Board & Mission Statement
Why IAM?
About Us
Articles by IAM Associates
Ben-Gurion University
Hebrew University
University of Haifa
Tel Aviv University
Other Institutions
Boycott Calls Against Israel
Israelis in Non-Israeli Universities
Anti-Israel Petitions Supported by Israeli Academics
General Articles
Anti-Israel Conferences
Anti-Israel Academic Resolutions
Lectures Interrupted
Activists Profiles
Readers Forum
On the Brighter Side
How can I complain?
Contact Us / Subscribe
University of Haifa
Quantitative vs Qualitative research methods in Social Sciences: Amalia Sa'ar (U of Haifa) as a case in point
Editorial Note

The Israel Science Foundation (ISF) has recently announced a job opening for a director of the Social Science grants system (see below in Hebrew). The job description specifically requested a candidate with strong background in quantitative research methods relevant to social sciences.  
The announcement upset Dr. Amalia Sa'ar (Anthropology, University of Haifa) who wrote the Social Science Forum to complain about discrimination.  She noted that the request for quantitative method specialist was very "alarming" and that "whether it reflects an explicit decision of the Management of the Foundation and whether it reflects a hegemonic worldview... In practice, it means a-priori preference of quantitative research. The Israel Science Foundation is now one of the main funding sources of social science research, especially the theoretical and academic studies. A decision on the preference of quantitative studies significantly harms the ability of qualitative researchers to gain funding from the Foundation." 
In order to understand Saar's reaction a broader perspective on Israeli social sciences is needed.
The ISF's decision to help with elevating the level of social science research and teaching is long overdue. In 2013 IAM expressed concerns with the low standing of Israeli social sciences in Western academy.  Dr. Yaacov Bergman (HUJ), an expert on higher education, noted that social sciences scored well below average when compared with American and European counterpart.  Bergman pointed out the American National Research Council had indicated that the non-scientific political science departments would tend to cluster in the lower end of its ranking.  Cutting edge approaches such as rational choice theory, advanced quantitative methods and networking analysis are considered essential for elevating the status of a given department.

But quantitative methods are hardly the norm in Israel.

The International Committee on Evolution of Political Science departments under Professor Thomas Risse that evaluated the Department of Politics and Government at Ben Gurion University, noted the woeful state of quantitative methods there.  A similar conclusion was drawn by the committee that evaluated the Department of Sociology at BGU. In both cases, the recommendations urged that "courses should be broadened further to include additional research from quantitatively oriented perspectives".   It also stated that "faculty who work from a critical perspective also teach in the organizational sociology track - which raises issues about the minimal exposure of students in this track to empirical and quantitative materials.  In general, we remain concerned about the mal-distribution of the faculty over specialties in light of the student enrollment, among other reasons". 
Even the Department of Political Science at the Hebrew University did not escape censure.  The Evaluating Committee noted the meager offerings in quantitative methods, prompting the Department to hire appropriate faculty.
But Sa'ar is not concerned about the standing of Israeli social sciences in the international arena.  She writes on her academic webpage: "I am a cultural anthropologist, a senior lecturer and chair of the Department of Anthropology (dept. in the making) at the University of Haifa. I am also a peace and feminist activist."   Not surprisingly, a perusal of her research record shows a preoccupation with the Palestinian-Israeli conflict sprinkled with some feminist musings.  Most are published in marginal venues.

Significantly, she was promoted without publishing a book, a standard requirement in the social sciences.
As IAM has emphasized numerous times, social sciences in Israel are full of the likes of Amalia Saar who use their positions to push for a political agenda.
The question here is clear:  Why should the tax payer support one more radical feminist with a mediocre research record. They have the right to expect excellence in higher education as measured by globally recognized indices.

---------- Forwarded message ----------  
From:   David Levi-Faur  < davidlevifaur@gmail.com>  
Date: 2015-03-27 16:28 GMT+03:00  
Subject: Re: [SocSci-IL] הקרן הלאומית למדע - פרסום באתר  
To: Amira Feher <  amira@isf.org.il>  
Cc: "  socsci-il@listserver.huji.ac.il" <  socsci-il@listserver.huji.ac.il>, "rribak@com.haifa.ac.il" <  rribak@com.haifa.ac.il>  
שלום אמירה
אני חושב שראוי לתת תשובה עניינית ומכבדת יותר ממה שנתת. 
שבת שלום


---------- Forwarded message ----------  
From:   Amira Feher  < amira@isf.org.il>  
Date: 2015-03-25 10:59 GMT+02:00  
Subject: Re: [SocSci-IL] הקרן הלאומית למדע - פרסום באתר  
To: "  rribak@com.haifa.ac.il" <  rribak@com.haifa.ac.il>, "  socsci-il@listserver.huji.ac.il" <  socsci-il@listserver.huji.ac.il>  
רבקי שלום רב,
תודה על הצעתך.
דרישות המשרה נכתבו לאחר התייעצות עם כל הגורמים ולאחר שנשקלו בכובד ראש בהתאם לנדרש מתפקיד ספציפי זה.
Amira Feher 
Deputy Director General
Israel Science Foundation 


---------- Forwarded message ----------  
From:   Rivka Ribak  < rribak@com.haifa.ac.il>  
Date: 2015-03-24 18:36 GMT+02:00  
Subject: Re: [SocSci-IL] הקרן הלאומית למדע - פרסום באתר  
To: Amira Feher <  amira@isf.org.il>,   socsci-il@listserver.huji.ac.il  
לאמירה שלום רב, רציתי להציע שהקרן תשקול גם מועמדים לתפקיד מנהל/ת תחום מדעי החברה שיש להם רקע חזק בשיטות מחקר איכותניות רלוונטיות למדעי החברה, לא כל שכן מי שיש להם רקע חזק בשיטות מחקר איכותניות וכמותניות כאחד. בתודה מראש, רבקי


---------- Forwarded message ----------  
From:   עמליה סער  < saaram@soc.haifa.ac.il>  
Date: 2015-03-24 8:51 GMT+02:00  
Subject: [SocSci-IL] חשש להטיה במכרז של הקרן הלאומית למדע  
To: social science <  socsci-il@listserver.cc.huji.ac.il>  
שלום לכולם/ן
הקרן הלאומית למדע פרסמה לפני מספר ימים מכרז למנהל/ת מדעי/ת לתחום מדעי החברה, שמצהיר במפורש ובאופן חד צדדי על דרישה למומחיות בשיטות מחקר כמותיות. 
אני מוצאת שזהו סעיף מדאיג מאוד.
בין אם הוא משקף החלטה מפורשת של הנהלת הקרן ובין אם הוא משקף תפיסת עולם הגמונית שלא עלתה אפילו לדיון, המשמעות בפועל היא הצהרה אפריורית על העדפה למחקרים כמותניים.
הקרן הלאומית למדע היום היא אחד ממקורות המימון המרכזיים של מחקרים במדעי החברה בישראל, בייחוד של מחקרים תיאורטיים ואקדמיים מובהקים (להבדיל ממחקרים יישומיים, שיכולים להתאים גם לקרנות יותר ספציפיות). החלטה על העדפה של מחקרים כמותניים תפגע משמעותית ביכולת של חוקרים איכותניים לזכות במימון של הקרן.
אני תוהה אם עוד חוקרות/ים מרגישות כמוני??
בברכה, עמליה סער
Amalia Sa’ar, PhD
Chair, Dept. of Anthropology (dept. in the making)
Director, the Center for the Research of Peace Education
University of Haifa


From:  On Behalf Of Amira Feher
Sent:   Sunday, March 22, 2015 10:58 AM
Subject:   [SocSci-IL]   הקרן הלאומית למדע - פרסום באתר
שלום רב,
אנו בקרן הלאומית למדע מחפשים מנהל/ת מדעי לתחום מדעי החברה.
נודה לכם אם תוכלו לפרסם באתרכם את המודעה המופיעה מטה:
מנהל/ת תחום מדעי החברה
תיאור התפקיד:
ניהול מדעי של תכניות הקרן בתחום מדעי החברה
התפקיד כולל:
•           הקמת מערך השיפוט למענקי מחקר בתחום מדעי החברה
•           הפעלת תהליך השיפוט של הצעות מחקר וציוד מדעי תוך הנחיית הוועדות המקצועיות
•           מעקב מדעי ואדמיניסטרטיבי אחר ביצוע המחקרים הממומנים
•           השתתפות במשימות שונות בעבודה השוטפת בקרן
כישורים אישיים:
•           בעל/ת תואר שלישי במדעי החברה וידע נרחב בתחום
•           רקע חזק בשיטות מחקר כמותיות רלבנטיות למדעי החברה
•           בעל/ת ניסיון רב במחקר מדעי בתחום
•           התמצאות רחבה בפעילות המחקרית בתחום באקדמיה הישראלית
•           שליטה מלאה בשפות העברית והאנגלית ברמת שפת אם
•           מיומנויות מחשב ובכללן עיבוד נתונים ושימוש במערכות מקוונות
התפקיד במשרה מלאה
המעוניינים מתבקשים לפנות בכתב, בצירוף שמות 4 ממליצים פוטנציאליים אל:Amira@isf.org.il
אודה לאישורכם.
בתודה מראש,
Amira Feher 
Deputy Director General
Israel Science Foundation

Back to " University of Haifa"Send Response
Top Page
    Developed by Sitebank & Powered by Blueweb Internet Services
    Visitors: 256872663Send to FriendAdd To FavoritesMake It HomepagePrint version