Israeli Academics Call Belgium to Boycott West Bank Goods


Editorial Note

Several prominent Israeli academics sent a letter addressing Belgian officials: Prof. Miki Kratsman, Prof. Moty Heiblum, Prof. David Shulman, Prof. Yehoshua Kolodny, Prof. Emeritus Elie Barnavi, and Prof. Oded Goldreich. The letter urged Belgium to cut economic ties with Israeli settlements in the West Bank, stating that: 

“Whilst we are encouraged by Belgium’s commitment to upholding EU policy to correctly label products made in illegal Israeli settlements, we believe that further steps must be taken to generate a meaningful shift in the Israeli government’s actions. As such, we were pleased to hear of the recent discussions in Belgium regarding the banning of trade with illegal settlements. Israeli settlements are the leading cause of human rights violations against Palestinians, and settlement expansion is destroying the possibility of a two-state solution. To continue to pursue economic ties and trade with them is not only unethical, it serves to strengthen Israel’s settlement project.”

The letter was first reported on Twitter on May 30 by Simon Moutquin, a member of the Chamber of Representatives of Belgium, who wrote in French the following: “9 Israeli personalities, including the former speaker of the Knesset @Avrumburg, ask Belgium to continue its efforts in terms of differentiation by banning products from Israeli settlements.” In response to his own tweet, he even stated in French that the “Murder of #ShireenAbuAkleh, population displacement, repression of protesters, the situation in #Palestine has been worsening for months. I will ask in Exterior Comm. to pursue differentiation and take sanctions against the war crimes committed by Israel.” 

Last month, Moutquin published a video clip calling to ban trade with the Settlements. But as can be seen, his views of Israel have deteriorated since then.

Clearly, these Israeli academics are working against Israeli government policies. In November 2021, Idan Roll, Israel’s deputy foreign minister, canceled meetings with Belgian officials during his visit after the decision by Brussels to begin labeling products made in Jewish West Bank settlements.

Interestingly, when Israeli activists publish a call against Israel, the call is usually posted on many Palestinian and pro-Palestinian websites. However, this letter was sent directly to the Belgian officials without going first through the Palestinians.  

One of the signators of the letter is Goldreich. IAM had recently reported that he won a Supreme Court case against the Ministry of Education, which refused to grant him the Israel Prize for Academic Excellence in the field of computer science. Two Ministers of Education declined to award Goldreich the prize because he was a signatory of a petition asking the EU not to fund Ariel University because it is situated in Judea and Samaria. 

As IAM reported in January during Goldreich’s first appeal to the Supreme Court, the Judge stated the petition Goldreich signed raises a “certain difficulty” in light of the definition in section one of the Boycott Law.

The Judge read the Law: 

“Boycott of the State of Israel – Intentional avoidance of economic, cultural, or academic contact with a person or entity, only because of its affiliation with the State of Israel, its institutions, or an area under its control, which could harm it economically, culturally or academically.”  

The Supreme Court Judge then stated that “the Boycott Law imposes tort liability and denies certain administrative benefits as specified by the Law. I am correct in assuming that a call for a boycott of the State of Israel or a boycott of academia in the State of Israel, especially from the mouths of those whose prestige and achievements grew in the academy in Israel, may fall within the extreme and exceptional cases of ‘external’ consideration. It is hard to grasp that an Israeli academic, who works within the framework of the Israeli academy and enjoys its protection, will participate in the call for a boycott of the academy in Israel. Such a situation is absurd and difficult to imagine.” 

More to the point, the Supreme Court Judge noted that Prof. Goldreich has “repeatedly stated that he does not support the BDS movement.” 

However, in Goldreich’s second appeal to the Supreme Court, the Court ruled that Goldreich must be granted the Israel Prize. 

The final Supreme Court ruling raised some eyebrows concerning the 2011 Boycott Law because it was never enforced. The final Supreme Court ruling all but nullified the Boycott Law. The irony, in this case, is jaw-dropping. Pro-Israel advocates have been fighting BDS on campuses in the United States and the United Kingdom, among other places. The Goldreich ruling sent a message that students and faculty can espouse BDS and even be awarded the highest prize for academic merit.



Israel Prize winners call for Belgium to boycott West Bank products


Published: MAY 31, 2022 21:51

Updated: MAY 31, 2022 22:21

A Palestinian man walks by a grafitti sign calling to boycott Israel seen on a street in the West Bank city of Bethlehem on February 11, 2015. (photo credit: MIRIAM ALSTER/FLASH90)

A group of Israel Prize winners and former officials led by Prof. Oded Goldreich called on Belgium to lead a boycott of Israeli West Bank goods.

2021 Israel Prize winner Prof. Oded Goldreich, along with three other recipients, has sent a letter to the Belgian foreign minister calling for Belgium to boycott goods from the West Bank.

The letter, which was reportedly sent earlier in May, praised Belgium’s decision to place consumer labels on West Bank settlement products back in November of last year.

Belgium’s move garnered strong condemnations from Israeli politicians and even led to Deputy Foreign Minister Idan Roll canceling scheduled meetings with Belgian officials.

Belgium ‘must take leadership’ against settlements

Now, according to Goldreich and others, Belgium must “take leadership” by leading a boycott of Israeli settlement products from the West Bank.

“As Israeli citizens, we are worried by the Israeli government’s commitment to de facto annexing occupied Palestinian land,” the letter continues.

Those who signed the letter along with Prof. Goldreich include Israel Prize recipients Prof. Yehoshua Kolodny, Prof. David Shulman and Alex Levac, former MK and Jewish Agency chairman Avraham Burg and other former officials and professors.

Prof. Goldreich’s previous battles with the Israeli government

Goldreich, of the Weizmann Institute of Science, was awarded his Israel Prize in mathematics and computer science in April after a year-long battle with two different education ministers who refused to award the professor due to his political beliefs.

In April, the High Court of Justice overruled Education Minister Yifat Shasha Biton’s decision to block Goldreich from receiving the prize. Shasha Biton expressed her “sorrow” over the decision but promised to abide by it.

Goldreich has in the past also called for the boycott of colleagues at Ariel University, because of its physical location, beyond the Green Line in the settlement of Ariel.


אחרי הסערה סביב הזכייה: חתן פרס ישראל פנה לבלגיה בקריאה לעצור סחר עם ההתנחלויות

2 שרי חינוך ניסו למנוע את זכייתו של פרופ’ עודד גולדרייך בפרס לאחר שקרא להחרים את אוניברסיטת אריאל. כעת, לאחר שקיבל את הפרס, הוא ו-3 זוכים נוספים חתמו על מכתב הקורא לממשלת בלגיה להחרים מוצרים מההתנחלויות: “המטרה – ליצור שינוי משמעותי בפעולות ממשלת ישראל”

אורי סלע
האזינו לכתבה4 דקות

ארבעה זוכים בפרס ישראל, בהם פרופ’ עודד גולדרייך, חתמו על מכתב הקורא לממשלת בלגיה להחרים מוצרים מההתנחלויות. לצדו של גולדרייך, בין החתנים שחתמו על המכתב נמצאים פרופ’ דוד שולמן, פרופ’ יהושע קולודני והצלם אלכס ליבק. לצדם חתמו על המכתב חבר הכנסת לשעבר אברהם בורג, היועץ המשפטי לממשלה לשעבר מיכאל בן יאיר, פרופ’ מוטי הייבלום והצלם מיקי קרצמן. המכתב נשלח לפני כשבועיים לשרת החוץ של בלגיה ולחברי ועדת החוץ בפרלמנט.

“הבנו שבלגיה נקטה לאחרונה צעדים חדשים וחשובים לחיזוק מדיניות ההפרדה בין התנחלויות ישראליות לא חוקיות בשטחים פלסטיניים כבושים לבין מדינת ישראל בגבולות 1967. כאזרחים ישראלים, אנחנו מודאגים ממחויבות הממשלה להחיל את הכיבוש ולספח דה-פקטו שטחים פלסטיניים כבושים”, כתבו. “אנחנו מברכים על הצעדים הנחוצים לעצירת השחיקה של האפשרות להקמת מדינה פלסטינית לצד מדינת ישראל”.

“אנחנו מאמינים שיש לנקוט צעדים נוספים כדי ליצור שינוי משמעותי בפעולות ממשלת ישראל. בין היתר, שמחנו לשמוע על הדיונים בבלגיה על החרמת הסחר עם ההתנחלויות”, הוסיפו. “אנחנו מקווים שבלגיה תיקח מנהיגות ותקדם את הנושא מול מדינות נוספות באיחוד האירופי במהלך 2022”.

“נהיה יותר ויותר ברור שהכיבוש לא רק גורם נזק בלתי ניתן לתיקון לפלסטינים, אלא משחית את המוסריות של ישראל ומאיים על עתידה כמדינה דמוקרטית”, כתבו. “ההתנחלויות הישראליות הן המקור העיקרי להפרת זכויות אדם של פלסטינים, והרחבתן מחרבת את האפשרות לפתרון שתי המדינות. לא רק שהמשך הקשר הכלכלי והסחר עמן אינו מוסרי – הוא גם משמש לחיזוק מפעל ההתנחלויות הישראלי, הופך את אירופה לשותפה למעשה לא חוקי ומרחיק אותנו מפתרון של שלום לסכסוך הישראלי-פלסטיני. כישראלים, אכפת לנו מאוד מעתיד המדינה שלנו. אנחנו מקווים ששותפינו בקהילה העולמית ישתפו איתנו פעולה בבניית עתיד של שוויון וכבוד לכל האנשים, ישראלים ולפלסטינים כאחד, שרואים במקום הזה בית”.

המכתב עליו חתמו הזוכים בפרס(צילום: אתר רשמי, צילום מסך)

לפני כחצי שנה, קיבלה ממשלת בלגיה החלטה להתחיל ולסמן מוצרים מההתנחלויות הישראליות בגדה המערבית שמיובאים למדינה. בעקבות המהלך הוחלט לבטל בזמנו את כל הפגישות שתוכננו לסגן שר החוץ עידן רול עם נציגי הממשלה והפרלמנט בבריסל.

הנציבות האירופית – הזרוע המבצעת של האיחוד האירופי – הנחתה כבר בשנת 2015 את כל המדינות החברות בארגון להתחיל ולסמן מוצרים מההתנחלויות. אלא שמאז מעט מאוד מדינות באיחוד האירופי יישמו את ההנחיה ואימצו תקנות בנושא.

גולדרייך כבר עמד בלב סערה ציבורית כאשר ועדת פרס ישראל החליטה להעניק לו את הפרס על פועלו בנושא סיבוכיות חישובית. לאחר ששר החינוך דאז יואב גלנט גילה שגולדרייך חתום על פנייה לפרלמנט הגרמני לבטל את ההכרה בתנועת ה-BDS כתנועה אנטישמית, לצד חתימה על עצומה הקוראת להחרים את אוניברסיטת אריאל, הוא פנה לוועדת הפרס בבקשה לבחון מחדש את הענקתו.

באוגוסט שעבר ביטלו שופטי בג”ץ את החלטת גלנט והורו להחזיר את ההחלטה לשרה הנוכחית שאשא ביטון. בחודש נובמבר הודיעה שאשא-ביטון כי אין בכוונתה לשנות את החלטת גלנט. “אינני יכולה להעניק את פרס ישראל למי שקורא לחרם על מוסד אקדמי בישראל”, אמרה אז.

עם זאת, בית המשפט העליון הפך לפני כחודשיים את החלטת שרת החינוך והחליט להורות לה לפעול לפי המלצת ועדת פרס ישראל לשנת ה’תשפ”א, ולהעניקו לפרופ’ עודד גולדרייך בתחום תחום חקר המתמטיקה ומדעי המחשב. בעקבות ההחלטה, פרופ’ גולדרייך מסר: “אני שמח שבית המשפט הגבוה לצדק החליט לבטל את החלטת השרה ומקווה שהדבר יתקן ולו במעט את הנזק האדיר שגרמה הפרשה הזו לחופש הביטוי וליוקרתו של פרס ישראל”.  

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s