Board & Mission Statement
Why IAM?
About Us
Articles by IAM Associates
Ben-Gurion University
Hebrew University
University of Haifa
Tel Aviv University
Other Institutions
Boycott Calls Against Israel
Israelis in Non-Israeli Universities
Anti-Israel Petitions Supported by Israeli Academics
General Articles
Anti-Israel Conferences
Anti-Israel Academic Resolutions
Lectures Interrupted
Activists Profiles
Readers Forum
On the Brighter Side
How can I complain?
Contact Us / Subscribe
Ben-Gurion University
[BGU] There Was No Persecution - לא היתה כאן רדיפה


Op-Ed   01.23.2013

There Was No Persecution

by Yaacov Bergman 

(Translation of the original Hebrew text)

The Department of Politics and Government at Ben Gurion University was at the focus of a heated public debate in recent months. The Quality Assurance Committee of the Israeli Council for Higher Education (CHE) deemed inadequate the corrective actions taken by the university administration in response to the requirements set forth by the international academic audit committee. Inter alia, the audit committee determined that ever since its inception, the department's curriculum has lacked the core studies in political science.

Many blamed the CHE and its chair, Education Minister Gideon Sa'ar, of acting contrary to the audit committee's recommendations. They also claimed that branding the academic quality of the department as substandard was only a disguise for a political persecution campaign against the faculty of the department, who are known for their loud criticism of the Israeli government policies ("Trial of the CHE," Haaretz editorial, 10/30/12).

But during the appeal of the university administration against the decision of the CHE in October 2012, Professor Thomas Risse, the political scientist from Germany who chaired the international audit committee, made it clear that himself and his committee members have supported the decision of the CHE to disallow new students from registering to study at the inadequate department. Risse also listed during the appeal session a series of significant department deficiencies, which still need to be addressed.

The affair began in 2001, when Ben-Gurion University administration requested of the CHE to allow the Department of Politics and Government to confer the BA degree upon its students. For that purpose, the CHE commissioned two experts to review the department; one was Professor Zeev Maoz, a leading political scientist, and the other was Professor Avner De-Shalit.  Maoz describes himself as a proud leftist, an attribute that has also been reflected in his op-eds, which should rule out any claims of political bias by him against the department. 

Maoz wrote in his report: "No faculty member of the department has done any research in the core of the profession" and, therefore, "its faculty is in no position to provide the required scientific training to undergraduates in a research university." Accordingly, Maoz recommended rejecting the university request. In contrast, the other reviewer, De-Shalit, approved the department's petition; effectively granting the Department an exemption from teaching the core curriculum in political science.

In his response to the CHE, then BGU Provost Nachum Finger agreed with the harsh conclusions of the Maoz report, and wrote: "Surely, without the core curriculum it will not be possible to create a basic program for those interested in studying political science."

One would have expected that following this, the university would rush to fill the academic void. But this has not transpired. Instead, in 2003, the CHE appointed a committee of three members to re-review the department, ostensibly in order to decide between the two conflicting reports, by Maoz and by De-Shalit. Yet, against all logic and integrity, out of all political scientists that could have been chosen to adjudicate between the two conflicting reports, the CHE picked the biased De-Shalit to head the committee. Indeed, De-Shalit should have refused the appointment, but he has not, and, as expected, recommended the same as he did in his 2001 review.

Eight more years elapsed during which the department existed sans the core curriculum in political science, until in 2011, when it was subjected to a routine review by an international audit committee on behalf of the current CHE, whose composition is now completely different from that of the 2003 CHE. The international audit committee found the same academic vacuum that Profesor Maoz unearthed ten years before, and recommended to the university administration — which is ultimately responsible for the department's condition — that if the department does not hurry to fill the curricular void, disciplinary actions will be taken in order to put an end to the fraud perpetuated against the public and students, who were "trained" lacking the necessary academic core curriculum.

To add insul to to injury, one of the three members of the 2003 De-Shalit committee, who did not see the need to amend the deficiencies of the substandard department of politics, was Professor Gad Barzilai, currently the dean of the Haifa University Law School. But lo and behold, of all available social scientists, the BGU administration picked the same Barzilai as a sole external supervisor over the corrective actions required by the CHE. In other words, the university administration sold the game a second time; it appointed Barzilai in 2011 to implement corrective actions that himself deemed in 2003 to be unnecessary. The Ben-Gurion University probably assumed that the current CHE will respond similarly to how previous CHEs have, and will again turn a blind eye.

To the surprise of the university and of those who became used to the tricks played by former CHEs; the current CHE, which was not aware of the two previous maneuvers concerning the department, found the supervision of Professor Barzilai to be very problematic and — backed by the international audit committee — it rejected the corrective actions supervised by Barzilai as inadequate.

The decision of the CHE Sub-Committee for Quality Assurance — after hearing the appeal of the university administration in October 2012 — communicated to the press that "the Department of Politics and Government at Ben-Gurion University still lacks the fundamental capacities required in the core subjects of theoretical approaches and research methods in political science." In other words, the Department still lacks the core curriculum, and should not continue to exist as an academic department in its current substandard state.

The chain of events related herein demonstrates that the accusations leveled against the CHE and its chair, of politically persecuting the department, is baseless. Moreover, the questionable conduct described herein and in many other instances, demonstrates the need in the public interest, for a fundamental structural reform in the Israeli higher education system and in its regulation.

Dr. Bergman is involved in reforms of the Israeli higher education system

Yaacov Bergman, PhD                      
School of Business                  
The Hebrew University           
Jerusalem 91905, Israel        

Voice:  (+972)-2-648-0269  
Mobile:  054-455-6261
email: Yaacov.Bergman@huji.ac.il

לא היתה כאן רדיפה
יעקב ברגמן 23.01.2013 

המחלקה לפוליטיקה וממשל באוניברסיטת בן גוריון בנגב היתה בחודשים האחרונים במוקד ויכוח ציבורי סוער. הוועדה להבטחת איכות במועצה להשכלה גבוהה (מל"ג) סברה, שהתיקונים שעשתה הנהלת האוניברסיטה במחלקה, בעקבות הביקורת האקדמית של ועדת מומחים בינלאומית, אינם מספקים. בין היתר מצאה הוועדה הבינלאומית, שהמחלקה חסרה, מיום היווסדה, לימודי ליבה במדע המדינה.

רבים האשימו את המל"ג ואת היושב בראשה, שר החינוך גדעון סער, שלכאורה פעלו בניגוד לדעת הוועדה הבינלאומית. אלה גם מחו נגד הביקורת על האיכות האקדמית הירודה של המחלקה וטענו, שהביקורת אינה אלא מסווה למסע טיהור פוליטי נגד מורי המחלקה, הידועים בביקורתם הקולנית על מדיניות הממשלה ("המבחן של המל"ג", מאמר מערכת, "הארץ", 30.10.12).

ואולם בערעור של הנהלת האוניברסיטה על החלטת המל"ג באוקטובר 2012 הבהיר יו"ר הוועדה הבינלאומית, מדען המדינה הגרמני תומס ריסה, שהוא וועדתו מתייצבים מאחורי החלטת המל"ג. ריסה מנה שורה של ליקויים מהותיים, אשר עדיין טעונים תיקון.

תחילת הפרשה בשנת 2001, עת ביקשה אוניברסיטת בן גוריון ממל"ג הכרה בהענקת תואר ראשון על ידי המחלקה לפוליטיקה וממשל. התבקשו לבדוק את המחלקה פרופ' זאב מעוז, מחשובי מדעני המדינה בעולם, ופרופ' אבנר דה-שליט. מעוז מעיד על עצמו, שהוא איש שמאל גאה, וכך מעידים גם מאמריו בעיתונות; לכן אין לחשוד בחוות דעתו שהיא מוטה. בדו"ח שלו כתב מעוז, ש"אין איש בסגל המחלקה שתחומי המחקר שלו עוסקים בליבת המקצוע", ולכן "אין יכולת לסגל הקיים להעניק ידע מדעי ברמה המתחייבת מתואר ראשון באוניברסיטת מחקר". מעוז המליץ לדחות את הבקשה. אך הבודק השני, דה-שליט, אישר את הבקשה, ובכך כאילו העניק למחלקה פטור מלימודי הליבה במדע המדינה.

רקטור האוניברסיטה אז נחום פינגר הסכים בתגובתו למל"ג עם המסקנות הקשות בדו"ח מעוז, וכתב: "כמובן שללא התחומים המסורתיים (לימודי הליבה) לא ניתן יהיה לבנות תוכנית בסיסית למי שמעוניין ללמוד מדע המדינה".

היה אפשר לצפות, שבעקבות זאת תמהר האוניברסיטה ותמלא את החלל האקדמי. זה לא קרה. תחת זאת מינתה המל"ג ב-2003 ועדה בת שלושה חברים לבחינה מחודשת של המחלקה, לכאורה כדי להכריע בין שתי ההמלצות הסותרות. ואולם, בניגוד לכל היגיון ויושרה, מכל אנשי מדע המדינה שמל"ג היתה יכולה למנות כפוסקים בין שתי הדעות - של מעוז ושל דה-שליט - היא הציבה את דה-שליט בראש הוועדה. דה-שליט, שהיה סביר לצפות כי יסרב למינוי, לא סירב, וכצפוי הכריע, בתמיכת הוועדה שלו, כפי שהכריע בשנת 2001.

שמונה שנים נוספות התקיימה המחלקה בלא לימודי ליבה במדע המדינה, עד שבשנת 2011 סקרה אותה, מעשה שבשגרה, ועדה בינלאומית של מומחים מטעם המל"ג הנוכחית, שהרכב חבריה שונה לחלוטין משהיה ב-2003. הוועדה הבינלאומית מצאה את אותו ואקום אקדמי שמצא פרופ' מעוז לפני עשר שנים, והמליצה להנהלת האוניברסיטה - האחראית האולטימטיבית למצב המחלקה - שאם המחלקה לא תמהר למלא את החסר, יינקטו נגדה צעדים משמעתיים כדי לשים סוף להונאת הציבור והסטודנטים בכך שהיא "מכשירה" ללא לימודי הליבה האקדמיים ההכרחיים.

אחד משלושה חברי ועדת דה-שליט, שב-2003 לא ראתה צורך בתיקון הליקוי במחלקה, היה פרופ' גד ברזילי. והנה, מכל מדעני המדינה מינתה הנהלת האוניברסיטה למפקח חיצוני יחיד על יישום התיקונים שדרשה המל"ג - את ברזילי. במלים אחרות, הנהלת האוניברסיטה מכרה את המשחק פעם נוספת, במנותה את ברזילי ב-2011 ליישם תיקונים, שב-2003 סבר שהם מיותרים. ההסבר לכך טמון כנראה בהנחה, שהמל"ג הנוכחית תנהג כמנהג המל"ג בעבר ותעלים עין.

להפתעת האוניברסיטה ולהפתעת רבים שהסכינו עם תעלולי המל"ג והנהלות האוניברסיטאות בעבר, אף על פי שמל"ג 2012 לא ידעה על שני המהלכים הקודמים בקשר למחלקה, היא איבחנה את הבעייתיות בפיקוח של פרופ' ברזילי, ובגיבוי הוועדה הבינלאומית דחתה את תיקוניו כלא מספקים.

בהחלטה של ועדת המשנה של המל"ג להבטחת איכות - אחרי שמיעת הערעור של הנהלת האוניברסיטה באוקטובר 2012 - נכתב בין היתר, כי "המחלקה לפוליטיקה וממשל באוניברסיטת בן-גוריון חסרה עדיין את היכולות הנדרשות בנושאים, בגישות התיאורטיות ובשיטות המחקר במדע המדינה". במלים אחרות, המחלקה חסרה עדיין את לימודי הליבה, ואין לה זכות קיום כמחלקה אקדמית.

משרשרת הבעיות שנמנתה כאן עולה, שהאשמת המל"ג והיושב בראשה ברדיפה פוליטית של המחלקה היא חסרת בסיס. זאת ועוד, ההתנהלות שתוארה כאן ובמקרים רבים אחרים מצביעה על הצורך בשינוי מבני יסודי במערכת ההשכלה הגבוהה בישראל ובפיקוח עליה, לטובת הציבור.

ד"ר ברגמן מעורב ברפורמות במערכת ההשכלה הגבוהה

Back to "Ben-Gurion University"Send Response
Top Page
Your Responses
    1.  I am tired of Dr. Bergman repeated
     From Yaron Ezrahi, Sent in 03-04-2013
    Developed by Sitebank & Powered by Blueweb Internet Services
    Visitors: 256816070Send to FriendAdd To FavoritesMake It HomepagePrint version