Board & Mission Statement
Why IAM?
About Us
Articles by IAM Associates
Ben-Gurion University
Hebrew University
University of Haifa
Tel Aviv University
Other Institutions
Boycott Calls Against Israel
Israelis in Non-Israeli Universities
Anti-Israel Petitions Supported by Israeli Academics
General Articles
Anti-Israel Conferences
Anti-Israel Academic Resolutions
Lectures Interrupted
Activists Profiles
Readers Forum
On the Brighter Side
How can I complain?
Contact Us / Subscribe
General Articles
Academia Accuses Ministers of Politization: The Pot Calling the Kettle Black

Editorial Note

The political struggle between the academy and the government has reached a new hight. While the academy accuses the government of meddling in academic affairs, academics have been known for pushing a political agenda. IAM followed this politization since its founding in 2004. In particular, the social sciences have been used as a platform for political polemics instead of bona fide research. IAM has identified many cases of faculty, including Anat Matar and Rachel Giora at TAU, who essentially turned their tax paid positions to work as political activists.  


However, this time around, it's the leadership of the higher education which is involved in questionable defense of activist scholars in the name of academic freedom.

For instance, Ofir Akunis, the Minister of Science and Technology blocked the nomination of Prof. Yael Amitai, a Ben Gurion University brain researcher, from serving as board member of the German-Israel Foundation, because in 2001 she signed a petition calling students in army reserve duty to refuse to serve in the Palestinian Territories.  Akunis's move has caused a stir. The Committee of University Heads (VERA) petitioned High Court of Justice. Also, several petitions surfaced the internet, calling Akunis' intervention "a serious breach of the separation between political level and academia, and a direct threat to freedom of speech." Describing it a "witch-hunt," demanding the return of Amitai to the GIF board, and that the Minister will declare he will refrain from future political intervention in professional academic committees. "If he refuses, we demand that the GIF research grants are removed from his authority." The academics who signed the petition threatened: "We will not submit any grant proposals to the GIF. We will not accept the role of reviewers or committee members for the GIF."  Yael Amitai, added fuel to the flames when she announced in an interview that she is a proud leftist, and refused Akunis’ offer to withdraw her name from the petition.

To make matters worse, the German paper Frankfurter Allgemeine Zeitung published an article by the notoriously anti-Israel journalist (and former Israeli) Joseph Croitoru, stating that "The Science Minister is considering the appointment of the right-wing Yehuda Skornick to the board of trustees, it is alarming. In 2002 Skornick has been elected as Tel Aviv’s representative of the right-wing movement 'Jewish leadership', which then was about to forming a bloc within the Likud party. From 2008 to 2009, he possibly was a member of the board of trustees of the settler organization "Jewish Head" which is attempting to proselytize secularists." 

In another instance, Professors Yossi Shain, Mouna Maroun and Yeshayahu Talmon, representatives of the universities in the Planning and Budgeting Committee (PBC) of the Council for Higher Education (CHE), strongly criticized Naftali Bennett, the Minister of Education.  They accused him of dictating decisions to the committee using "extraneous considerations” and not following proper procedures. The three protested Bennett's decision to allow the Interdisciplinary Center to grant PhD; to establish a faculty of Medicine at the Ariel University paid by the billionaire Sheldon Adelson; and to appoint his own people as public representatives to the PBC, such as Adv. Zvi Hauser and CPA Shimon Yitzhaki

Bennett said in response: "Minister Bennett broke the university cartel and it is not surprising that the universities are moaning about it. For years, the universities were run like a guild funded by tens of billions of taxes dictating everything. This is how we got the Hebrew University bankrupt and gigantic pensions, the empty Social Sciences and the Humanities - and all this at the expense of Israeli citizens. Now someone has moved their cheese." His office added "Bennett did not succumb to the dictates of the guild and led the authorization of doctorate to IDC Herzliya and the Faculty of Medicine at Ariel University.”  


Much as it pains the academy, Bennett’s intervention may bring the Israeli tertiary education closer to the level of oversight that is customary for public universities elsewhere in the West.   During its entire existence, the academy has resisted every measure to impose some oversight by the democratically elected officials of the taxpayers who foot the bill.  The standard response has always been the same: any infringement on academic freedom would erode the quality of education and research in Israeli universities.  However, even a cursory view of the international ranking indices which evaluate academic excellence, indicate the very opposite. With few exceptions, the quality of Israeli academy as a whole has deteriorated, especially in the social sciences.   As IAM repeatedly demonstrated, the social sciences have been taken over by Neo-Marxist, critical scholarship and are ill-prepared to educate students to the demands of the twenty first century economy. 


Science minister blocks academic from panel over her views on army service

Ofir Akunis nixes Yael Amitai's appointment to board of Israel-German grant body due to a 2005 petition she signed calling on soldiers to refuse to serve in the West Bank


9 July 2018, 4:15 pm 

Politicians and academy officials on Monday slammed Science and Technology Minister Ofir Akunis for blocking the appointment of an Israeli neuroscientist to a grant foundation because she had once signed a petition urging Israel Defense Forces soldiers to refuse to serve in the Palestinian territories.

Akunis prevented the appointment of Professor Yael Amitai to the board of the German-Israeli Foundation for Scientific Research and Development, explaining that in 2005 she had signed a petition supporting soldiers who refused to serve beyond the Green Line, the limit of Israel’s pre-1967 territory.

“The science minister believes it is inappropriate for someone who supports refusing orders to represent the State of Israel in international forums,” an aide said.

Critics said Akunis made the move simply in order to gain points with his political base.

Amitai herself said, “It’s crazy. He had a whole year to choose someone who didn’t sign the petition. He didn’t have to do it in the eleventh hour. There are ways to make such choices quietly, but he was looking to make noise.”

The Committee of University Heads of Israel has appealed to Prime Minister Benjamin Netanyahu to get involved and press to approve Amitai’s appointment, the Haaretz newspaper reported.

“This is an embarrassing situation for Israel,” the committee wrote to Netanyahu, “in which the minister in charge of science stops at nothing to promote his image among his political supporters, and sacrifices on the political altar Israel’s interests and Israel’s entire academic status, and endangers millions of euros intended for researchers and Israeli academics.”

Opposition MK Tzipi Livni tweeted that the government was “hounding its citizens and scientists. We must cry out against this governmental McCarthyism… Everyone needs to choose a side. They will try to claim that the division is over being for or against refusal [of army orders] and we will make it clear that the division is for or against a free country.”

Zionist Union MK Tzipi Livni speaks at the faction meeting at the Knesset, in Jerusalem, on June 11, 2018. (Hadas Parush/Flash90)

Fellow Zionist Union MK Ksenia Svetlova also criticized Akunis for his decision.

“This is what thought police looks like, this is how they once stopped the progress of Andrei Sakharov and his friends in the Soviet Union,” she wrote, referring to the Russian nuclear physicist, dissident and disarmament activist. “It is all painfully familiar.”

Akunis told the radio station that he blocked Amitai’s appointment not because of her views, but only because she signed the petition.

“Professor Amitai doesn’t represent her own name, she represents the country,” he said. “When she calls for refusal, in my opinion she is not able to represent Israel. I didn’t disqualify her… because of her views. She can think whatever she wants.”

In a post to his Facebook page Sunday, Akunis included a photo of a media article about his decision and wrote “Supporting the IDF — Campaigning against refusal.”

Amitai has explained in media interviews that the petition she signed only objected to service in the West Bank and not to army service in general.

Former prime minister Ehud Barak, a stern critic of the current government, wrote on Twitter: “A new height of stupidity and aberration. The science minister rules out a scientist in a professional matter because of her political views? Have you gone mad? Where are we? The Church at the time of Galileo or Giordano Bruno? Or in Orwell’s 1984? This government is a joke.”

The German-Israeli Foundation for Scientific Research and Development was founded in 1986. According to the foundation website over the past two years it has distributed 12 million euros ($14.14 million) per year in grants.


מעשהו של שר המדע אופיר אקוניס, שביטל מינוי מקצועי של חברה בוועדה המדעית של הקרן ישראל-גרמניה (GIF) בשל הבעת דעה שלה (בנושא שאינו קשור לעבודתה האקדמית), הוא מעשה חמור, הפרה של ההפרדה בין אקדמיה ופוליטיקה, ואיום מפורש על חופש הביטוי.
לא נסכים שמינויים לוועדות מקצועיות, ולתפקידי ניהול באקדמיה יותנו בדעותיהם של המועמדים בנושאים חוץ-אקדמיים. 
אין בכוונתנו לאפשר לכל זה לקרות ונאבק במשטר שבו יש רדיפה פוליטית וסתימת פיות.
לפיכך אנו, אנשי אקדמיה מכל מוסדות האקדמיה בישראל, דורשים:
1)    שר המדע יחזיר את פרופ' אמיתי לתפקידה בוועדה המדעית של קרן GIF, כפי שהמליץ היועץ המשפטי לממשלה.
2)    שר המדע יצהיר שיימנע להבא מהתערבות במינויים מקצועיים לאיוש וועדות אקדמיות. היה ולא, אנו דורשים שקרן GIF תוצא מתחום סמכותו של השר.
 עד שיבוצעו הפעולות הללו, נראה בקרן המחקר GIF כקרן הנגועה בשיקולים פוליטיים ולא-מדעיים ונסרב לשתף אתה פעולה:
·       לא נגיש בקשות לקרן GIF,
·       לא נשמש כבודקים של הצעות מחקר מטעם קרן זו, ולא נשב בוועדות הקשורות אליה.

Fight against political abuse of Israeli academia and maintenance of freedom of speech

The recent action by the minister of science, Mr. Akounis, who dismissed from the governing board of the German-Israeli Foundation (GIF) a member due to her opinions on matters that are not relevant to the academic activities, is a serious breach of the separation between political level and academia, and a direct threat to freedom of speech.

We will not accept that nominations to academic committees and other managerial positions in academia will from now on be conditional on the opinions of the members of academia on issues outside the academic activities.

We will not allow this to happen, and will fight against political witch-hunt and curbing of freedom of speech.

We therefore demand:

  • The minister of science will return Prof. Amitai to the GIF board, as was recommended by the Attorney General.
  • The minister of science will declare that he will refrain from any future political meddling in the nomination for professional academic committees. If he refuses, we demand that the GIF research grants are removed from his authority.

Until these actions are taken, we will view the GIF research foundation as politically taid, and will refuse to cooperate with it:


  • We will not submit any grant proposals to the GIF.
  • We will not accept the role of reviewers or committee members for the GIF. 


7 ימים • 09.08.2018
מלחמת מוחות
הסערה הזאת כבר חצתה מזמן את גבולות האקדמיה ועברה לשדה הפוליטי הלוהט גם כך: עצומה נגד שירות בשטחים שעליה חתמה חוקרת המוח פרופ' יעל אמיתי לפני שנים, גרמה לשר המדע לבטל את מינויה לתפקיד מקצועי יוקרתי. בראיון לוחמני מצהירה המדענית המוערכת שהיא שמאלנית גאה, ומאשימה את השר: "אופיר אקוניס נתן ל–BDS יופי של תחמושת". אקוניס בתגובה: אם היא תבטל את החתימה, המינוי יאושר
שרי מקובר?בליקוב
לא צריך להיות חוקר מוח מוביל כדי להבין שהשילוב של פוליטיקה ואקדמיה הוא פצצה מתקתקת בישראל, אבל פרופ' יעל אמיתי, עד לאחרונה ראשת בית הספר למדעי המוח באוניברסיטת בן?גוריון, בכלל לא הבינה שהיא נכנסת לשדה מוקשים. כשהציעו לה להצטרף למועצת הנגידים של הקרן הישראלית?גרמנית למחקר מדעי, אחת התורמות הגדולות למדע בישראל, הסכימה בחפץ לב. כשהתברר לה שהמינוי שלה נבלם מסיבות פוליטיות, הייתה מוכנה להשתיק את העניין, רק כדי שהתקציבים שיועמדו לרשות החוקרים לא ייפגעו. סוג של משפט שלמה, גרסת המדע. אבל שר המדע אופיר אקוניס לא ויתר. בפוסט שפירסם הסביר שלא אישר את המינוי בשל חתימתה על עצומה התומכת בסרבנות לשרת בשטחים. ואכן, כשהפרשה נחשפה פרצה מהומת אלוהים, ופרופ' אמיתי, שכבר הבינה מה נפל עליה, ברחה לטיול בארמניה.

"זה היה אמור להיות טיול ג'יפים משחרר בקבוצה קטנה וסימפטית, אבל הייתי בפאניקה", אומרת אמיתי, "כי פתאום הסיפור שלי ידוע, ונזרקתי בעל כורחי לפוליטיקה, תחום שאני לא נמצאת בו שנים. אני תמיד מוכנה לדבר על הדרת נשים ואיכות סביבה, אבל לא על השטחים. ידעתי שיהיו בקבוצה גם מתנחלים, אז הגעתי לארמניה די בחשש, ובסוף עברנו יחד שמונה ימים מדהימים. היה תענוג לדבר עם כולם, ואף אחד בכלל לא זיהה אותי. זה כל כך הרגיע אותי שיש לי חיים מעבר לסיפור הזה".

גם מהארץ נתנו לך לטייל בשקט?

"תוך כדי הטיול ועד ראשי האוניברסיטאות (ור”ה) פנה לשר אקוניס וליועץ המשפטי לממשלה. היועץ ביקש מהשר לשקול את ההחלטה מחדש והודיע שיתקשה להגן עליה בבג"ץ, אבל אקוניס התעקש. ידעתי את זה. אמרתי לוועד, אם אני נכנסת לראש של אקוניס, הוא ימשיך וימקסם את הרווח הפוליטי. למה לעשות סיבוב רק עליי, אם אפשר להיות גם קורבן של בג"ץ השמאלני, שמצדד בפעילה פוליטית שבכלל לא ידעה שהיא כזו".

את שמאלנית?

"אני שמאל, ואני אומרת את זה בגאווה. סבא וסבתא שלי עלו בעלייה השלישית. אמא שלי גדלה בבית חינוך בירושלים. כל השנים בנינו את הארץ מתוך השמאל, קיבינימט. אני לא מרגישה שום צורך להתנצל על זה. אבא שלי נפצע במלחמת השחרור בחטיבת הראל, והיה נכה צה"ל כל  חייו. שני הילדים שלי שירתו שירות מלא בצה"ל. הבן שלי היה קרבי ושירת בשטחים".

ואת לא פעילה פוליטית?

"אני לא פעילה פוליטית. הפעם האחרונה שהלכתי להפגנה הייתה ב?2011, ושם גיליתי שהדור שלי מזדקן. כי התחלנו ב?82', בסברה ושתילה, היינו בשלום עכשיו ובהפגנה שבה נרצח ראש הממשלה רבין, ולאט?לאט הייתה הרגשה שהשמאל מתכווץ ומכניסים אותנו לתא טלפון. רק במחאה  החברתית הדור של הילדים שלי התעורר פתאום. הסיפור על פעילות פוליטית הוא קשקוש שמנסה להצדיק את מעשה הגבורה ההרואי של הגיבור אקוניס שעשה סיבוב פטריוטי על סבתא בת 64 כדי להגיע לקהל הבוחרים שלו. הוא ניסה לעשות מעשה מירי רגב במשרד המדע. הוא רק שכח שבתרבות הגבולות לא ברורים ואפשר לנסות להשפיע עליהם, אבל במדע הכללים מאוד נוקשים: לא מערבבים פוליטיקה".
את חוששת מזה?

"אני כל הזמן אומרת לעצמי, מזל שהוא לקח מישהי לפני פרישה, שהקריירה שלה מאחוריה, שאין לה מה להפסיד. אם הוא היה בוחר מדען באמצע הקריירה שחלק מהקידום שלו לפניו, היה לזה אפקט מצנן. עצוב לי שבגלל שר המדע המדענים בישראל יחשבו פעמיים לפני שיסכימו להתנדב לוועדות שמקדמות את המחקר. כי הם יידעו שמישהו אורב להם בפינה על הבעת עמדה".

פריצת דרך

פרופ' אמיתי הייתה רופאה נוירולוגית, כשנסעה באמצע שנות ה?80 עם ילדיה לאוניברסיטת סטנפורד שבארצות?הברית בעקבות ההשתלמות הקלינית של בעלה דאז. "מאחר שהמשכורת שלו לא הספיקה, חיפשתי עבודה והגעתי למעבדה של המחלקה לנוירולוגיה", היא מספרת על המעבר שלה לעולם המדע. "המנהל שאל אותי מה אני יודעת על המדע, ועניתי ביושר שאין לי מושג, חוץ מזה שאת העכברים מרימים בעזרת הזנב. אני זוכרת שהוא אמר, את לא בדיוק מי שאני מחפש, אבל יש לנו ערימת כסף למחקר ואם לא אשפוך אותה על מישהו, אצטרך להחזיר את הכסף לממשלה".

שנתיים וחצי עבדה שם על מחקרים פורצי דרך. "קיבלתי הזדמנות", היא אומרת ופניה נדלקות. "חזרתי לארץ עם ערימת פרסומים מדהימה, וחיפשתי את השילוב בין רפואה ומדע, שאז כמעט לא היה קיים. קלטו אותי בפקולטה לרפואה באוניברסיטת בן?גוריון, ואני פתחתי מעבדה ועשיתי מחקר". תחום המחקר העיקרי שלה הוא מבנה וארגון קליפת המוח ביונקים. “מדעי המוח זה אולי התחום שהצליח לשבור מסגרות אקדמיות יותר מכל תחום מדעי אחר”, מסבירה אמיתי. “כנסים גדולים נראים כמו סצנה מ‘מסע בין כוכבים’ של עולם המדע, כשחוקרים מתחומים שונים לגמרי משתפים פעולה כדי להבין את האיבר המדהים והמופלא הזה. היום באוניברסיטאות בארץ מדעי המוח משתפים חוקרים מהפילוסופיה של הנפש או הבלשנות, דרך פסיכולוגים ואנשי חינוך, ועד פיזיקאים ואנשי מדעי המחשב שמביאים לתחום את הכלים החישוביים. האתגר הוא למצוא שפה משותפת, ואחר כך להתמודד עם המורכבות של המוח. תמיד אמרתי שאני מקווה ששאלת המוח האנושי לא תיפתר בימי חיי, גם כדי שתהיה לי עבודה, אבל בעיקר כדי שהאדם לא יקבל את היכולת למניפולציות על המוח, מעבר למה שחומרים כימיים מסוימים עושים. אבל בשנים האחרונות מתפתחות שיטות שמאפשרות להפעיל או להשתיק קבוצות תאים ספציפיות באזורים מסוימים של המוח, ובכך להשפיע על התנהגות”.

ומשתמשים בזה?

“רק על חיות מעבדה. זה פנטסטי. זו פריצת דרך אדירה. אבל מאוד מטריד אותי המעבר בהמשך לבני אדם. יש פה שאלות אתיות אדירות. המוח הרי הוא המהות שלנו”.

על מה את עובדת כרגע? 

“השנה לימדתי בפעם הראשונה על המנגנונים המוחיים שמאחורי התנהגויות אכילה. בעבר חשבו שבעלי חיים אוכלים רק כשהם רעבים, כשהקיבה מקרקרת ומשדרת סימנים למוח ששולח אותם אל המזון. הרי לעכברים אין אנורקסיה או השמנת יתר. בבני אדם הסיפור הרבה יותר מסובך, יש אכילה רגשית, יש הפרעות אכילה. אבל בשנתיים האחרונות פתאום גילינו שגם אצל עכברים הסיפור הוא לא רק רעב או שובע. הדחף לא בא רק מהצרכים המטבוליים. עכשיו קו המחקר הזה מנסה להבין יותר טוב מנגנוני אכילה של בני אדם במחלות כמו אנורקסיה והשמנת יתר, שכרגע אין לנו שום מושג מדעי למה הן קורות”.

ואיך זה לפתח קריירה אקדמית כאישה?

“מצב הנשים באקדמיה השתנה לטובה. כשהתקבלתי ללימודי רפואה באוניברסיטת תל?אביב היינו חמש בנות בכיתה של 80 סטודנטים. כשסיימתי, מחצית מהמחזורים החדשים כבר היו בנות. במחלקה שלי יש כשליש פרופסוריות מתוך הסגל, מעל הממוצע באקדמיה בכלל. אבל אני חוששת שבאווירה היום, המצב בנסיגה. אני נדהמת מול הנכונות של חברים באקדמיה להכיל את ההפרדה המגדרית בתוכניות לחרדים. כואב לי שעדיין, על פי הנוהל בשלוחות החרדיות באקדמיה, אישה לא יכולה ללמד כיתת גברים. כשאדם חרדי מגיע לחדר מיון, הוא לא יכול לבקש להיבדק רק על ידי רופא, ובבית המשפט הוא לא יוכל לבקש להישפט בפני שופט ולא שופטת. מאוד מכעיס אותי שאני לא יכולה לעמוד לפני כיתה ולהעניק מהידע שלי רק בגלל שאני אישה”.

אמיתי שמחה כשבחודש שעבר הוזמנה להצטרף לוועדת הנגידים של הקרן הישראלית?גרמנית למחקר מדעי (GIF), המקדמת מיזמים משותפים באמצעות מענקים למדענים. הקרן פועלת 22 שנה, ובמהלכן חילקה 211 מיליון יורו לתקציבי מחקר. בוועדה חברים שלושה מדענים ישראלים ושלושה גרמנים. כל קדנציה אורכת שלוש שנים, אך לא כל הנציגים מסיימים את כהונתם בה באותו המועד. השנה התמנה פרופ’ יהודה סקורניק למשבצת מדעי הרפואה, ובכך הצטרף לפרופ’ נעם אליעז, נציג תחום המדעים המדויקים. אמיתי הייתה אמורה לייצג את תחום מדעי החיים, וראתה בתפקיד שירות לציבור. "צברתי המון ידע בתחום ונעניתי בחיוב”, היא מספרת. “כשהאחראית על קשרי החוץ של משרד המדע פנתה אליי, היא הייתה בטוחה שכבר דיברו איתי, כי הייתה להם שנה שלמה לאייש את התפקיד. היה לי פחות מחודש להתכונן לישיבת הוועדה הראשונה. ובכל זאת הסכמתי". 

הרישום נמשך שבועיים. "מילאתי טפסים כאילו הלכתי לפחות לדירקטוריון של טבע", מחייכת אמיתי. "הקרן כבר הייתה על קוצים, כי נותרו רק עשרה ימים לכינוס הראשון. סוף?סוף הגיע האישור המשפטי ממשרד המדע, ולמחרת קיבלתי מהקרן את כל תיקיות הצעות המחקר בתחום מדעי החיים. הודעתי לבת שלי שבשבוע הבא אין נכדים, מילאתי את המקרר כדי שאקום מהכיסא רק לפיפי וכריכים, וצללתי לעבודה".

שעות אחדות הספיקה להעמיק בחומר, ואז קיבלה טלפון ממשרד המדע. "האחראית שביקשה שאצטרף אמרה, 'אני נורא מצטערת, אבל אסור לך לגעת בחומר, אין עדיין אישור למינוי שלך'. לא הבנתי. אמרתי לה, 'אתם לא תספיקו להביא מישהו אחר במקומי, ואם אף אחד לא יגיע הסיפור של הקרן יקרוס'. המנהלת הייתה אומללה. אמרתי לה, 'אני לא צועקת עלייך. אני צועקת דרכך'".

ובכל זאת המשכת לעבוד?

 "כן, כי חשבתי שיש פה בעיה טכנית, לא חשבתי שמדובר בסיפור פוליטי. אחרי יומיים, כשלא שמעתי ממשרד המדע, שלחתי אליהם מייל דחוף והודעתי שאם המינוי לא יאושר היום, אני מסתלקת מנכונותי, כי מקצועית אני לא רואה שום אפשרות להיות מוכנה בזמן. כעבור כמה שעות הם חזרו אליי. אנחנו מודים לך על הנכונות, אמרו לי, אבל השר לא יחתום על המינוי שלך. זו הייתה הפעם הראשונה שמישהו הזכיר את שר המדע. למחרת עידכנתי את האקדמיה הלאומית למדעים ואת ור"ה, הלכתי למספרה והודעתי לבת שלי שאני פנויה לבייביסיטר".

כדורי הרגעה
סוף השבוע הגיע ואיתו התקשורת. "ידענו שאם הסיפור יתפרסם, זה ייראה נורא, כמו טורקיה ואיראן, אבל בשבת, באמצע הנהיגה, התקשר כתב ואמר שמאשימים אותי שאני מטיפה לסרבנות גיוס בצה"ל. רק אז ירד לי האסימון. לפני כן חשבתי שהסיפור הוא אוניברסיטת אריאל, כי הקרן לא מוכנה להעביר כספים לגופים מעבר לקו הירוק. אבל התברר שזה בגלל שלפני כמה שנים חתמתי על עצומה שתומכת במרצים וסטודנטים שמסרבים לשרת בשטחים".

איך הגבת?

"לא ידעתי מה לעשות עם עצמי. ברגע שזה הפך לפוליטי כבר לא היה מדובר בעלבון אלא באיום. מבחינתי זה היה מעשה אלים. בשבוע שאחריו אקוניס נופף בכל מקום בעצומה שאף אחד לא זכר. הידיעה שהוא השתמש בנושא לצרכים הפוליטיים שלו הייתה בלתי נסבלת. חשבתי לעצמי, מי אתה שתלמד אותי מה זה נאמנות למדינת ישראל. היה הרבה כעס וגם חוסר אונים. הייתי חייבת לקחת כדורי הרגעה כדי לעבור את הימים האלה".

בעצומה שעליה חתמה אמיתי בתחילת שנות האלפיים נכתב, בין היתר, "אנו חברי סגל האוניברסיטאות, מביעים את תמיכתנו והערכתנו לסטודנטים והמרצים המסרבים לשרת כחיילים בשטחים הכבושים". גם במרחק הזמן, אמיתי עומדת מאחורי הדברים. "זכותי הדמוקרטית להביע את השקפותיי", היא אומרת.

אקוניס טוען שבוועדה את לא מייצגת את עצמך, אלא את מדינת ישראל ששולחת חיילים לשטחים.

"אני לא מייצגת את המדינה. לא קובעת מדיניות ולא מדליקה משואה. אני מייצגת את מדעי החיים ומדעי המוח, ולכל היותר את אוניברסיטת בן?גוריון. זה תפקיד אפור ואנונימי, אף אחד לא שמע עליו עד אקוניס. אני התנדבתי. פיניתי זמן. לא הייתי אמורה לקבל כסף או כיבודים. רק מתוך אהבתי למקצוע הסכמתי להקדיש מזמני. ולכן אני כל כך כועסת”. 

אקוניס טוען שאת מעודדת סרבנות בצה"ל.

"בחיים לא הטפתי לסירוב לשרת בצה"ל. העצומה תמכה במרצים וסטודנטים שסירבו לשירות מילואים מחוץ לתחומי הקו הירוק. צה"ל יקר לי. כשדובר על פינוי יישובים, את החיילים מההתנחלויות שלחו לשורות האחרונות כדי שלא להקשות עליהם. הפטור משירות לחרדים מעוגן בחקיקה, אז דווקא לשמאל אי?אפשר לאשר סרבנות מצפון? הייתה לי חברה שהבן שלה ביקש לשרת רק בתוך הקו הירוק והצבא נתן לו תפקיד מתאים. הצבא יודע להתמודד עם סרבנות מצפון". 

לאורך השנים לא מעט מרצים שילמו מחיר על התבטאויות פוליטיות באקדמיה.

 “כמעט כל נושא יכול להפוך לפוליטי. בארצות?הברית נושא ההתחממות הגלובלית הוא פוליטי. לפני מאה שנה הכנסייה התנגדה בחירוף נפש למבנה התאי של המוח, דבר שהיום אין עליו מחלוקת. מגדר הוא נושא פוליטי. לא ייתכן שאנשי אקדמיה לא יוכלו לבטא מגוון דעות בזכות ההשכלה שלהם. ההבדל הוא שאני באה לכיתה וכל אמירה שלי מעודדת הטלת ספק. רבני הימין, למשל, מוכרים אמיתות אבסולוטיות”.

אז למרצה מותר להביע דעות פוליטיות?

“אני לעולם לא אגע בכיתה בשאלת השטחים ולא אכנס לנושאים מפלגתיים, אבל אני מלמדת מדע, יותר קל לי. במדעי החברה החיים יותר מורכבים, כי תפקיד האקדמיה לדון גם בנושאים חברתיים שנמצאים בלב הפוליטיקה. אני מאמינה בצורך לדעת לשאול. ומשטרים חשוכים לא אוהבים אנשים ששואלים שאלות”.

איך הגרמנים הגיבו לפרשה? 

"זה לא רק הגרמנים. בכל מוסד אקדמי מינויים לגוף מדעי חייבים להיעשות על יסוד כישורים מדעיים, בלי קשר לעמדות אידיאולוגיות. זה כלל מקודש בעולם המדע, ואקוניס ריסק אותו. ובכך הוא נתן ל?BDS יופי של תחמושת. כי כשהם מבקשים להחרים את האקדמיה, אנחנו אומרים להם, 'תפרידו, המדע לא רלוונטי לשאלת הימין והשמאל'. אבל אם שר המדע פוסל מדענית על רקע השקפותיה, אז איך אנחנו מנסים לשכנע אותם שאין מעורבות פוליטית במדע?"

צלם בהיכל

כששר המדע לא חזר בו, 1,500 מרצים חתמו על עצומה נגד ביטול המינוי וקראו לסגל האקדמי שלא להחליף את אמיתי בנציג אחר. "חברים באקדמיה בפאניקה", אומרת אמיתי. "זה צלם בהיכל. כשאני בודקת הצעות מחקר, לא יעלה בדעתי לחשוב על השקפות העולם של המגיש, אלא על המחקר שלו. זה הזוי בדיוק כמו בדיקת השקפת עולם של מהנדס שצריך לבנות גשר או הדעות האידיאולוגיות של רופא בחדר המיון".

איך המשפחה שלך מגיבה לכל זה? 

"הבת שלי מתווכת את כל הממים שרצים עליי ברשת. הבן שלי עובד על פוסט?דוקטורט בארצות?הברית, וכשהסיפור הגיע לשם הוא לא האמין למשמע אוזניו. אני גרה ברחובות, ואנשים פה מאוד מעורבים במדע בגלל מכון ויצמן, אז אני מקבלת הרבה ריקושטים חיוביים. כששואלים אותי מה אפשר לעשות, אין לי תשובות טובות. כי הממשלה שלנו איבדה את אלוהים ומוכנה להקריב את האינטרסים המהותיים ביותר בשביל הקול הימני".

את מוצאת מכנה משותף בין המקרה שלך לבין תיקוני חוק שנחקקו לאחרונה?

"אני חושבת שחוק הלאום, בדיוק כמו המעשה של אקוניס, הוא חלק מאותה חבילת חקיקה של הליכוד והבית היהודי שמתחרים על פלח אוכלוסייה שיושב בימין העמוק, ובדרך מקריבים את הרוב המתון וגורמים נזקים אדירים. בחוק הלאום יש רק שחור ולבן, אבל העולם שלי מלא אפור. ואני, בניגוד לאקוניס, רואה גם מורכבויות. לאחרונה אני כבר לא מספיקה לעקוב אחרי כל החקיקות והיוזמות. אני מרגישה מה שהרגשתי כשהייתי ילדה קטנה ושמעתי על משטרים אפלים. העולם היום מתהפך. בחקיקות האחרונות של הממשלה אני רואה משהו שאני לא אוהבת אבל לפחות הוא משרת מטרות אידיאולוגיות של המחוקק. המעשה של אקוניס נגדי לא שירת שום מטרה אידיאולוגית חוץ מפופוליזם. אקוניס שבר נורמות אפילו בתקופה שבה הימין הפופוליסטי שובר את הכלים". 

עכשיו אמיתי מחכה להכרעת בג”ץ, לאחר שהגישה יחד עם ועד ראשי האוניברסיטות עתירה לאישור מינויה. היא רואה במאבק צעד עקרוני. "המדע בארץ בנוי על השקעות עתק", היא מסבירה. "יש לנו חתני וכלות פרס נובל, אנחנו מחנכים סטודנטים מכל העולם במדעי המוח. תמיד הייתה תחושה של גאווה להשתייך לקהילה המדעית בארץ. אוי לנו אם מישהו בעולם המדעי יחשוד שמעמדו של חוקר נקבע לפי השקפתו הפוליטית".

במישור האישי היא עדיין לא חזרה לעצמה. "אני כבר ישנה בלילה", היא אומרת. "ואחרי הימים הראשונים כבר הפסקתי לקחת כדורי הרגעה וחזרתי להרגיש. ועדיין זה לא פשוט. אני שולפת את כל ההומור והאירוניה שיש בי כדי להתמודד ומאמינה שהדברים יסתדרו בסוף. וכשזה יקרה, אחזור לחיים נורמליים".

תגובת שר המדע: היא עודדה לעבור על החוק
מלשכת שר המדע נמסר: “היתממותה של פרופ’ אמיתי אין בכוחה לשנות את העובדה שהיא חתמה על עצומה המעודדת סרבנות שירות בצה”ל, שהיא כידוע עבירה על החוק בישראל.

“בדיוק לפני 31 שנה חתמה פרופ’ אמיתי על עצומה ובה, אנו מביאים בדיוק את נוסח העצומה: ‘אנו, חברי סגל מהאוניברסיטאות, מביעים בזאת את תמיכתנו והערצתנו לסטודנטים ומרצים המסרבים לשרת כחיילים בשטחים הכבושים... ואנו קוראים לקהילת האוניברסיטה לתמוך בסרבנים’. כך בדיוק נכתב בעצומה.

“ובכן פרופ’ אמיתי, בקריאתה לסרבנות עודדה לעבור עבירה על החוק הישראלי.

“לכן החליט שר המדע שלא לאשר את מינויה לשמש נציגת ישראל בקרן המדע ישראל?גרמניה.

“כל סיבה או אמירה אחרת שלה או של ועד ראשי האוניברסיטאות היא פשוט שקרית.

“אנו חוזרים ומדגישים: מינויה של פרופ’ אמיתי לא אושר לא בשל עמדותיה או דעותיה, אלא בשל מעשיה, והיא קריאתה לסרבנות אקטיבית, דבר המנוגד לחוק הישראלי.

“באמירותיה האחרונות, שעל פיהן אינה מתחרטת על חתימתה, חוזרת פרופ’ אמיתי ומאשרת את קריאתה לסרבנות מעשית, גם היום, ולא רק ב?5002, כפי שטענה בכמה הזדמנויות, שאינה זוכרת שחתמה על העצומה.

“במצב דברים שכזה שר המדע אופיר אקוניס, בהיותו שר בממשלת ישראל, אינו יכול לאשר את מינויה.

“אולם כפי שגם נאמר למשנה ליועץ המשפטי, הגב’ דינה זילבר, אם הפרופ’ אמיתי תשלח מכתב שבו היא מבטלת את חתימתה על העצומה המעודדת סרבנות לשירות בצה”ל, לא יהיה קושי במינויה ועתירתה לבג”ץ תתייתר”. 



Frankfurter Allgemeine Zeitung

Translated by Google

Occupation opponents undesirable, right-wing conviction welcome

BY JOSEPH CROITORU - UPDATED ON 17.08.2018 - 12:25

Israeli brain researcher Yael Amitai is expelled from the German-Israeli Science Foundation for political reasons. The German Ministry of Science is looking on.

A dispute over the replacement of the board of trustees of the German-Israeli Foundation for Scientific Research and Development (GIF) on the Israeli side has caused some irritation for some weeks. The Board of Trustees is composed of the Ministers of Science of both countries and their deputies. In addition, there are three scientists each, two of whom have recently resigned from the panel on the Israeli side for personal reasons. They should have been replaced in early July by Yehuda Skornick, a retired Tel Aviv professor of surgery, and the prominent brain researcher Yael Amitai, University of Beersheva.

While Skornick, even though having a reputation in Israel for close relations to militant right-wing circles, has been admitted to the Board of Trustees, the case of Yael Amitai has been treated completely different. After she accepted the invitation of Likud Science Minister Ofir Akunis's office to join the Board of Trustees and was already preparing for a meeting on new funding programs, she received the surprising news that the minister unexpectedly was not going to make her announced nomination as a member of the board sign. A short time later, as the news spread, he explained his decision to the media that Yael Amitai had signed a petition calling for conscientious objection in the past.

The German Ministry of Science keeps itself covered

Akunis' action triggered a storm of indignation in Israel, where it is considered as a political interference in the independence of science. More than 1300 university lecturers have signed a petition condemning the case as an attack on the "foundations of Israeli democracy" and calling for boycotting the GIF until Yael Amitai is admitted to the board of trustees. On the German side resistance was also felt. The three German members of the Board of Trustees, together with their Israeli counterparts, wrote a statement of protest that they wanted to publish on the GIF website, which indeed was denied by Secretary of State Thomas Rachel, who on the German side is acting as the Minister’s of Education and Research Anja Karliczek deputy. The statement, in which the signatories warn of any political interference in the affairs of science, eventually went by electronic mail to the President of the Israel Academy of Sciences, Nili Cohen, and was quoted shortly afterwards in Israeli media reports.

Science Minister Akunis himself had made publicly aware of the case at this time already by posting on his Facebook page a related article from the government-related newspaper "Israel Ha-Yom" and commented: "We support the army - and fight Conscientious objection!" In protest against Akunis's actions, the researcher, along with the Israeli Society for the Protection of Civil Rights and the Israeli Rectors' Committee, appealed to Israel's Attorney General. Three weeks ago, the Minister was asked by the Prosecutor General's Office to withdraw his decision, which was not justified by referring to signing a petition - in vain.

No call for conscientious objection

The petition is about the same statement that was signed by Israeli science historian Rivka Feldhay in 2002, and was politically used against her by the government ten years later. With reference to it she was at the last moment excluded from a bilateral scientific discussion in Berlin, in which also Chancellor Angela Merkel and Prime Minister Benjamin Netanyahu participated. The case had caused a stir in both countries.

As Yael Amitai in a commentary in the left-liberal newspaper "Haaretz" correctly rectified, the petition was not about a call for conscientious objection. Rather, the signers expressed sympathy with faculty and students who were threatened by consequences because of their refusal to serve in the Israeli-occupied territories. Victims were also promised support. Minister Akunis, an advocate of the expansion of Israeli settlements in the occupied West Bank, has been charged by the brain researcher in the "Haaretz" contribution not only to instrumentalize her case politically, but also to draw attention to himself.


The Science Minister is considering the appointment of the right-wing Yehuda Skornick to the board of trustees, it is alarming. In 2002 Skornick has been elected as Tel Aviv’s representative of the right-wing movement "Jewish leadership", which then was about to forming a bloc within the Likud party. From 2008 to 2009, he possibly was a member of the board of trustees of the settler organization "Jewish Head" which is attempting to proselytize secularists and in whose magazine opponents of the occupation in 2009 were vilified as "corrupt". 

Yael Amitai too is one of the opponents to the occupation. Together with the Israeli University Heads' Committee, she has now called the Supreme Court of Israel. In the petition filed which has been made available to this newspaper, Akunis's decision is criticized as political and therefore declared as an improper measure. It not only has provided munition to the anti-Israeli boycott movement BDS, but also is endangering scientific cooperation with Germany. The appointment of Yael Amitai to the GIF Board of Trustees is demanded explicitly. For her it is now a matter of principle, the researcher told this newspaper.


Translated by Google



Minister of Education, Mr. Naftali Bennett

Minister of Science, Mr. Ofir Akunis

We - academics and intellectuals - are looking with deep concern at the massive trampling of democratic values in the State of Israel. In recent days, the government has attacked many public sectors in unprecedented fashion:

The government intervened in academic appointments out of political considerations, passed the "Breaking the Silence Law" forbidding talking about the occupation in Israeli schools, the law prohibiting Palestinians from petitioning the High Court of Justice on matters related to their land, and the surrogacy law that discriminates against the LGBT community. Just before the Knesset recess, the government passed the Nationality Law, which states that Arabs are inferior citizens in this country that are not entitled to equal proof of their language and culture. The government and the narrow majority in the Knesset have dared to enact this forceful law as a basic law to stand against legal challenge. The power of the government and the parliamentary majority in Israel are not intended to fight various publics, to harm their dignity, their rights, to humiliate them, and to undermine their civil status. We will not tolerate these anti-democratic moves in silence. We call upon the government to immediately repeal all the illegal and shameful laws passed by the Knesset recently.

In opposition to these laws, we pledge to work to deepen equality and brotherhood in academic institutions, to take an active part in the social protest that has taken place these days, and to take additional political measures in order to preserve the values of equality and cultural openness in the State of Israel.


Back to "General Articles"Send Response
Top Page
    Developed by Sitebank & Powered by Blueweb Internet Services
    Visitors: 257081091Send to FriendAdd To FavoritesMake It HomepagePrint version