Board & Mission Statement
Why IAM?
About Us
Articles by IAM Associates
Ben-Gurion University
Hebrew University
University of Haifa
Tel Aviv University
Other Institutions
Boycott Calls Against Israel
Israelis in Non-Israeli Universities
Anti-Israel Petitions Supported by Israeli Academics
General Articles
Anti-Israel Conferences
Anti-Israel Academic Resolutions
Lectures Interrupted
Activists Profiles
Readers Forum
On the Brighter Side
How can I complain?
Contact Us / Subscribe
Boycott Calls Against Israel
Conclusions to the Knesset Committee of Science and Technology on the boycott of Israel

Editorial Note

Below are the conclusions of the Knesset Committee of Science and Technology. The Committee gave the government three months to establish a body to coordinate with all the relevant organizations, departments and groups, to fight academic boycotts.

This is a welcome move on the part of the authorities that have neglected the issue for a long time. It is essential that the coordinating body should study the highly complex way in which the boycott movement has operated, including the vital role played by radical Israeli scholars and those seeking to protect them. 
The efforts to close down the Department of Politics and Government at Ben Gurion University (BGU) is a case in point.

Following the appeal of Professor Rivka Carmi, the President of BGU, to the international community to avert the closure, dozens of letters were sent to the CHE in protest, including by the President of the American Studies Association (ASA) - the group that recently decided to boycott. The letter states: "We believe that there is evidence that the Council's proposed action on October 30, 2012 to halt admissions for the Department of Politics and Government is ideologically motivated... [such decision] raises questions about the Council for Higher Education's integrity and commitment to scholarly excellence. It instead suggests that the CHE is politically motivated in its actions, thus compromising the integrity of all of Israel's public universities...We further request that the CHE refrain from dismissing individual faculty who critique and/or call to protest of government policies."
This letter, along with hundreds of others, was posted on a website created by the Department of Politics and Government to fight the threat of closure, which they named "Israel Academia Under Attack".  

The Department's website carried an explanatory article, "About the attempts to close down the department of politics and government;" it was identical to the one written by Neve Gordon "Academic Freedom Attacked in Israel" that was posted on the website run by Jeffrey C. Goldfarb, a professor for Sociology at the New School. The original Gordon post was later removed with an explanation provided by Goldfarb, that "[t]he members of the Department of Politics and Government at Ben Gurion University have agreed among themselves not to individually publish opinion pieces on the threat of closing of their department. For this reason, I have taken down the first version of this post." 

Goldfarb's post is very revealing; although he was told that individual members of the Department decided to not to publish individual posts, they continued posting, moreover, their activity behind the scenes did not cease at all. In an act completely unheard of, Gordon's post defamed the international evaluation committee and the CHE: "This committee, with members praised as positivist and empiricist political scientists produced a report that was not only biased but erred on key facts...this whole “evaluation process” has turned into a witch-hunt...This evaluation, which was biased both politically and disciplinarily, was also based on basic factual errors...the authors of the above mentioned letter, professors Risse and Immegut, have failed so far to clarify their opinion about the way their service to the Council of Higher Education has been abused so as to silence excellent academics some of whom happen to be identified as active members of the left in Israel."

To sum up, orchestrating and obtaining copies of  the dozens of protest letters and petitions and posting them online as well as coordinating demonstrations against the CHE, have ignited the rolling fire ball that fueled the current boycott resolutions against the Israeli academia.  

(Translated from Hebrew by Google. IAM thanks the the secretarial office of the committee for providing these papers)
Committee on Science and Technology
Following a request for a quick debate

Knesset Nineteenth 
Session Two

Topic: The academic boycott of Israel of the Association for American Studies (ASA) and its implications

A quick discussion (No. 1756) proposed by MK Nachman Shai

At the committee meeting with the chairman and his deputies, held on Monday, 9th of December 2013, it was decided to pass a motion by the Science and Technology Committee, on Academic Boycott of Israel by the Association of American Studies (ASA) and its implications,  proposed by MK Nachman Shai.

The explanatory proposal written by MK Shai says: "The American Studies Association (ASA) announced last Wednesday that the organization's executive committee approved a resolution supporting an academic boycott of Israeli higher education institutions. Derivative of the decision, members will not have any formal research relations with Israeli academic institutions and with its researchers.
This call joins similar calls by organizations, institutions and others, around the world who have stated over the last year their intention not to cooperate with the Israeli academy and its people. The size of this phenomenon and the possibility that it will continue to expand require an immediate attention and serve a warning sign for the State of Israel. The changing reality before our eyes, international support is vanishing. It is important to have a debate within the Science and Technology Committee on this important issue as soon as possible."

The Committee held discussions on Tuesday, 24 December 2013 . The meeting was attended by representatives of the Ministry of Foreign Affairs, Ministry of Science and Technology, Ministry of Strategic Affairs, Embassy of the United States in Israel, the British Embassy in Israel, universities, the Israeli National Academy of Sciences, the Committee of Universities Heads, The Council for Higher Education, the committee of Inter-Senate of the universities, the students union, NGOs and other representatives .

MK Moshe Gafni, chairman of the committee, opened the meeting by saying that there is no place for academic boycotts anywhere; cooperation between academic institutions and other entities in Israel and abroad is important for everyone and should be protected.

MK Nachman Shai, who initiated the discussion, pointed to a trend that began at the Durban conference, September 2001, of calls for academic boycotts of Israel. According to MK Shai the calls are interrelated and not of specific protest of any event, and the leading organizations of such boycotts are expanding their front against Israel. MK Shai added that the boycott, the topic of discussion today, is one example of realization of these threats turning into real boycotts, and stressed that the State of Israel must not underestimate or ignore it, because it may develop into larger dimensions.

MK Erel Margalit warned of treating the boycott as a marginal phenomenon, since it represents a much broader phenomenon of boycotts and decisions around the world against Israel. MK Margalit suggested to learn from successful projects such as "Taglit" that brought over the years hundreds of thousands of young Diaspora Jews to Israel and strengthened their ties to Israel.

MK Nitzan Horowitz claimed that Israel has no legitimacy problem. According to him, except for the actions of extremist organizations and "ephemeral", he said, the protests and actions against Israel are aimed at its policies in the territories and not to the very existence of the state. Accordingly, there is a need to address the root problem - the Israeli occupation of the territories, and not just the symptoms - which are boycotts of Israel, among other things.

MK Shimon Ohayon sees the source of boycotts in anti-Semitism per se. According to him, the problem starts inside - as there are elements in Israel, and in academia, describing Israeli policy in terms of "racism", "apartheid", "fascism" and so on, creating a "self-flagellation" which gets outside and feeds world approach to Israel. MK Ohayon protests against this and calls to stop it, in order to allow the state to fight in a more successful way on the international level.

Yigal Cohen-Orgad, governor of University of Ariel, former MK and former finance minister, said that the damages to the academy in general and in particular to Ariel University harms not only science but also the cooperation between universities and Palestinian scholars and students, that are designed to improve the quality of our common life.

MK Gafni said that when the state itself does not fully recognize the new university in Ariel, a non-recognition by the world can be expected.

Prof. Rivka Carmi, President of Ben-Gurion University and representative of the Committee of University Heads, emphasized the absurdity of boycotts of Israel on the academic levels, and stressed that most ties and cooperation between Israel and its neighbors and the Palestinian Authority are in the fields of academia. Boycotts of universities only hurt these collaborations and undermine the goal of promoting dialogue between the parties. Prof. Carmi calls for the cooperation of all parties, including universities and students, to deal with these boycotts, and she promises to harness the committee of Heads of Universities for this purpose.

Student Union representative, Inbal Avnon joined this call.

Dr. Meir Zadok, Director of the Israeli National Academy of Sciences, said that he believes it should be operated in two courses of action - at the diplomatic level, which government institutions should run and - on the academic levels, which is operated by law, by the National Academy, which is responsible for maintaining scientific and research relations. Dr. Zadok regrets that never such a discussion on this important issue was held at the government level.

Mr. Amir Sagi, a Foreign Ministry official responsible for coordination and monitoring boycotts, explained that those responsible for this work are the representatives of the Foreign Ministry abroad, who are familiar with the challenges and deal with them daily. For this, they are collaborating with the Jewish communities and others, have dialogues with academic institutions and staff, and indeed achieve a lot vis-a-vis institutions in the world. However , Mr. Sagi clarified that the Ministry is in the process of drawing conclusions, examining why it failed to prevent the decision of boycott, and is getting ready for the next challenge: the intention of the Association of Linguists Association (MLA) next January to draft a resolution condemning Israel.

Mr. Asher Fredman, representative of the Ministry of Strategic Affairs, added that his office organizes the Inter-government work in this issue.

Dr. Joseph Kelifa , representative of the Ministry of Science, Technology and Space, stressed the importance of international scientific collaboration, and said such cooperation does exist. His operative proposal is to hold in Israel more conferences inviting scholars from around the world, from his experience, researchers are happy to come to Israel. For this, he adds, there is a need for additional budget to the Ministry of Science, Technology and Space.

Prof. Zvi Ziegler, Chairman of the Inter-Senate committee of the Universities, called the state institutions to promote Hasbara, but not by applying direct pressure and interference on the academic level, since these measures may be perceived as improper political involvement in the academic world.

Amir Sagi, a Foreign Ministry official, agreed with him and said that the best solution to the problem is "vaccination" - Hasbara efforts to present the State of Israel and the regional conflict as it is, to students and academics.

Mr. Michael Dixon, executive director of StandWithUs, said this organization is working against boycotts of Israel in general, and the boycott of the ASA in particular. According to him, the importance of non-governmental organizations (NGOs) in terms of Hasbara is critical.

The following summarizes the discussion:

• The Committee strongly condemns the use of academic boycotts everywhere, in Israel in particular and the world in general. The Academy must be removed from the political debate, both within Israel and Internationally.
• The Committee appeals in request to all those involved to stop the politicization of academia.
• The committee got the impression that this is not a marginal phenomenon, but likely to intensify and get worse, the state and its institutions must not ignore it.
• The Committee recognizes continuous failure and lack of cooperation between the relevant parties on the subject, working in independently from one another, and the absence of the coordinating body in the fight against academic boycotts and delegitimization.

• Therefore, the Committee urges the Prime Minister and the Foreign Office to establish such body, to coordinate all efforts and actions together. This body will be attended by representatives of relevant government departments, the Students Union, the Council of Higher Education, Committee of Heads of Universities and other factors.
• The Committee requests to receive a report on the establishment of such body within three months from the date of the hearing.
• The Committee will return and will discuss follow-up issue.

Conclusions were submitted to the Knesset on December 31, 2013

ה כ נ ס ת
ועדת המדע והטכנולוגיה
בעקבות החלטה על דיון מהיר
הכנסת תשע-עשרה                                                                              
מושב שני
בנושא: החרם האקדמי על ישראל של האגודה ללימודים
אמריקניים (ASA) והשלכותיו
הצעה לדיון מהיר (מס' 1756) של חה"כ נחמן שי
בישיבת יושב-ראש הכנסת וסגניו, שהתקיימה ביום שני, ו' בטבת התשע"ד (9 בדצמבר 2013), הוחלט להעביר לוועדת המדע והטכנולוגיה הצעה לדיון מהיר בנושא: החרם האקדמי על ישראל של האגודה ללימודים אמריקניים (ASA) והשלכותיו, של חבר הכנסת נחמן שי.
בדברי ההסבר להצעה כתב חבר הכנסת נחמן שי: "האגודה ללימודים אמריקניים (ASA) הודיעה ביום רביעי האחרון כי הוועד המנהל של הארגון אישר החלטה התומכת בחרם אקדמי על מוסדות ישראליים. כנגזרת מההחלטה, חברי הארגון לא יקיימו כל קשר מחקרי רשמי עם מוסדות אקדמיים ישראליים או עם חוקריהם. הודעה זו של האגודה מצטרפת לקריאות דומות של ארגונים, מוסדות ודמויות שונות ברחבי העולם אשר הצהירו במהלך השנה האחרונה על כוונתם שלא לשתף פעולה עם האקדמיה הישראלית ואנשיה. ממדי התופעה והאפשרות שהיא תמשיך להתרחב מחייבים התייחסות מידית ומהווים תמרור אזהרה עבור מדינת ישראל. המציאות משתנה לנגד עיננו והתמיכה בזירה הבינלאומית הולכת ונעלמת. חשוב לערוך דיון בוועדת המדע והטכנולוגיה בנושא חשוב זה בהקדם האפשרי".
הוועדה קיימה דיון בנושא ביום שלישי, כ"א בטבת התשע"ד (24 בדצמבר 2013). בישיבה השתתפו נציגים של משרד החוץ, משרד המדע והטכנולוגיה, המשרד לנושאים אסטרטגיים, שגרירות ארצות-הברית בישראל, שגרירות בריטניה בישראל, האוניברסיטאות, האקדמיה הלאומית למדעים, ועד ראשי האוניברסיטאות, המועצה להשכלה גבוהה, הוועדה הבין-סנאטית של האוניברסיטאות, התאחדות הסטודנטים, ארגונים לא ממשלתיים ונציגים נוספים.
חה"כ משה גפני, יושב-ראש הוועדה, פתח את הדיון באומרו כי אין מקום לחרמות אקדמיים באשר הם; שיתוף הפעולה בין המוסדות האקדמיים ובינם לגורמים אחרים, בארץ ובעולם, חשוב לכולם ואין לפגוע בו.
חה"כ נחמן שי, יוזם הדיון, הצביע על מגמה שהחלה בוועידת דרבן, בספטמבר 2001, של קריאה לחרמות אקדמיים על ישראל. לדברי חה"כ שי מדובר בקריאות כוללות הקשורות זו בזו, ולא במחאה נקודתית על אירוע מסוים, והארגונים המובילים את החרמות הללו הולכים ומרחיבים את החזית כנגד ישראל. חה"כ שי הוסיף כי החרם נושא הדיון הוא דוגמה אחת בלבד להתממשות קריאות ואיומים אלה לכדי חרם ממש, והדגיש כי אסור למדינת ישראל לזלזל או לעבור על האירוע הנוכחי לסדר-היום, שכן הוא  עלול להתפתח ולהגיע לממדים גדולים יותר.
חה"כ אראל מרגלית הזהיר מפני התייחסות לחרם כאל תופעה שולית, שכן הוא מייצג לדבריו תופעה רחבה הרבה יותר של חרמות והחלטות שונות ברחבי העולם כנגד ישראל. חה"כ מרגלית הציע ללמוד מהניסיון המוצלח של פרויקטים דוגמת "תגלית", שהביא במשך השנים מאות אלפי צעירים יהודים מהתפוצות לישראל וחיזק את הקשרים שלהם לישראל.
חה"כ ניצן הורוביץ טען שאין לישראל בעיית לגיטימציה. לדבריו, פרט לפעולותיהם של ארגונים קיצוניים ו"קיקיוניים" לדבריו, המחאות והפעולות נגד ישראל מכוונות כלפי המדיניות שלה בשטחים ולא כלפי עצם קיומה של המדינה. לפיכך, יש צורך לטפל בבעיית השורש –הכיבוש הישראלי בשטחים, ולא רק בתסמיניה – הם החרמות על ישראל, בין שאר הדברים.
חה"כ שמעון אוחיון רואה את מקור החרמות באנטישמיות לשמה. לדבריו, הבעיה מתחילה בתוך המדינה – שכן יש גורמים בישראל, ואף בתוך האקדמיה, המתארים את המדיניות הישראלית במונחים של "גזענות", "אפרטהייד", "פשיזם" וכן הלאה, ויוצרים הלקאה עצמית, שמחלחלת אל החוץ ומזינה את ההתייחסות בעולם לישראל. חה"כ אוחיון יוצא נגד תופעה זו וקורא להפסיקה, כדי  לאפשר למדינה להיאבק ביתר הצלחה על מעמדה במישור הבין-לאומי.
יגאל כהן-אורגד, נגיד אוניברסיטת אריאל וחבר הכנסת ושר האוצר לשעבר, אמר שפגיעה באקדמיה בכלל ובאוניברסיטה באריאל בפרט פוגעת לא רק במדע אלא גם בשיתופי הפעולה בין האוניברסיטאות ובין חוקרים וסטודנטים פלסטינים, שנועד לשפר את איכות החיים המשותפת של כולנו. חה"כ גפני הוסיף כי כאשר המדינה עצמה אינה מכירה באוניברסיטה החדשה באריאל באופן מלא, אי-אפשר לצפות להכרה בה בעולם.
פרופ' רבקה כרמי, נשיאת אוניברסיטת בן-גוריון בנגב ונציגת ועד ראשי האוניברסיטאות, הדגישה את האבסורד שבחרמות על ישראל דווקא במישור האקדמי, והדגישה שרוב הקשרים ושיתופי הפעולה בין ישראל לשכנותיה ולרשות הפלסטינית מתקיימים בתחומי האקדמיה. חרמות על האוניברסיטאות רק יפגעו בשיתופי הפעולה הללו ויחתרו תחת המטרה של קידום השיח בין הצדדים. פרופ' כרמי קוראת לשיתוף פעולה של כל הגורמים, כולל האוניברסיטאות והסטודנטים, בהתמודדות עם החרמות הללו, ומבטיחה לרתום את ועד ראשי האוניברסיטאות למטרה זו. נציגת התאחדות הסטודנטים, ענבל אבנון, הצטרפה לקריאה זו.
ד"ר מאיר צדוק, מנכ"ל האקדמיה הלאומית הישראלית למדעים, הדגיש שיש לדעתו לפעול בשני מסלולי פעולה – במישור הדיפלומטי, שבו צריכים לפעול המוסדות הממשלתיים, ובמישור האקדמי, שבו פועלת על-פי חוק האקדמיה הלאומית, המופקדת על קיום קשרים מדעיים ומחקרים.  ד"ר צדוק מצר על העובדה שמעולם לא התקיים דיון בנושא חשוב זה בפורום ממשלתי.
מר אמיר שגיא, נציג משרד החוץ האחראי לתיאום המעקב ולעבודה  בנושא החרמות, הסביר כי מי שמטפלות בתחום הן נציגויות משרד החוץ בחו"ל, ואלה מכירות את האתגר ועוסקות בו ברמה היומיומית. לשם כך הנציגויות משתפות פעולה עם קהילות יהודיות ואחרות, מקיימות שיח עם מוסדות אקדמיים ואנשי סגל, ואכן מגיעות  להישגים ניכרים מול מוסדות אקדמיים בעולם. עם זאת, מר שגיא הבהיר שהמשרד נמצא בתהליך של הפקת לקחים, בוחן מדוע נכשל במניעת ההחלטה על החרם, ומתכונן לאתגר הבא: כוונת אגודת הבלשנים האמריקאית (MLA) לדון בינואר הקרוב בהצעת החלטה לגינוי ישראל. מר אשר פרדמן, נציג המשרד לנושאים אסטרטגיים, הוסיף כי משרדו מתכלל את העבודה הפנים-ממשלתית בנושא.
ד"ר יוסי קאליפא, נציג משרד המדע, הטכנולוגיה והחלל, הדגיש את חשיבות שיתוף הפעולה המדעי הבין-לאומי, ואמר ששיתוף פעולה כזה אכן מתקיים. הצעתו האופרטיבית היא לקיים בישראל כנסים נוספים בהשתתפות חוקרים מרחבי העולם, ומניסיונו חוקרים אלו שמחים להגיע לארץ. לצורך כך, הוא מוסיף, יש צורך בתוספת תקציבית למשרד המדע, הטכנולוגיה והחלל.
פרופ' צבי ציגלר, יו"ר הוועדה הבין-סנאטית של האוניברסיטאות, קורא למוסדות הממלכתיים לפעול לקידום ההסברה, אך לא באמצעות הפעלת לחץ ישיר והתערבות במישור האקדמי, שכן צעדים אלה עלולים להיתפס כמעורבות פוליטית לא ראויה בעולם האקדמי. אמיר שגיא, נציג משרד החוץ, הסכים אתו והדגיש כי הפתרון הטוב ביותר לבעיה הוא "חיסון" – מאמץ הסברתי שיציג לסטודנטים ולאקדמאים את מדינת ישראל ואת הסכסוך האזורי כפי שהוא.
מר מייקל דיקסון, מנכ"ל  ארגון StandWithUs,  סיפר שהארגון פועל נגד חרמות על ישראל בכלל וחרם ה-ASA בפרט. לדבריו, החשיבות של ארגונים לא ממשלתיים (NGOs) בנושא ההסברה היא קריטית.
להלן סיכום הדיון:
·        הוועדה מגנה בחריפות את השימוש בחרמות אקדמיים באשר הם, בישראל בפרט ובעולם בכלל. יש להוציא את האקדמיה מהוויכוח הפוליטי, הן הפנים-ישראלי הן הבין-לאומי.
·        הוועדה פונה לכל גורם שיש לו יד בדבר בבקשה לעצור את השימוש הפוליטי באקדמיה.
·        הוועדה התרשמה שלא מדובר בתופעה שולית, אלא אף צפוי שהיא תתעצם ותחריף, ואסור למדינה ולמוסדותיה להתעלם ממנה.
·        הוועדה מזהה מחדל מתמשך בחוסר שיתוף הפעולה בין הגורמים הרלוונטיים בנושא, הפועלים במנותק זה מזה, ובהיעדר גוף המרכז את הפעילות בתחום המאבק בחרמות האקדמיים והדה-לגיטימציה של ישראל בתחום.
·        לפיכך, הוועדה קוראת לראש הממשלה ולמשרד החוץ להקים גוף כאמור, שירכז את כלל המאמצים והפעולות יחד. בגוף זה ישתתפו נציגים של משרדי הממשלה הרלוונטיים, הסתדרות הסטודנטים, המועצה להשכלה גבוהה, ועד ראשי האוניברסיטאות וגורמים נוספים.
·        הוועדה מבקשת לקבל דיווח בדבר הקמת הגוף בתוך שלושה חודשים ממועד הדיון.
·        הוועדה תשוב ותקיים דיון מעקב בנושא.
המסקנות הונחו על שולחן הכנסת ביום:
כ"ח בטבת תשע"ד 
31 בדצמבר 2013

Back to "Boycott Calls Against Israel"Send Response
Top Page
    Developed by Sitebank & Powered by Blueweb Internet Services
    Visitors: 245993728Send to FriendAdd To FavoritesMake It HomepagePrint version