Board & Mission Statement
Why IAM?
About Us
Articles by IAM Associates
Ben-Gurion University
Hebrew University
University of Haifa
Tel Aviv University
Other Institutions
Boycott Calls Against Israel
Israelis in Non-Israeli Universities
Anti-Israel Petitions Supported by Israeli Academics
General Articles
Anti-Israel Conferences
Anti-Israel Academic Resolutions
Lectures Interrupted
Activists Profiles
Readers Forum
On the Brighter Side
How can I complain?
Contact Us / Subscribe
General Articles
Neo-Gramscians In the Israeli Academy: Political Activism in the Classroom
Editorial Note: 


There is nothing new about radical faculty using the classroom to promote a political agenda.  Antonio Gramsci, the Italian Communist who urged academics and intellectuals to use their workplace to promote progressive ideas has a relatively large following in the Israeli academy.  Gramsci had little appreciation for the pedagogical ideas of Wilhelm von Humboldt, who urged to turn the liberal arts classroom into a "marketplace" of ideas - and so do his Israeli disciples such as Oren Yiftachel who described himself as a neo-Grasmcian.  

The IAM Syllabus Project has tracked the syllabi of a number of self-identified activist scholars.  As previously reported, Ofer Cassif who combines a senior position in the Communist Party with teaching political science, including a class at the Hebrew University, has made little effort to provide a balanced view of the subject.  

Dani Filc (BGU) is another high profile activist faculty.  Filc has been involved with the annual Marx conference, a collaboration of the Communist Party and Hagada Hasmalit (a radical left-wing website), described as an "alternative cultural space."   The seventh annual Marx conference was held at the end of June in Tel Aviv, featuring Filc, Avishai Erlich (TA College), Efraim Davidi (TAU and BGU) among others.


Of course, Filc and other activists have the right to engage in politics, but Filc does not seem to think that there should be a separation between the political and the academic.  
His chapter in a book edited by some members of the Department of Politics and Government at BGU, is  a case in point. The editors including Oren Yiftachel, Uri Ram and David Newman describe the impact of radical academic writing; " a debate that began as part of a fringe academic discourse has now moved into the center of the public arena and has broken beyond boundaries of the academic ivory tower." [Introduction, Adriana Kemp, David Newman, Uri Ram and Oren Yiftachel, eds. Israelis in Conflict: Hegemonies, Identities and Challenges(Brighton: Sussex Academic Press, 2004), 17.]  

Filc's contribution - replete with de rigour quotes from Gramsci and Michele Foucault - criticizes in great length the "hegemonic neo-liberal project," a reference to market economy. He is also a harsh critic of the “hegemonic elites” that espouse neo-liberalism, a description that includes Likud’s leader Benjamin Netanyahu and his cohorts.  [Dani Filc,”Social Citizenship in the Neo-Liberal Period: The Case of Israel's Health Services,” in Israelis in Conflict: Hegemonies, Identities and Challenges.]

Filc’s intense dislike of market economy is on display in a course titled Political View of the 20th Century which he offered with Neve Gordon.  The syllabus features the usual pantheon of critical theorists - Foucault, Giorgio Agamben, Judith Butler.  A reference to liberal economic theory - arguably an important part of the twentieth century theory – involved a radical critique by Wendy Brown, a colleague of Butler. 

In the absence of texts by Fredrick Hayek, and other advocates of market economy, students cannot form an informed opinion on the relative merits of capitalism and socialism.   While a clear violation of the Humboldtian pedagogical model, the syllabus follows closely the Gramscian dictum to turn the classroom into a center for political indoctrination.


The seventh annual Marx Conference in Tel-Aviv

THURSDAY, 27 JUNE 2013 18:29

The sixth annual Marx Conference, devoted to "Left Perspectives on the International Crisis of Capitalism" took place in Tel Aviv on May 2012 under the auspices of Hagada Hasmalit (Left Bank) Alternative Cultural Center. In addition to 25 panelists, approximately three hundred people participated in the meetings and discussions. Summaries of lectures were published in the Hebrew website of Hagada Hasmalit and a film on the conference was produced by the "Social TV" collective.

The next Marx Conference will be held on Friday, June 27th  in Tel Aviv at Hagada Hasmalit, Ahad Ha'am 60 and during the month of July in Haifa at Emil Touma Institute, Lochamei HaGetaot 27. Among the participants in the multiple panels:  MK Dr. Dov Khenin, , Dr. Shimshom Bichler (Kinneret College), former MK Tamar Gozansky, Prof. Dani Filc (Ben-Gurion University), social activist Omri Evron, Prof. Avishai Erlich (Tel-Aviv College), Dr. Awni Kahil; Dr. Efraim Davidi (Tel-Aviv and Ben Gurion universities) and social activist Asher Levy.

It is not every day that a sizable group of academics and social activists meet to develop a dialog, to debate and to cooperate in furthering their common aim of maintaining and developing the intellectual and political status of Marxism in Israel. Among the subjects to be discussed: the ongoing crisis of European capitalism.

The agenda is admittedly ambitious for the framework. Despite these difficulties, there is a sense that the annual Marx conference is becoming a valuable asset to the work of the left in Israel. The organizers have received additional requests for the analysis of different subjects, and there are additional people in academia and they hope to involve in future Marx Conferences. The Conference is being organized by activists from academia and the Left Bank College. Hagada Hasmalit (Left Bank) is an alternative cultural space which has been active for a decade in Tel Aviv and is supported the Communist Party of Israel and Hadash (the Democratic Front for Peace and Equality). The Left Bank also maintains the leading alternative Hebrew language site of the militant left in Israel.

For contact and further details:






שמות המרצים:    פרופ' ניב גורדון                          שעות קבלה        יום שני  11:00-12:00

דר' דני פילק                                                       יום רביעי 11:00-12:00




מחשבה פוליטית במאה ה- 20

שיעור שנתי



יום ד' 14:00-16:00


מטרת שיעור זה לסקור ולנתח יסודות חשובים במחשבה הפוליטית של המאה ה-20. נקרא מכתביהם של הוגים מרכזיים ונתחקה אחר תרומתם להבנת שאלות כמו: מהו הסובייקט הפוליטי? מהי אלימות? מהו כוח ואידיאולוגיה? מהם המאפיינים העיקריים של הזירה הפוליטית? מהו צדק ואיך ניתן להגשימו?


נושאי הלימוד

יסודות של המחשבה המדינית של המאה ה-20



רפורמה ומהפכה

פוסט מודרניות

תיאוריות של צדק

 חובות הקורס

השתתפות חובה (80% הופעה בשעורים)

רפראט + שאלות (בדואר אלקטרוני)

תגובה כל שבועיים לרפראט

 עבודת סיום (תנאי להגשת העבודה עמידה בחובות הקורס)

 לוח זמנים

 13 באוקטובר: מבוא, הצגת הקורס

 20 באוקטובר: זיגמונד פרויד: רציונליזם ולא מודע

קריאה: טוטם וטאבו   (דני)

 27 באוקטובר: ולדימיר לנין: מדע המהפכה

קריאה: מה לעשות? (דני)

 3 בנובמבר: קארל שמידט: ביקורת הדמוקרטיה הליברלית

קריאה Political Theology  (ניב)

 10 בנובמבר: קארל שמידט: ביקורת הדמוקרטיה הליברלית

קריאה : The Concept of the Political  (דני)

 17 בנובמבר: פאשיזם: הפוליטיקה של הכוח

קריאה: Mussolini, Fundamental Ideas (ניב)


24 בנובמבר: אלימות וחוק

קריאה: Critique of violence // Benjamin

 1 בדצמבר: קרל פופר: חשיבה דמוקרטית ליברלית

קריאה:The Open Society and its Enemies  (דני)

 8 בדצמבר: מרטין היידיגר

The Question Concerning Technology  (ניב)

 15 בדצמבר: ישעיהו ברלין (ניב)

Four concepts of Freedom

 22 בדצמבר: ג'ון פול סארטר  על אלימות

Introduction to the Wretched of the Earth(דני)

 29 בדצמבר: פול סארטר: האדם מול התהום

קריאה: האקסיסטנציאליזם הוא הומניזם (ניב)


5 בינואר: סימון דה בוואר: הפמיניזם המוקדם

קריאה: המין השני "הקדמה" תדפיסים  (ניב)


סמסטר ב

23 בפברואר: אדורנו והורקהיימר: לחשוב אחרי אושוויץ

קריאה: Dialectic of Enlightenment (דני)

2 במרץ: ג'ון דיוי: האופטימיזם הדמוקרטי

קריאה: Ethics of Democracy or Freedom and Culture (ניב)

9 במרץ: חנה ארנדט: לחשוב אחרי אושוויץ

קריאה: מתוך The Human Condition (ניב)

 16 במרץ: חנה ארנדט: לחשוב אחרי אושוויץ

קריאה: On Violence (ניב)

23 במרץ: ליאו שטרוס: החשיבה השמרנית

קריאה: What is Political Philosophy? תדפיסים (דני)


30 במרץ: מישל פוקו: ידע/כוח

קריאה: Two Lectures  תדפיסים   (ניב)

6 באפריל: מישל פוקו: ידע/כוח

קריאה: Two Lectures  תדפיסים   (ניב)

13 באפריל: ג'ון רולס: הליברליזם הפוליטי

קריאה:  A Theory of Justice  (דני)

27 באפריל: ז'ק דרידה: צדק ושיגעון

Madness and the Force of Law            תדפיסים (ניב)

4 במאי: ג'ודית באטלר: פמיניזם בעידן הפוסט-מודרני

קריאה:    Gender Trouble תדפיסים (ניב) 

11 במאי: ג'ודית באטלר: פמיניזם בעידן הפוסט-מודרני

קריאה:    Gender Trouble תדפיסים (ניב)

18 במאי: ג'וג'יו אגמבן: The Politics of Bare Life

קריאה: פרקים א' ו-ב' מתוך Homo Sacer (תדפיסים)

26 במאי  וונדי בראון: ביקורת הניוליברליזם

קריאה: Neo-liberalism and the End of Liberal Democracy     

15 ביוני: סיכום

Back to "General Articles"Send Response
Top Page
    Developed by Sitebank & Powered by Blueweb Internet Services
    Visitors: 255329066Send to FriendAdd To FavoritesMake It HomepagePrint version