Board & Mission Statement
Why IAM?
About Us
Articles by IAM Associates
Ben-Gurion University
Hebrew University
University of Haifa
Tel Aviv University
Other Institutions
Boycott Calls Against Israel
Israelis in Non-Israeli Universities
Anti-Israel Petitions Supported by Israeli Academics
General Articles
Anti-Israel Conferences
Anti-Israel Academic Resolutions
Lectures Interrupted
Activists Profiles
Readers Forum
On the Brighter Side
How can I complain?
Contact Us / Subscribe
General Articles
Academic Freedom and Operation Protective Edge in Gaza

Editorial Note

As expected, the Gaza operation has created a passionate debate about the limits of academic freedom – triggered when Professor Rivka Carmi, president of BGU announced that the authorities will monitor Facebook posting to ensure compliance with the University's ethics code. TAU leadership appealed too, stating "Tel Aviv University condemns and denounces all attacks and offensive remarks propagated on social networks these days which do not belong in a public discourse. The University will act in accordance with applicable disciplinary policies on students and staff in any case of infringement."  (Google translate, see original in Hebrew below)

Faculty organizations reacted strongly against what they perceived as censorship. For instance, the association of Philosophy protested against the limitation of free speech. (see below)

Meanwhile, radical scholars launched a number of petitions to protest what they described a horrific assault of IDF against the civilian population of Gaza.  Right-wing scholars responded by accusing their left-wing colleagues of “blood libel” and “treason.” (below)

It is beyond the limits of this post to analyze this voluminous and still growing exchange on the subject.  Some observations, however, are in order, especially in view of the comparative material in Academic Freedom in Israel: A Comparative Perspective.

Scholars, like other citizens of Israel, have the right to express their opinion, however unpalatable and biased it may sound to others.  During the Vietnam War, academics expressed extremely strong anti-American sentiments.   During the 2003 invasion of Iraq, both American and British scholars posted highly damning opinions on the issue, including personal attacks on President George W. Bush and Prime Minister Tony Blair.

Academic freedom has certain limits. First, faculty cannot violate extant laws; in the case of Israel calls to refuse military service and support of BDS are clear infractions.  It is noted that in the United States, Great Britain and Germany, a combination of case law and contractual obligations rules out support for BDS, especially by employees of public universities.  Indeed, during the depth of the Vietnam War, even the most strident critics such as Professor Noam Chomsky did not call to boycott the United States.  

Second, faculty are expected to keep their political opinion out of the classroom and formal exchanges with students.  Bar-Ilan University is right to investigate a professor who expressed his heartfelt opinion on Gaza in an email to his student dealing with extension of exam periods for the course. 

Third, faculty are urged to follow the European Union’s “Working Definition of anti-Semitism,” that describes comparisons of Israel to Nazi Germany as a new form of anti-Semitism.   In the past, radical Israeli scholars have “found” that the IDF has treated the Palestinians in ways comparable to the treatment of Jews by the Nazis.

כ"ט תמוז תשע"ד 

 2014 יולי 27 

  לכל חברי הסגל והסטודנטים באוניברסיטה 

 בימים סוערים וקשים אלו אנו מקבלים תלונות על התבטאויות קיצוניות ובלתי הולמות של סטודנטים שלנו ברשתות החברתיות. המקרים ספורים אך חומרתם בעצם קיומם. 

אוניברסיטת בן-גוריון מקדשת את ערכי הדמוקרטיה, אשר חופש הדיבור והבעת הדעה הוא מאושיותיה. התבטאות מתלהמת ואלימה חורגת מהשיח האקדמי ומההתנהלות התרבותית שאנחנו מבקשים לקיים בסביבה שלנו. כוחה של המילה הכתובה, גם בעת מצוקה וצער, הוא רב וקשה יהיה למחוק אותה ביום שאחרי, בו נצטרך כולנו לשוב לשגרה ולחיים משותפים בדו קיום.

האוניברסיטה מגנה התבטאויות קיצוניות ופוגעניות ומוקיעה אותן. האוניברסיטה עוקבת אחרי השיח ברשת ובמידת הצורך תפעל על- פי תקנוני המשמעת ואף תפנה למשטרה. 


   פרופ' רבקה כרמי 




אוניברסיטת תל-אביב מחבקת את כוחות הביטחון ומגנה תגובות פוגעניות ברשתות החברתיות

אוניברסיטת תל-אביב מחבקת ומחזקת את כל כוחות הביטחון הפועלים להשיב את השקט והביטחון לישראל, ובהם את תלמידיה ועובדיה שגויסו למילואים.

24 יולי 2014

 אוניברסיטת תל-אביב מחבקת את כוחות הביטחון ומגנה תגובות פוגעניות ברשתות החברתיות

אוניברסיטת תל-אביב מחבקת ומחזקת את כל כוחות הביטחון הפועלים להשיב את השקט והביטחון לישראל, ובהם את תלמידיה ועובדיה שגויסו למילואים.

 אוניברסיטת תל-אביב מוקיעה ומגנה בכל תוקף התבטאויות פוגעניות וקיצוניות, שמופצות בימים אלה ברשתות החברתיות שמקומן לא יכירם בשיח הציבורי.

 האוניברסיטה תפעל על פי תקנוני המשמעת החלים על סטודנטים ועובדים בכל מקרה של הפרה.

 בתקווה לימים שקטים.



By Oded Yaron and Or Kashti | Jul. 28, 2014 |

'Israel-hating' Facebook posts leading to firings, disciplinary actions

Several people who expressed joy at deaths of IDF soldiers or spoke harshly against the Gaza war have been fired due to efforts of online groups. 

Over the past two weeks, an increasing number of Facebook pages are reporting on people who express joy at the deaths of IDF soldiers or speak out harshly against the war effort, and calling for them to be dismissed from their jobs.

In some cases the efforts of these individuals have led to dismissals of people who came out against the IDF, or expressed happiness over harm to soldiers. For example, Hadassah College in Jerusalem withdrew a scholarship to an Arab woman student over a Facebook post. Hadassah College President Berthold Friedland wrote the student: “We read your post with shock and disgust.” Friedland also wrote that “until clarifications are completed and the police deal with it, the college management has decided to prohibit you from entering the campus for any reason, academic or other.”

Other educational institutions have issued warnings to their staff and students that they must avoid “extremist and inappropriate statements” on social media, and threatened disciplinary action or to go to the police.

Facebook pages of this type, such as “Boycott Haters of Israel,” “Fifth Column in Israel” have received between a few thousand to tens of thousands of “Likes.” In one case, the administrators of the Facebook page of the food chain Tiv Ta’am responded to a report on the Facebook page “Concentration of Destroyers of Israel” by saying that one of its employees, who had expressed happiness at the death of soldiers and Jews, had been fired.

Last week, the Lod municipality dismissed a psychological counsellor, Isra Gara of Jatt, after she expressed joy at the death of soldiers.

Shufer-Sol food chain reported on its own Facebook page that two employees had been summoned to a hearing before dismissal, due to reports the two had made what it deemed unacceptable comments, and warned that employees who did so would be fired.

The mobile phone company Cellcom also summoned an employee for clarifications following a number of reports about statements she had allegedly made.

Ben-Gurion University President Prof. Rivka Carmi wrote to students and staff that the university was “following the discourse on the Web,” and if need be would act according to the disciplinary code. Tel Aviv University also warned in a letter to faculty against “hurtful and extremist” statements by students or faculty. Thirty faculty members signed a letter of protest against the move.



 אונ' בן גוריון: עוקבים אחרי חברי סגל וסטודנטים ברשת

מכתב רשמי מזהיר כי התבטאויות קיצוניות עלולות להוביל לצעדים משמעתיים; האוניברסיטה ל"הארץ": איננו מנטרים את הרשת אלא מגיבים לתלונות

עידו קינן, ג'וני זילבר 27.07.2014 12:4240

אוניברסיטת בן גוריון עוקבת אחרי התבטאויות של חברי סגל וסטודנטים שלה ברשת, כך אומרת הנשיאה רבקה כרמי במכתב ששלחה אליהם, ובו היא מזהירה אותם מפני התבטאויות "קיצוניות ובלתי הולמות". עם זאת, בתגובה ששלחה האוניברסיטה ל"הארץ" ביקשה להבהיר כי אינה עוקבת באופן אקטיווי אחר פעילות הסטודנטים ברשת.

כמו גופים רבים אחרים, גם אוניברסיטת בן גוריון נדרשת בימים אלה לסוגיית ההתבטאויות של עובדיה וסטודנטיה ברשתות החברתיות לאור מבצע צוק איתן.גולשים מחפשים התבטאויות כאלו בפייסבוק, פונים למעסיקים ולמוסדות החינוך של הכותבים ודורשים להדיחם או לפטרם. מסע הציד הזה מתבצע על ידי גולשים באופן עצמאי ובמסגרת התארגנויות פייסבוק שבהן "לא בבית ספרנו", "מחרימים את שונאי ישראל" ו"ריכוז עוכרי ישראל". הפעילות הביאה כבר לפיטורים, השעיות ונזיפות של מספר עובדים בגופים שונים.

"בימים סוערים וקשים אלו אנו מקבלים תלונות על התבטאויות קיצוניות ובלתי הולמות של סטודנטים שלנו ברשתות החברתיות", כתבה כרמי במכתב שנשלח היום."המקרים ספורים אך חומרתם בעצם קיומם. אוניברסיטת בן-גוריון מקדשת את ערכי הדמוקרטיה, אשר חופש הדיבור והבעת הדעה הוא מאושיותיה. התבטאות מתלהמת ואלימה חורגת מהשיח האקדמי ומההתנהלות התרבותית שאנחנו מבקשים לקיים בסביבה שלנו.כוחה של המילה הכתובה, גם בעת מצוקה וצער, הוא רב וקשה יהיה למחוק אותה ביום שאחרי, בו נצטרך ולנו לשוב לשגרה ולחיים משותפים בדו קיום. האוניברסיטה מגנה התבטאויות קיצוניות ופוגעניות ומוקיעה אותן.

הצד המעשי של המכתב הוא, כאמור, הודאה בניטור התבטאויות ובאיום לפעול נגד המתבטאים: "האוניברסיטה עוקבת אחרי השיח ברשת ובמידת הצורך תפעל על-פי תקנוני המשמעת ואף תפנה למשטרה".

גם אוניברסיטת תל אביב מפגינה אפס סובלנות להתבטאויות שהיא תופסת כבעייתיות. במכתב ששלחו בשבוע שעבר הנשיא פרופ’ יוסף קלפטר, הרקטור פרופ’ אהרן שי והמנכ”ל מוטי כהן, ואשר פורסם באתר האוניברסיטה תחת הכותרת "אוניברסיטת תל-אביב מחבקת את כוחות הביטחון ומגנה תגובות פוגעניות ברשתות החברתיות", נכתב כי "אוניברסיטת תל-אביב מוקיעה ומגנה בכל תוקף התבטאויות פוגעניות וקיצוניות, שמופצות בימים אלה ברשתות החברתיות שמקומן לא יכירם בשיח הציבורי. האוניברסיטה תפעל על פי תקנוני המשמעת החלים על סטודנטים ועובדים בכל מקרה של הפרה".

האדריכל פרופ’ הלל שוקן (גילוי נאות: אחיו של מו"ל "הארץ" עמוס שוקן), חבר סגל בכיר בבית הספר לאדריכלות של האוניברסיטה, הגיב להנהלה במכתב שבו הוא שולל את זכותה של האוניברסיטה להתערב לו בחופש הביטוי: "עם כל הכבוד לנשיא האוניברסיטה לא מקובלת עלי פנייתו מכל וכל. האוניברסיטה היא המקום האחרון שיכול לשקול בכלל הגבלה כל שהיא על זכות הדיבור – זכות יסוד במדינה דמוקרטית. השלב הבא יהיה ויתור על החופש האקדמי. למדינה יש כלים לפיקוח על חופש הביטוי וגם עליה מוטלת חובה להפעילם במקרים חריגים בלבד. לאוניברסיטה, כמו לכל מעסיק אחר, לא עומדת כל זכות!".


עדכון (22:11): בעקבות הפרסום, באוניברסיטה טוענים שהם לא מבצעים את המעקב, בניגוד לעולה מהמכתב: "במעקב אחרי השיח ברשת, הכוונה היא דרך תלונות סטודנטים ישירות או באמצעות אגודת הסטודנטים, תוך שהיא מעבירה צילומים של פוסטים ופרסומים אחרים. מכאן שאין גורם אקטיבי באוניברסיטה שעוסק במעקב או ניטור השיח ברשת, מלבד הגורמים המקבלים תלונות (הרקטור, דיקן סטודנטים, יו"ר אגודה ונשיאת האוניברסיטה, כפי שמשתמע מהכתוב בידיעה)".‎



More than 70 Israeli academics signed a petition condemning the Israel Defense Forces in Gaza

On July 24th, more than 70 Israeli academics signed a petitioncondemning the Israel Defense Forces actions in Gaza. According to their statement: “The signatories to this statement, all academics at Israeli universities, wish it to be known that they utterly deplore the aggressive military strategy being deployed by the Israeli government. The slaughter of large numbers of wholly innocent people is placing yet more barriers of blood in the way of the negotiated agreement which is the only alternative to the occupation and endless oppression of the Palestinian people. Israel must agree to an immediate cease-fire, and start negotiating in good faith for the end of the occupation and settlements, through a just peace agreement.” 

The petition was originated by European academics who called their peers from all around the world to join them in denouncing that they witness as aggression on Gaza by Israel. The Professors and faculty members of Israel’s universities who signed it, drew the attention of their students as it became viral and spread through social networks. Some showed support, some objected to the letter, which was published in the prestigious medical journal, The Lancet.

Prof. Adi Ophir from Tel-Aviv Uni. who signed the petition, talked to Israelife and shared the reasons for joining this call: "I signed the petition because I agree with its text. The petition says nothing in terms of explaining and criticizing the reasons and justifications for this war. I don't know what motivated others to sign it, but I believe that those who added their voice to this call wished it to be known that not all Israelis support the aggression of their government, that not all minds here stop thinking when the guns start shooting, and that the cruelty with which this war has been conducted by the IDF is utterly unacceptable.”

On the other side, a faculty member of one of Israel’s universities (who chose to remain anonymous) said he firmly objects this petition. “It is very one sided and tendentious. It does not mention the fact that the citizens of Israel, especially those living in the south, are under missiles attack for more than 12 years now. Moreover, this letter ignores the fact that Hamas is using civilians as human shields, which causes many unfortunate deaths.”

A graduate of Israel’s Open University (who chose to remain anonymous) told Israelife he supports the academics right to express their minds, especially in times like this, when almost every criticism is being accused of being betrayal. “They have a right to express their opinion. Some say that those who disagree with the majority nowadays is betraying Israel, but I disagree. No matter who they are and where they work, it is their right as human beings and citizens of a democracy to express themselves. When our Foreign Affairs Minister, Liberman, said that all the Arabs are our enemies, it scared me much more than this letter. As long as he can express himself that way, so can the academics signed on this letter. Moreover, unlike Liberman, whose words were an incitement, this letter is merely a denunciation. I personally believe that if there are dozens of academics, as well as IDF soldiers, who believe Israel’s actions are wrong, then perhaps we need to rethink those actions. Maybe they have a point.”

Neta Grinfas, a student at Tel-Aviv Uni. objects this letter, and was appalled to read it: “More than 70 academics from Israel signed this petition, most of them, if not all, are known for their ongoing activity against Israel. This petition, which was published in a scientific journal, is everything but an objective, scientific article. It is a hateful manifest filled with hatred against Israel and twisted truth. To support this claim, we can see that many of the academics signed on this letter coming from Tel-Aviv Uni. are not doctors or scientists. This in spite of the fact the original letter, initiated by academics in Europe, is titled as a call from “doctors and scientists, who spend our lives developing means to care and protect health and lives.” I am all for freedom of speech, but I cannot stand still while people use their esteemed status to spread lies. I also know that the editor of The Lancet is anti-Israel and write articles against the state of Israel, which was probably why this petition, which is far from being scientific, was published in such a respected scientific journal.

As a student, I learned to always support my claims with facts, and present all the different angles of a story. This petition completely ignores Israel and Israelis. I call the people who signed this petition to visit Israeli hospitals in southern Israel and see the work under unbearable pressure, without shelters to protect patients from missiles being launched from Gaza. The patients who are being treated there are both Israeli and Palestinian, civilians and soldiers. The reason Israel does not look like Gaza right now is because Israel cares about its citizens enough to develop cutting edge, high tech protection systems, and maintain Defense Forces that protect our country for 66 years from the many who have tried to destroy us for no reason other than existing.

On the other hand, Hamas, which control the Gaza Strip, is teaching its children to hate the people of Israel and the Jewish people in general. It incites with poisonous anti-Semitism, and call people to use violence against us. It forbids citizens from leaving their houses after being warned by the IDF to evacuate for their own sake, just to later be able to claim that “Israel kills citizens.” This is an extreme terror organization, aiming to kill civilians, both Israeli and Gazan. Its people have built underground tunnels which were planned on being used for terror attacks on Israelis, they have fired rockets at innocent civilians before this operation even began and from all of this the petition ignores.


---------- Forwarded message ----------
From: Yuval Eylon 
Date: 2014-07-30 10:35 GMT+03:00
Subject: [SocSci-IL] חופש ביטוי באוניברסיטאות
To: social science 

שלום רב,

להלן גילוי דעת מטעם אגדות הפילסופיה הישראלית:

האגודה הישראלית החדשה לפילוסופיה מביעה את דאגתה החמורה ומחאתה לנוכח פניותיהן של נשיאת אוניברסיטת בן גוריון בנגב ונשיא אוניברסיטת תל-אביב לסטודנטים ולחברי הסגל של אוניברסיטאותיהן בעניין התבטאויות בדבר פעילויות הלוחמה המתנהלות בשבועות אלה.בפניות אלה נאמר בין השאר כי האוניברסיטאות תעקובנה אחר התבטאויות הסטודנטים וחברי הסגל, אף בפעילותם ברשתות חברתיות, מזהירות מפני הבעת דעות קיצוניות ופוגעניות ומאיימות על מביעי דעות כאלה בסנקציות משמעתיות ובפנייה למשטרה.


צעדים אלו פוגעים פגיעה קשה בחופש הביטוי והמחשבה, שהם מיסודה של חברה חופשית וקהילה אקדמית. אסור לאוניברסיטה להפוך לגוף שעוקב אחרי התבטאות תלמידיה ועובדיה ומבקש למשטר אותן ובודאי שאין זה תפקידה לנסות ולקבוע איזו התבטאות היא לגיטימית ואיזו לא.


בשבועות אלה אנו עדים לגל של סתימת פיות, הפחדות, פיטורים, השעיות, חרמות ואלימות כנגד מביעי דעות החורגות מהקונצנזוס. על הקהילה האקדמית לעמוד איתן נוכח גל זה ולשמור מכל משמר על הערכים החשובים של חירות הביטוי, זכות המחאה וההתנגדות, ועל האפשרות להשמיע קול שונה ללא מורא.

Yuval Eylon (PhD), Senior Lecturer in Philosophy, The dept. of History, Philosophy and Judaic Studies, The Open University of Israel

Chair, Israel Philosophy Association


לעצור מיד את המלחמה בעזה

אין תמונה

מספר חתימות


פורסם בתאריך: 22/07/2014
גילוי דעת

לעצור מיד את המלחמה בעזה
להיכנס למשא ומתן להפסקת אש

אנו החתומים מטה קבוצת אקטיביסטיות ואקטיביסטים קוראים להפסיק לאלתר את המלחמה בעזה שגבתה עד עתה את מותם של מאות מתושבי מעזה אזרחים ישראלים וחיילים שנשלחו למלחמה מיותרת זו.

אנו מגנים כל אלימות כלפי אזרחים בשני הצדדים, אין כפרה לשפך דם נקיים של ילדים, נשים וזקנים כדי להשיג מטרות אפילו הן צודקות.

נחרדנו לראות את הגופות, גם של ילדים קטנים, המוטלות ברחובות סג'עיה, את ההרס הנורא של בתים ותשתיות המצמית חיים של מאות אלפי בני אדם, ואת קורבנות השווא של חיילי ישראל.

אחריות רבה מוטלת על ממשלת ישראל בפריצת המלחמה בסרבנותה לשבת למשא ומתן עם הפלסטינים כדי להגיע להסכם מדיני. מדיניותה לטרפד את הסכם הפיוס בעם הפלסטיני ולסגור את הדלתות בפני הדברות עם רשות פלסטינית מחוזקת, ובנוסף, הכרזת מלחמה בחמאס בעקבות חטיפתם ורציחתם של שלושת הנערים, היוו סיבות מרכזיות בפרוץ המלחמה הנוכחית.

המלחמה היתה נמנעת לו ישראל החזקה צבאית וכלכלית היתה פועלת להידברות עם חמאס, כחלק מההנהגה הפלסטינית, במקום להיכנס לפינות שאין מוצא מהן מלבד פניה לאופציה אלימה הרת סכנות.

מניסיון העבר אנו למדים שמבצעים צבאיים חוזרים ונשנים ללא אופק מדיני וכלכלי נכשלו בהבאת השקט המיוחל בין הצדדים. 

עתה על הממשלה לפעול להפסקת אש מידית תוך התמקדות בתביעות ההגיוניות של שיפור תנאי החיים הבלתי נסבלים בעזה כגון: הסרת המצור היבשתי והימי, פתיחת המעברים, פיתוח כלכלי ותעשיתי, הקמת נמל ימי ושדה תעופה. בצידן תביעות לשחרור העצירים שנעצרו לאחר חטיפת ורצח הנערים, ולאפשר את קיומו ומימושו של הפיוס הפלסטיני. חמאס מסכימה להצבת כוחות בינלאומיים לשמירת הביטחון.

אנו מאמינים שפיתרון בעזה יקל על ממשלה פלסטינית מאוחדת להיכנס למשא ומתן עם ישראל במטרה להגיע להסכמות בנושאי הליבה של הסכסוך הישראלי-פלסטיני ולכונן הסדר מדיני בר-קימא. 

קישור לחתימה באתר עצומה

רשימת חותמים:
רות ארז פנינה פיילר שלומית זילברברג יהושע רוזין דוד ניר סימה מנור
יצחק נבו רחלה חיות עדי שחטר רמי בן-משה רוני סגולי טל ברגלס 
אדם קלר ישי מנוחין עמוס גבירץ חיה נח יעקב מנור דפנה בנאי
שרה כרמלי צביה שפירא אורן יפתחאל רחל אפק ורדית ביאטה זילוורסמיט
יהודה שנהב אבי ברג מיכל דסברג עודד אפרתי נירה אפרתי מיכל פונדק-שגיא
אורן יפתחאל אבנר בן-עמוס עפרה ליית-ישועה

Back to "General Articles"Send Response
Top Page
    Developed by Sitebank & Powered by Blueweb Internet Services
    Visitors: 257083320Send to FriendAdd To FavoritesMake It HomepagePrint version