Board & Mission Statement
Why IAM?
About Us
Articles by IAM Associates
Ben-Gurion University
Hebrew University
University of Haifa
Tel Aviv University
Other Institutions
Boycott Calls Against Israel
Israelis in Non-Israeli Universities
Anti-Israel Petitions Supported by Israeli Academics
General Articles
Anti-Israel Conferences
Anti-Israel Academic Resolutions
Lectures Interrupted
Activists Profiles
Readers Forum
On the Brighter Side
How can I complain?
Contact Us / Subscribe
Tel Aviv University
Hoisted With Their Own Petard: Radical Activists Forced to Move a Conference from TAU Campus

Editorial Note

A conference in memory of DrEyad el-Sarraj, the psychiatrist and human right activist from Gaza, “Non-violent Resistance in Psychotherapy and Society" was scheduled for December 22, 2014 at the Bar Shira Auditorium in Tel Aviv University.   


At the last moment, the Palestinian activists demanded that it would be moved off campus since, according to the BDS movement, the university is complicit in Israeli occupation.  The organizers complied and the conference was relocated to another venue.


Still, it must have come as a great shock to the Israeli academics like Rachel Giora, Anat Matar (TAU) and Kobi Snitz (Weizmann Institute), the co-organizers since 2008 of BOYCOTT! Supporting the Palestinian BDS Call from Within.  As IAM reported, Giora, Matar, Snitz, and other Israeli activists worked with Omar Barghouti who founded The Palestinian Campaign for the Academic and Cultural Boycott (PACBI) in 2004.


Like many other pro-Palestinian activists, Giora, Matar, Snitz and their colleagues assumed that “good Israelis” like themselves would not be targeted. However, as the case of Amira Hass, the extravagantly pro-Palestinian  Haaretz journalist, learned, her bona fides did not prevent her from being ejected from a conference held at Birzeit University for being an Israeli Jew. 

In the worldview that the BDS represents, there are no “good” or “bad” Israelis.  All Israeli Jews are complicit in the occupation and would be collectively judged.


Radical leftist organizations intended to host a conference on psychology and occupation at Tel Aviv University in cooperation with Palestinians. The latter claimed Tel Aviv University "is cooperating with the occupation." The conference has been moved.

Ishay Fridman

Wednesday, November 26, 2014

Radical leftists activists surrendered to the dictate of delegitimization by organizations working for a boycott of Israeli institutions. Some radical left-wing groups planned a conference on Psychology and Society which was intended to take place at Tel Aviv University. The leading Palestinian organization for academic boycott of Israel demanded that the conference will not take place on the land of the Israeli university, partner of what they call "the occupation". As a result, the radical left-wing activists decided to accept the dictate of the Palestinians and hold the conference in the Cinematheque of Tel Aviv.

The conference deals with the subject of the relationship between the "occupation" and psychology. Radical left-wing organizations "Psychoactive"and "Another Voice" have organized the conference in memory of Gazan psychiatrist Dr. Eyad el-Sarraj, "that worked on the resistance to the Israeli occupation in non-violent ways," according to an advertisement for the event. The organization "Physicians for Human Rights" will also attend the conference but claim they did not participate in organizing or in the decision to move the conference from Tel Aviv university to another place.

The Palestinian organization that promotes academic boycott of Israel sent a message to radical left-wing activists that even if the conference sympathizes with the Palestinians and will address Psychoanalysis and the struggle against the occupation, "they will still work against it and pressure the Arab speakers not to take part in it. The reason for opposing Tel Aviv University is that it cooperates with the security forces in various studies and projects and assists in education to military officers, they claim.

In the Conference many Israelis are supposed to take part in the fields of psychology and mental health. Dr. Ruhama Marton, president of Physicians for Human Rights, Prof. Uri Hadar of Tel Aviv University, Prof. Jacob Raz also from Tel Aviv University and others. The money to be received from the guests attending the conference will be donated for the benefit of mental health programs for the people of Gaza.

This is not the first time that pressure on left-wing organizations is applied from the Arab boycott organizations urging not to hold conferences or events in institutions of Israeli society and culture. Zochrot, perhaps the most radical left group in the political spectrum - an organization that supports the right of return - had to face a boycott by the founder of the academic boycott of Israel, Omar Barghouti, although he himself studied in Tel Aviv University. Zochrot's sin was to hold a conference that indeed dealt with the right of Palestinian refugees to return to Israel, but this pro-Palestinian event took place, God forbid, in the Eretz Israel Museum in Tel Aviv, an Israeli cultural institution of the highest kind. Barghouti boycotted the conference of Zochrot.

The Organizers of the conference said in response: "The conference is in memory of Dr. Iyad el-Sarraj - the actual organizing team of activists is from Psychoactive - men and women of mental health for Human rights, with important support and assistance of PHR and Another Voice. Executive decisions were made by the organizing team, which includes members of psychoactive. El-Sarraj was an esteemed Gazan psychiatrist, who was active in resistance to the Israeli occupation in non-violent ways and led to the development of community mental health services in the OPT. He died about a year ago and remains a source of inspiration for many. The conference deals with "non-violent resistance, psychotherapy and society."Conference speakers will include mental health professionals of Israeli, Palestinian, and international origin.

"We found out that the Palestinian boycott movement objects to the conference taking place at Tel Aviv University and activists plan to call to the participants to boycott the conference. The organizing committee failed to forge an unanimous decision about the boycott, but we recognize and respect the boycott as a method of nonviolent resistance - especially in the present case, since this is our conference theme. In order to make people feel comfortable in participating in the conference we decided to move the location of the conference. There is no support in our decision, as an expression of the organizing committee, of the academic boycott and we do not call for a boycott of Tel Aviv University, where some of us are students and lecturers."

ארגוני שמאל התכוונו לערוך כנס בנושא פסיכולוגיה והכיבוש באוניברסיטת תל אביב בשיתוף עם פלשתינים. האחרונים טענו
שהאוניברסיטה "משתפת פעולה עם הכיבוש". הכנס הוזז

יום רביעי, 26 בנובמבר 2014
פעילי שמאל נכנעו לתכתיב של ארגוני הדה לגיטימציה הפועלים לחרם על מוסדות ישראלים. כמה ארגוני שמאל תכננו כנס בתחומי הפסיכולוגיה והחברה שהתעתד להתקיים באוניברסיטת תל אביב. הארגון הפלשתיני המוביל חרם אקדמי על ישראל דרש שהכנס לא יתקיים על אדמת האוניברסיטה הישראלית השותפה לדבריהם ל"כיבוש". כתוצאה מכך החליטו פעילי השמאל לקבל את התכתיב הפלשתיני ולקיים את הכנס בסינימטק תל אביב.

הכנס, יש לומר, עוסק בנושא של הקשר בין "הכיבוש" לתחומי הפסיכולוגיה. ארגוני השמאל "פסיכואקטיב", "קול אחר" ארגנו את הכנס לזכרו של פסיכיאטר עזתי ד"ר איאד אל סראג‘, "שפעל להתנגדות לכיבוש הישראלי בדרכים בלתי אלימות", כך לפי מודעות הפרסום של האירוע. גם ארגון "רופאים למען זכויות אדם" ישתתף בכנס אך לדברי אנשיו הם לא היו שותפים בארגון או בהחלטה להזיז את הכנס מאוניברסיטת תל אביב למקום אחר.

הארגון הפלשתיני המקדם חרם אקדמי על ישראל העביר מסר לפעילי השמאל כי גם אם הכנס מזדהה עם הפלשתינים ויעסוק ב"פסיכואנליזה והמאבק נגד הכיבוש", הם עדיין יפעלו נגד קיומו וילחצו על דוברים ערבים שלא ישתתפו בו. ההתנגדות לאוניברסיטת תל אביב היא מהסיבה שלטענתם המוסד הישראלי משתף פעולה עם כוחות הביטחון במחקרים, פרויקטים וסיוע בלימודים לקצינים בצה"ל.

בכנס, אגב, אמורים להשתתף ישראלים רבים העוסקים בתחום הפסיכולוגיה ובריאות הנפש. ד"ר רוחמה מרטון, נשיאת עמותת רופאים למען זכויות אדם, פרופ' אורי

הדר מאוניברסיטת תל אביב, פרופ' יעקב רז אף הוא מאוניברסיטת תל אביב ואחרים. הכסף שיתקבל מהאורחים שיגיעו לכנס ייתרם לטובת תכניות של בריאות הנפש למען אנשי עזה.
זו לא הפעם הראשונה שמופעל לחץ על ארגוני שמאל מצד ארגוני החרם הערבי שלא לקיים כנסים או אירועים במוסדות חברה ותרבות ישראליים. עמותת זוכרות, אולי הסמן השמאלי רדיקלי ביותר במפה הפוליטית, עמותה התומכת בזכות השיבה, נאלצה להתמודד עם חרם של מייסד תנועת החרם האקדמי על ישראל, ד"ר עומר ברגותי שהוא בעצמו, אגב, למד באוניברסיטת תל אביב. החטא של עמותת זוכרות היה שקיימה כנס שאמנם עוסק בזכותם של הפליטים הפלשתינים לחזור לארץ ישראל, אך האירוע הפרו פלשתיני התקיים, רחמנא לצלן, במוזיאון ארץ ישראל בתל אביב, מוסד תרבות ישראלי מן המעלה הראשונה. ד"ר ברגותי החרים את הכנס של עמותת זוכרות.

ממארגני הכנס נמסר בתגובה: "את הכנס לזכרו של ד"ר איאד אל סראג‘ מארגן בפועל צוות של פעילים בקבוצת פסיכואקטיב - אנשי ונשות בריאות נפש למען זכויות אדם, עם תמיכה וסיוע חשובים מרל?א וקול אחר. ההחלטות הביצועיות התקבלו בצוות המארגן, הכולל חברים מפסיכואקטיב. אל סראג‘ היה פסיכיאטר עזתי מוערך, שפעל להתנגדות לכיבוש הישראלי בדרכים בלתי אלימות והוביל את התפתחות שירותי בריאות הנפש הקהילתית בשטחים הפלסטיניים הכבושים. הוא נפטר לפני כשנה אך נותר מקור השראה לרבים. הכנס שאנו עורכים לזכרו עוסק בנושא ?התנגדות בלתי אלימה בפסיכותרפיה ובחברה". בכנס יישאו דברים אנשי בריאות נפש ישראלים, פלסטיניים ובינלאומיים.

"נודע לנו כי תנועת החרם הפלסטינית מתנגדת לקיום הכנס באוניברסיטת תל אביב וכי פעיליה מתכוונים לקרוא למשתתפים הפלסטיניים והבינלאומיים להחרים את הכנס. הוועדה המארגנת לא גיבשה דעה אחידה בנוגע לחרם, אך אנחנו מכירים ומכבדים את החרם כשיטת התנגדות לא אלימה - במיוחד במקרה הנוכחי, שכן זהו נושא הכנס שלנו. מתוך רצון לאפשר לכמה שיותר אנשים להרגיש בנוח להשתתף בכנס החלטנו להזיז את מיקום הכנס. אין בהחלטתנו משום הבעת תמיכה של הוועדה המארגנת בחרם אקדמי, ואיננו מחרימים או קוראים להחרמה של אוניברסיטת תל אביב, שחלקנו לומדים ומלמדים בה."

Back to "Tel Aviv University"Send Response
Top Page
    Developed by Sitebank & Powered by Blueweb Internet Services
    Visitors: 257099968Send to FriendAdd To FavoritesMake It HomepagePrint version