Board & Mission Statement
Why IAM?
About Us
Articles by IAM Associates
Ben-Gurion University
Hebrew University
University of Haifa
Tel Aviv University
Other Institutions
Boycott Calls Against Israel
Israelis in Non-Israeli Universities
Anti-Israel Petitions Supported by Israeli Academics
General Articles
Anti-Israel Conferences
Anti-Israel Academic Resolutions
Lectures Interrupted
Activists Profiles
Readers Forum
On the Brighter Side
How can I complain?
Contact Us / Subscribe
General Articles
At a time of sea- change that needs research academics resurrect Communism

  Editorial Note:

The fall of communism has dealt a blow to Communist parties around the globe, including that of Israel. But party members and sympathizers who joined the academy have escaped marginalization. To the contrary, as IAM repeatedly reported, they have used their positions to engage in radical, and time- intensive political activism and leave taxpayers holding the bag.

The Arab Spring and the social protest in Israel in the summer of 2011 rekindled hopes for a second coming of Marxism. Veteran activists - including Dani Filc, Yossi Amitai, Maya Rosenfeld (BGU), Anat Matar (TAU), Ehud (Udi) Adiv and Ilana Kaufman (Open University) and others- established a research group to discuss such prospects, under the auspices of the Van Leer Institute.

Their concluding international workshop "Between Revolutions:Public Protest and the Rejuvenation of Marxist Categories reflected the excitement of the group. These and other activists have advocated for a bi- national state - the original vision of the Communist Party in Palestine and the Canaanite Movement - that was inherited by Matzpen whose members joined the academy in the 1980s and 1990s, such as Udi Adiv. Using their academic positions, Matar and Rosenfeld have launched a variety of programs to realize the bi-national goal including the signature Boycott, Divestment and Sanctions (BDS).

With the Arab Spring turning into an Islamist Winter and the street protests in Israel a distant memory, the mood of the 2012 study cycle has been more somber. Rather than a revolution, the objective was scaled to stopping the tide "of conservative republican neoliberalism."

But Marxism is still the guiding perspective. Under the title of "Post Communism and Political and Religious Thought in the Eastern Mediterranean Basin," members have turned to post-Marxist theory (also known as neo-Marxism) to ponder "the ontological and epistemological of class as a revolutionary historical subject and the development of theoretical and practical alternatives to class as a revolutionary historical player. " To those who find such ponderous verbiage confusing, here is a simple English translation. The group is trying to figure out how to create a Marxist revolution using some unspecified substitutes for class.

To this end, group members plan to look at the developments in the Middle East through the "prism of the philosophy of Egyptian, Lebanese, Syrian, Iraqi, Turkish, Palestinian and Israeli Communists" to "examine the nature of the rift and the alternatives proposed to fill the vacuum created." They also propose to meet with "leading intellectuals from around the world with the aim of organizing an international conference that will include leading philosophers from the Arab world."

That dedicated Communists will try and look at the world through their prism even when the conclusions are utterly detached from reality is expected. Like other radical leftists, the Israeli activists cannot bring themselves to admit that the Islamist prism would be a more appropriate tool for analyzing the developments in the region. After all, Marx viewed religion as a form of false consciousness and the neo-Marxists have not done much better. As a result, the real rift that the research group is agonizing over is actually that between Marxism (or neo-Marxism) and reality.

More puzzling is why Van Leer supports such marginal activities. At a time of sea- change in the Middle East that needs research and explanations, Van Leer and the Dutch Foundation behind it sponsor a group whose members have consistently lambasted Israel but had never mentioned the Islamist agenda in the region. 




Post-Communism and Political and Religious Thought in the Eastern Mediterranean Basin

Soviet Union | communism | political thought | Marxism | post-Marxism | liberalism

Years of Activity:2012

Research Status:


Group Leaders:

Dr. Amal Jamal , Dr. Merav Mack



Dr. Udi Adiv, Dr. Yossi Amitai, Dr. Tal Ben Zvi, Yoni Ben Yehuda, Dr. Hillel Cohen, Rami Ginat, Lior Lehrs, Issam Makhoul, Rawda Morkos Makhoul, Dr. Anat Matar, Dr. Dani Filk, Reuven Kaminer, Dr. Ilana Kaufman, Dr. Manuela Consonni, Dr. Maya Rosenfeld, Michael Warshawsky, Dr. Avigail Yaacobson

Some twenty years have passed since the breakup of the Soviet Union, which some see as a manifestation of the collapse of the Marxist world view. The time that has elapsed makes it possible now to reevaluate the theoretical and ideological influence of the fall of communism, from various broad perspectives. This research group’s aim was a discussion of the underpinnings of post-Marxist thought and practice, with a focus on such basic issues as the ontological and epistemological status of class as a revolutionary historical subject and the development of theoretical and practical alternatives to class as a revolutionary historical player; the emergence of radical ideological alternatives in the struggle with neo-conservative views for social and political hegemony; post-structuralist influences on Marxist thought and their reflection in the practices of social movements; the crisis of the left and its coping with the rise of conservative republican neoliberalism; the meaning of pluralism in post-communist thought and how it fits with the view of the historical subject.

The group considered the influence of the fall of communism as a political regime in the Soviet Union and the influence of its weakening as a political ideology on the political and religious thought among intellectuals in social and political movements in the Eastern Mediterranean. Through the prism of the philosophy of Egyptian, Lebanese, Syrian, Iraqi, Turkish, Palestinian, and Israeli Communists they examined the nature of the rift and the alternatives proposed to fill the ideological vacuum created.

This was the second year of the group’s activity. During the first year we met monthly and at the end, in conjunction with the Goethe Institute in Jerusalem, we held an international workshop titled “Between Revolutions,” with the participation of Dr. Martin Nonhoff of Bremen University in Germany and Prof. Daniel Gutwein of Haifa University. The group is now collaborating with them in producing a publication and organizing a summary conference, to take place at the end of 2012. The group is also holding a series of meetings with intellectuals from around the world with the aim of organizing an international conference that will include leading philosophers from the Arab world.


פוסט-קומוניזם והמחשבה הפוליטית והדתית באגן המזרחי של הים התיכון

ברית המועצות | קומוניזם | מחשבה פוליטית | מרקסיזם | פוסט-מרקסיזם | ליברליזם


שנות פעילות:2010 - 2013

סטטוס: פעילה

ראש/י קבוצה: ד"ר אמאל ג'מאל, ד"ר מרב מאק



ד"ר אודי אדיב, ד"ר יוסי אמיתי, יוני בן יהודה, ד"ר טל בן צבי, ד"ר רמי גינת, מיכאל ורשבסקי, ד"ר אביגיל יעקובסון, ד"ר הלל כהן, ליאור להרס, ראודה מורקוס מח'ול, עסאם מח'ול, ד"ר ענת מטר, ד"ר דני פילק, ד"ר אילנה קאופמן, ד"ר מנואלה קונסוני, ראובן קמינר, ד"ר מאיה רוזנפלד

כעשרים שנים חלפו מאז התפרקות ברית המועצות, ויש הרואים בהתפרקות זו ביטוי להתמוטטותה של תפיסת העולםהמרקסיסטית. פרק זמן לא מבוטל זה מאפשר להעריך מחדש את ההשפעות הרעיוניות והאידיאולוגיות של נפילת הקומוניזם מנקודות מבט שונות ורחבות. מטרת קבוצת מחקר זו היא לפתח דיון על נבכי המחשבה והפרקטיקות הפוסט-מרקסיסטיות, מתוך התמקדות בסוגיות יסוד, ובהן: הסטטוס האונטולוגי והאפיסטמולוגי של המעמד כסובייקט היסטורי מהפכני והתפתחות אלטרנטיבות רעיוניות ופרקטיות למעמד כשחקן היסטורי ומהפכני; התהוותן של אלטרנטיבות אידיאולוגיות רדיקליות במאבק על הגמוניה חברתית ופוליטית אל מול תפיסות ניאו-שמרניות; השפעות פוסט-סטרוקטורליות על המחשבה המרקסיסטית והשתקפותן בפרקטיקה של תנועות חברתיות; משבר השמאל והתמודדותו עם צמיחת ניאו-ליברליזם רפובליקני שמרני; משמעות הפלורליזם במחשבה הפוסט-קומוניסטית והתיישבותו עם תפיסת הסובייקט ההיסטורי.

הקבוצה עוסקת בהשפעה של נפילת הקומוניזם בתור משטר פוליטי בברית המועצות ושל היחלשותו בתור אידיאולוגיה פוליטית על המחשבה הפוליטית והדתית בקרב אינטלקטואלים ותנועות חברתיות ופוליטיות באזור האגן המזרחי של הים התיכון. באמצעות הגותם של קומוניסטים מצרים, לבנונים, סורים, עיראקים, טורקים, פלסטינים וישראלים נבחנים מהות השבר והחלופות שהוצעו כדי למלא את החלל האידיאולוגי שנוצר.

זוהי שנת הפעילות השנייה של קבוצת המחקר. בשנה הראשונה היא נפגשה מדי חודש ובסופה קיימה, בשיתוף עם מכון גתה בירושלים, סדנה בין-לאומית בנושא "בין מהפכות" שהשתתפו בה גם ד"ר מרטין נונהוף מאוניברסיטת ברמן בגרמניה ופרופ' דניאל גוטויין מאוניברסיטת חיפה. כעת היא משתפת אתם פעולה גם בהפקת פרסום ובארגון כנס מסכם, שיתקיים בשלהי 2012. כמו כן הקבוצה מקיימת סדרת מפגשים עם אינטלקטואלים מרחבי העולם מתוך כוונה לארגן בחוץ לארץ כנס בין-לאומי, שבו יוכלו להשתתף גם הוגי דעות מובילים מהעולם הערבי.


Back to "General Articles"Send Response
Top Page
    Developed by Sitebank & Powered by Blueweb Internet Services
    Visitors: 248717405Send to FriendAdd To FavoritesMake It HomepagePrint version