at about 18:30 (and night had fallen long before) we were a little over 100, maybe 120 protesters, half Arab and half Jewish, we occupied this strategic corner of the old city of Jaffa, now an impoverished urban suburb southwest of the city of Tel Aviv, when suddenly the sound of a loud siren overlapped our slogans.

Doubts about whether it was a bad joke soon dissipated the minute and soon, when we heard a loud explosion not far from where we were. Then we learned that there were no injuries or even damage. War of the missile and bombing had come to Tel Aviv, to the Midwest.

Our protest, which began the day after the military escalation was the second held in the Tel Aviv and then followed that night and every day following a series of protests that have managed to hold hundreds of people each in different parts of the country. Protest against what? Against the escalating war, almost transformed into a war. Against the killing of civilians, against the cynical use of civilians. Against the perverse logic of war, the logic of them or us, the logic of trying to put out fire with fire. But the causes of the recurrent outbreaks of violence. The more immediate: against the siege, blockade, air, sea and land of the Gaza Strip. Against Western hypocrisy to legitimize the blockade. Hunger and shortages suffered much of the population of Gaza, the blockade and years of devastation and decades of high concentration of Palestinian refugees displaced is very reduced. The Gaza Strip which Israel unilaterally withdrew in 2005, became simultaneously liberated Palestinian territory Israel to withdraw its settlers and, being locked in a huge open-air prison. And after the Palestinian elections in 2006 and clashes between Hamas (Islamic Resistance Movement, religious and conservative) and Fatah (moderate nationalist), Gaza remained isolated from the rest of the occupied Palestinian territories.

We are Israeli citizens, both Jews and Arabs, therefore, our protest was against the government that supposedly represents us and whom we consider primarily responsible for the escalating war. What slogans were shouted in Arabic and Hebrew? "Jews and Arabs refuse to be enemies", "In Gaza and Sderot girls want to live", "From Gaza to the Palestinian people in Bilin, live and be free", etc..

How does the most people reacted to our protests? The vast majority of the Israeli Jewish population identifies with the government in this war. It is very difficult to challenge both ideas entrenched anti-Palestinian propaganda as the Israeli mass media presented to viewers actually very partial. Israeli citizens know little about the reality in Gaza, much less informed citizens in other parts of the planet. And certainly, the fighting methods of Hamas and other organizations, methods including attacks on civilians, which do not discriminate between combatants and civilians, creating a sense of insecurity justified. Since the collapse of peace negotiations in 2000 each round of violence between Israelis and Palestinians has helped pull right intransigent important sectors in both populations. It seems that the Likud and Hamas are very functional one another. And in Israel today some former political parties of center-left and center positions are arranged in adapting belligerent and trying not to lose part of its social base. The Labor Party has given full support to Netanyahu in the current attack on Gaza. Hundreds of thousands of Israelis under threat of missiles react to the government demanding a strong hand and it responds very hungry. The conservative Islamic government in Gaza has a good reputation so early in this escalation Western powers justified the Israeli offensive. A Netanyahu two actions were enough to go out and attack Palestinian disproportionately and trigger logic of escalation. Thus a pre-election scenario is that he was complicating and aimed to focus on socio-economic issue was reversed in less than a week. Apparently emerges stronger from this confrontation and very weak centrist parties. Of course it is very early and remains to be seen if the escalating war ends today or tomorrow in a ceasefire agreement or if complicated towards a ground war, both events can again remove the political scene.

The population in cities and towns in the southwest of Israel employees are mostly low-income or lower middle class. The population is supposedly very interested in changing socio-economic agenda, with much resentment towards successive governments that have neglected. However, at the time the missiles fall, where their lives are threatened in their own homes, economic considerations play a secondary plane. Some are also aware of the deeper layers of the Israeli - Palestinian conflict. More than half of the people of Gaza are descendants of Palestinians who were displaced in 1948 and soon after the entire region from the city of Jaffa (yes the one where the demonstration took place interrupted by the missile) to the south-west . These Palestinian refugees reside to this day as were camps and are now very poor neighborhoods, crowded, in the Gaza Strip. The 1948 trauma unsurpassed for the simple reason that these then have had no chance of recovery, and to overcome the confrontation with Israel. The Israeli army briefly occupied Gaza in 1956 and then in 1967-2005. In these 38 years the population was under military occupation, full of revolt and repression. Yes Palestinians had more job opportunities to join the emerging Israeli market, but always as underpaid manual workers at a disadvantage. Paradoxes of relations: tens of thousands of Palestinians in Gaza are from, for example, a Palestinian town of Majdal which were evacuated to create the state of Israel and that Israel populated by poor immigrants in the 50s with renaming the biblical name of Ashkelon. Then in the 70 to modernize its cities and solve the housing problems of poor immigrants in previous decades many children of Palestinian refugees of 1948 returned to the villages of their parents as construction workers. No building constructed in Ashkelon, Ashdod and Beer Sheva in between 1970 and 1990 that was built by workers in Gaza. And today, among others are the grandchildren of those displaced from their homes and the children of those construction workers who direct its missiles at Ashkelon and Ashdod. And are the children and grandchildren of poor immigrants who populated these towns and others who pay the price for the unresolved conflict in 1948, and his angry reaction is bouncing in the form of the Israeli bombing of Gaza sow more hatred, more accounts opened and hopelessness.

In January 2009 I found myself in a similar situation to Spanish speakers explaining what happened in the operation cast-lead.  Today I read what I said and wrote then and unfortunately still very current. And I repeat: contrary to disseminate Israeli propaganda spokesmen abroad criticize the government of Israel and its policy is not anti-Semitic. Conversely, if it falls into the typical generalizations Semitism and the Israeli government is confused with "the Jews", harshly criticizing the war policy and logic dominant colonialist Israel is contributing to the possibility of a future move towards a future of peace and coexistence between Palestinians and Israelis alike, future without which the very existence of both will questioned. Do disservice to Israeli Jews who saved his criticism of the rulers of Israel and those who do not raise their voices to demand the Palestinian right to independence and sovereignty and the right of both peoples to live in peace in recognized borders.

Gerardo Leibner, Uruguayan historian based in Israel. He earned his PhD at the University of Tel Aviv, in the field of Sverdlin Institute is dedicated to teaching and research from 1999. His main areas of study focus on the history of the political left in Uruguay and Peru, and the Indians.

Gerardo Leibner

Posted in vadenuevo.com.uy


Gerardo Leibner


El jueves a eso de las 18:30 (ya la noche había caído bastante antes) éramos un poco más de 100, tal vez 120 manifestantes, mitad árabes y mitad judíos, que ocupábamos esa estratégica esquina de la antigua ciudad de Jaffa, hoy convertida en el empobrecido suburbio urbano al sudoeste de la ciudad de Tel Aviv, cuando de repente el sonido de una fuerte sirena se superpuso a nuestras consignas.

Las dudas sobre si se trataba de un mal chiste se disiparon muy pronto, al minuto y poco, cuando oímos una fuerte explosión no muy lejos de donde estábamos. Luego nos enteramos que no hubo heridos ni siquiera daños materiales. La guerra de los misiles y los bombardeos había llegado a Tel Aviv, al centro del país.

Nuestra protesta, al día siguiente de iniciada la escalada militar, era el segundo realizado en la zona de Tel Aviv y luego siguieron, esa misma noche y todos los días siguientes una serie de actos de protesta que han logrado convocar a cientos de personas cada uno en distintas partes del país. Protesta contra qué? Contra la escalada bélica transformada en casi una guerra. Contra la muerte de civiles, contra el uso cínico de la población civil. Contra la perversa lógica de la guerra, la lógica de ellos o nosotros, la lógica de pretender apagar fuego con más fuego. Pero también contra las causas de las periódicas irrupciones de violencia. La más inmediata: contra el cerco, el bloqueo, aéreo, marítimo y terrestre de la Franja de Gaza. Contra la hipocresía occidental al legitimar el bloqueo. Contra el hambre y la escasez que sufre buena parte de la población de Gaza, por el bloqueo y por años de destrozos y décadas de alta concentración de desplazados y refugiados palestinos en un terreno muy reducido. La Franja de Gaza de la cual Israel se retiró unilateralmente en 2005, se convirtió al mismo tiempo en territorio palestino liberado al retirar Israel a sus colonos y, al estar bloqueada, en una inmensa cárcel al aire libre. Y tras las elecciones palestinas en 2006 y los enfrentamientos entre Hamas (movimiento de resistencia islámico, religioso y conservador) y Fatah (nacionalista moderado), quedó Gaza aislada del resto de los territorios palestinos ocupados.

Somos ciudadanos israelíes, tanto los judíos como los árabes, por lo tanto nuestra protesta iba dirigida contra el gobierno que supuestamente nos representa y a quien consideramos principal responsable de la escalada bélica. ¿Qué consignas gritábamos en árabe y en hebreo? “Judíos y árabes nos negamos a ser enemigos!”, “En Gaza y en Sderot las niñas quieren vivir”, “De Gaza a Bilin el pueblo palestino vive y será libre”, etc.

¿Cómo reacciona la mayoría de la gente ante nuestras protestas? La inmensa mayoría de la población judía-israelí se identifica con el gobierno en esta guerra. Es muy difícil cuestionar tanto las ideas anti-palestinas muy arraigadas como la propaganda de los medios de comunicación masiva israelíes que presentan ante los espectadores una realidad muy parcial. Los ciudadanos israelíes saben muy poco sobre la realidad en Gaza, mucho menos que ciudadanos bien informados en otras partes del planeta. Y, sin duda, los métodos de lucha del Hamas y otras organizaciones, métodos que incluyen ataques a la población civil, que no discriminan entre combatientes y civiles, crean una justificada sensación de inseguridad. Desde el desmoronamiento de las negociaciones de paz en el año 2000 cada ronda de violencia entre israelíes y palestinos ha contribuido a tirar hacia la derecha intransigente a sectores importantes en ambas poblaciones. Pareciera que el Likud y el Hamas son muy funcionales uno al otro. Y en Israel hoy en día algunos partidos políticos otrora de centro y centro-izquierda se acomodan en posiciones beligerantes adaptándose y tratando de no perder a parte de su base social. El partido Laborista ha otorgado un apoyo total a Netanyahu en el actual ataque a Gaza. Cientos de miles de israelíes bajo la amenaza de los misiles reaccionan exigiendo al gobierno mano fuerte y este responde muy ávido. El gobierno islámico conservador de Gaza no goza de buena reputación por lo tanto al comienzo de esta escalada las potencias occidentales justificaron la ofensiva israelí. A Netanyahu le bastaron dos acciones palestinas para salir a atacar desproporcionadamente y desencadenar la lógica de la escalada. De esta manera un es escenario pre-electoral que se le estaba complicando y que apuntaba a centrarse en la temática socio-económica fue revertido en menos de una semana. Aparentemente el sale fortalecido de este enfrentamiento y los partidos de centro muy debilitados. Claro está que es muy temprano y queda por ver si la escalada bélica concluye hoy o mañana en un acuerdo de cese de fuego o si se complica hacia una guerra terrestre, en ambos casos los sucesos pueden remover nuevamente el escenario político.

La población en las ciudades y localidades de sur-oeste de Israel son mayormente trabajadores asalariados de bajos ingresos o de clase media baja. Es una población supuestamente muy interesada en un cambio de agenda socio-económica, con mucho resentimiento hacia los sucesivos gobiernos que la han descuidado. Sin embargo, al momento en que caen los misiles, en que sus vidas son amenazadas en sus propios hogares, las consideraciones económicas pasan a un segundo plano. Algunos también son conscientes de las capas más profundas del conflicto palestino – israelí. Más de la mitad de la gente de Gaza son descendientes de palestinos que fueron desplazados en 1948 y poco después de toda la región que va desde la ciudad de Jaffa (sí aquella donde se desarrolló la manifestación interrumpida por el misil) hacia el sur-oeste. Estos refugiados palestinos residen hasta el día de hoy en lo que fueron campamentos y son hoy barrios muy pobres, hacinados, en la Franja de Gaza. El traume de 1948 no ha sido superado por la simple razón que dese entonces no han tenido ni oportunidades de recuperarse, ni de superar el enfrentamiento con Israel. El ejército israelí ocupó Gaza muy brevemente en 1956 y luego en 1967 hasta 2005. En esos 38 años la población estuvo bajo ocupación militar, plena de revueltas y represiones. Los palestinos tuvieron eso sí más oportunidades de trabajo al incorporarse al emergente mercado israelí, aunque siempre como obreros manuales mal pagos en inferioridad de condiciones. Las paradojas de las relaciones: decenas de miles de palestinos en Gaza provienen, por ejemplo, de Majdal una ciudad palestina de la que fueron evacuados al crearse el estado de Israel y en la cual Israel pobló con inmigrantes pobres en la década del 50 rebautizándola con el nombre bíblico de Ashkelon. Luego en los 70 al modernizar sus ciudades y resolver los problemas de vivienda de los inmigrantes pobres de las décadas anteriores muchos hijos de refugiados palestinos de 1948 regresaron a las localidades de sus padres como obreros de la construcción. No hay edificio construido en Ashkelon, en Ashdod o en Beer Sheva entre 1970 y 1990 que haya sido construido por obreros de Gaza. Y hoy, entre otros son los nietos de los desplazados de esos lugares y los hijos de aquellos obreros de la construcción los que dirigen sus misiles hacia Ashkelón y Ashdod. Y son los hijos y nietos de inmigrantes pobres que poblaron esas ciudades y otras quienes pagan el precio por el irresuelto conflicto de 1948, y es su indignada reacción la que rebota en la forma de los bombardeos israelíes de Gaza sembrando más odios, más cuentas abiertas y más desesperanza.

En enero de 2009 me encontré en una situación parecida, explicando a hispano-parlantes lo que sucedía en la operación plomo-fundido. Hoy leo lo que dije y escribí entonces y lamentablemente sigue siendo muy actual. Y quiero repetir: contrariamente a lo que divulgan voceros de la propaganda israelí en el exterior, criticar al gobierno de Israel y su política no es ser anti-semita. Por el contrario, si no se cae en las generalizaciones típicas del antisemitismo y no se confunde al gobierno israelí con “los judíos”, al criticar duramente a la política bélica y la lógica colonialista dominante en Israel se está contribuyendo a la posibilidad de un futuro cambio hacia un futuro de paz y convivencia entre iguales para palestinos e israelíes, futuro sin el cual la mera existencia de ambos seguirá cuestionada. Flaco favor hacen a los judíos-israelíes quienes ahorran sus críticas a los gobernantes de Israel y quienes no alzan su voz para reclamar por el derecho palestino a independencia y soberanía y el derecho de ambos pueblos a vivir en paz en fronteras reconocidas.

Gerardo Leibner, historiador uruguayo radicado en Israel. Obtuvo su PhD en la Universidad de Tel Aviv; en el ámbito del Instituto Sverdlin se dedica a la docencia e investigación desde 1999.Sus principales áreas de estudio se centran en la historia de la izquierda política en Uruguay y Perú, y en el indigenismo.

Gerardo Leibner

Nota publicada en vadenuevo.com.uy

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    1.  Leibner is an open Stalinist
     From TAU Student, Sent in 04-01-2013
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