Committee of University Heads’ Complexities with Ariel University


Editorial Note

The Committee of University Heads in Israel (VERA), has advised and liaised on university matters since the 1960s.  It has been recently debating whether to admit Ariel University to its ranks. Ariel has been upgraded from college status to University in 2012 and recently opened a new Faculty of Medicine named after Miriam and Sheldon Adelson, its prime donors.   The new faculty is expected to alleviate the acute shortage of professionals in the field of medicine.

VERA consists of a plenum of university heads, including the presidents, rectors, and CEOs of the seven research universities. The Open University has an “observer” status.  VERA convenes several times a year when needed.  The office of VERA deals with the administrative and logistical coordination, monitoring, and implementation of the VERA decisions in the various forums and bringing a variety of issues to the VERA table. VERA’s office is responsible for the relations between VERA and the various regulatory bodies such as the Planning and Budgeting Committee of the Council for Higher Education (VATAT-MALAG), Knesset committees, government ministries, requests from student unions, the public, and others.

The political activism of some academics is deeply rooted. Some in the academic echelon see Ariel as part of the right-wing government that cannot be trusted. Worse, as part of the “Illegal Occupation.”  They wish to influence VERA’s decisions. 

For example, Prof. David Levi-Faur, a political scientist at the Hebrew University and the founder of the email list service to the academic community Academia-IL-Bashaar network, has recently written an email to the academic community.  Titled “Protest over the intention to include Ariel to the Committee of University Heads,” he disseminated it last week. He stated, “I read with great sorrow the article by Or Kashti in Haaretz about the intention of VERA to add Ariel University to their ranks. I call on the presidents of the institutions to refrain from this move. Certainly not without putting pressure and not without having something in return. Ariel University is not a barrier to peace right now, it is a positive project that expands wisdom and research, and certainly, there will be a solution when a peace-loving Palestinian state is established. Furthermore, Ariel University is still part of another People’s occupation and humiliation project. Therefore, there is no intention to boycott it or its faculty. But to keep it in a special status as a semi-foreign institution to the system. There is room for political considerations at the activities of VERA, but, at the moment, there is no place for the inclusion of Ariel at VERA. Certainly not on an equal footing. The Open University waited many years for its acceptance as a full member. (Too many years I understand) Ariel will wait for peace to come and the end of the occupation.”

Professor Amiram Goldblum, a longtime radical political activist, continued Levi-Faur’s string of thoughts: “Perhaps the presidents of the universities in Israel are jealous of Ariel and want their students to also receive academic credit for participating in the activities of the settlement’s youth. Maybe even advance the activities of Lehava and La Familia – for example, if Smotrich or Ben-Gvir or Orit Struck or Avi Maoz will be education minister, clearly their fear takes over – they mustn’t confront the education minister. The fact that university presidents did not unequivocally announce a “NO” morally justified by the monstrosity of the occupation and apartheid that Ariel is one of its anchors, which clarifies who and what they are. “I have seen you again doing nothing”?? Not at all, I have seen you again with no heart, truth and morality,” he wrote.

Professor Asher Yahalom from Ariel University responded: “Anyone who supports Arab colonialism and imperialism, and the lies of the Palestinian people should not let the word “morality” slip through their lips.”

The Haaretz article reported that anonymous senior officials at academic institutions explained this month that the readiness to include Ariel University in VERA is proactive.  Allegedly, the group fears pressure from the next education minister, who may come from a right-wing government or a petition to the Supreme Court. “The fight against Ariel is an old battle,” said one president.” One of his colleagues added that “we are one petition away from which we would have had to accept Ariel. We had to decide whether to disperse or allow Ariel to enter. We preferred to take the initiative and not wait for the next minister or a supreme court verdict.”

There is another possible explanation.  In 2012, when the Ben Gurion University Department of Politics and Government was under the threat of closure because of low standards of its core studies, some Israeli scholars appealed to the international academic community to intervene. After a deluge of petitions and “open letters,” the Israeli Council for Higher education succumbed to the pressure and decided to keep the department open for fear of the damages to the Israeli academy. In a similar vein, VERA is possibly worried about the easily swept pro-Palestinian international academic community, which seeks to see Ariel University shun from any academic platform.

Facing headwinds from all sides, VERA postponed this decision to a future date.

———- הודעה שהועברה ———
מאת: David Levi-Faur
תאריך: יום ו׳, 9 באפר׳ 2021 ב-13:17
נושא: [Academia-IL-Bashaar] מחאה על הכוונה לצרף את אריאל לועד ראשי האוניברסיטאות
אל: Academia Network <>

שלום רב
קראתי בצער רב את הכתבה של אור קשתי בהארץ על הכוונה של ור”ה לצרף את אונ’ אריאל לשורותיהם.  אני קורא לנשיאי המוסדות להימנע מצעד זה. בוודאי ובוודאי ללא שהופעלה עליהם לחוץ ובלי שניתה תמורה נאותה.  אונ’ אריאל אינה מחסום לשלום, כרגע. היא פרויקט חיובי ככל שהיא מרבה דעת ומחקר ובוודאי שיימצא לה פיתרון כשתוקם מדינה פלשתינית שוחרת שלום. אם זאת ועדיין אונ’ אריאל היא חלק ממפעל הכיבוש, הביזוי וההשפלה של עם אחר.  כיוון שכך אין להחרים להבנתי את המוסד או את הסגלים שבו. אלא לשמור על מעמדו המיוחד כמוסד זר למחצה למערכת. 
יש מקום לשיקולים פוליטיים בפעילות ור”ה אבל ברגע זה אין מקום לצירוף של ור”ה למוסד. בוודאי ובוודאי לא במעמד שווה.  האונ’ הפתוחה המתינה שנים רבות לקבלתה כחברה מלאה.  (יותר מידי שנים להבנתי)  תמתין אריאל לבוא השלום ולסיום הכיבוש. 

דוד לוי-פאור


ועד ראשי האוניברסיטאות דחה את הדיון על צירוף אריאל לשורותיו

 אור קשתי לפני 6 ימים

ועד ראשי האוניברסיטאות דחה את ההחלטה בעניין צירוף אוניברסיטת אריאל לגוף היוקרתי למועד לא ידוע. בדיון שהתקיים בשבוע שעבר התברר כי כמה מנשיאי האוניברסיטאות מעדיפים שלא לקבל כעת החלטה בנושא. הוועד החליט לאחרונה על צירוף האוניברסיטה לשורותיו בתום מאבק בן עשור, שכלל גם עתירה לבג”ץ, ודיון בנושא תוכנן לשבוע הבא.

מקורות הבקיאים בפרטי הדיון אמרו כי עם הגורמים לדחייה נמנים מחאה שהביעו אנשי סגל באוניברסיטאות השונות, לצד חשש שהמהלך יצטייר כתמיכה עקיפה בשר החינוך יואב גלנט. לאחרונה השתמש גלנט בקריאתו של פרופ’ עודד גולדרייך שלא לשתף פעולה עם אריאל כסיבה לעכב את זכייתו בפרס ישראל, בניסיון לבטלה.

בכירים במוסדות האקדמיים הסבירו החודש את הנכונות לצרף את אוניברסיטת אריאל לוועד בחשש מלחץ של שר החינוך הבא, שעשוי לבוא משורות הימין, או מעתירה לבג”ץ. “המאבק נגד אריאל הוא המלחמה הקודמת”, אמר אחד הנשיאים, “קשה להמשיך ולהתנגד לה מבחינה משפטית”. אחד מעמיתיו הוסיף כי “אנחנו מרחק עתירה אחת שבעקבותיה היינו נאלצים לקבל את אריאל. היינו צריכים להחליט אם להתפזר או לאפשר לה להיכנס. העדפנו לנקוט יוזמה ולא לחכות לשר הבא או לפסק דין”.

ואולם, התוכניות המוקדמות לנקוט יוזמה ולא להצטייר כמי ש”נכנעים” ללחץ חיצוני – פוליטי או משפטי – השתנו במידה רבה בעקבות סירוב גלנט לקבל את המלצת ועדת השופטים ולהעניק את פרס ישראל בתחום המתמטיקה ומדעי המחשב לפרופ’ גולדרייך. בתשובה לעתירה לבג”ץ שהגישה ועדת השופטים, ולאחר ששורה של טענות נגד גולדרייך הועלו והוסרו, ביקש גלנט מהשופטים ארכה של חודש כדי לבדוק אם חתימתו של פרופ’ גולדרייך על עצומה שקראה לאיחוד האירופי שלא לשתף פעולה עם המוסד מהווה הפרה של “חוק החרם” – ויכולה לשמש כעילה לפסול אותו מלקבל את הפרס. השופטים יצחק עמית, נעם סולברג ויעל וילנר קיבלו את הבקשה, שמשמעותה המעשית היתה מניעת מתן הפרס לגולדרייך בטקס שנערך ביום העצמאות.

החלטת גלנט חייבה את ראשי האוניברסיטאות לנקוט עמדה ברורה. בהודעה משותפת לשבעה מתוך שמונת נשיאי האוניברסיטאות (מלבד בר אילן) נכתב כי התנהלותו של שר החינוך “חוטאת לרעיון שביסוד קיומו של פרס ישראל ומהווה פגיעה חמורה בחופש הביטוי ובחופש המחשבה”. במקביל, כתבו חברי סגל לנשיאיהם כי הם מתנגדים לצירוף אריאל לוועד – ומצפים כי יפעלו באופן דומה.

הדיון בוור”ה נערך ביום חמישי שעבר. לדברי מקור הבקיא בפרטי הדיון, “ראשי האוניברסיטאות לא רצו להצטייר כמי שנותנים ‘פרס’ למי שמשתמש באריאל ככלי במשחק הפוליטי”. מקור נוסף אמר כי יו”ר הוועד, נשיא האוניברסיטה העברית פרופ’ אשר כהן, ביקש לדון בצירוף אריאל, בעוד שנשיאים אחרים “חשבו שזה לא נכון לקבל עכשיו החלטה, אלא לדחות אותה למועד לא ידוע. זה שינוי מהותי מההסכמה הרחבה, שהיתה שבועיים-שלושה קודם לכן, על המהלך”. לדברי גורם אחר, “הנשיאים הביעו את דעתם בצורה חדה על גולדרייך, אך כל החלטה על אריאל היתה נצבעת מיד בצבעים פוליטיים. במצב כזה עדיף לא להחליט”.

ככל הנראה, פרסום ב”הארץ” בשבוע שעבר, שלפיו במשרד היועץ המשפטי לממשלה ובמועצה להשכלה גבוהה בודקים את החלטת אוניברסיטת אריאל להעניק נקודות זכות אקדמיות עבור התנדבות במאחזים בלתי חוקיים, לא הקל על תומכי צירוף המוסד שבשטחים.

מוועד ראשי האוניברסיטאות נמסר בתגובה כי “הדיון בנושא טרם מוצה, ולכן לא התקבלה החלטה. ייקבע דיון המשך”.


———- Forwarded message ———
From: Amiram Goldblum
Date: Thu, Apr 29, 2021 at 5:25 PM
‪Subject: Re: [Academia-IL-Bashaar] ועד ראשי האוניברסיטאות דחה את הדיון על צירוף אריאל לשורותיו‬
To: Academia Network <>

אולי נשיאי האוניברסיטאות בישראל מתקנאים באריאל ורוצים שגם הסטודנטים שלהם יקבלו נקודות זכות אקדמיות על השתתפות בפעילות של נוער הגבעות.. ואולי גם יתקדמו לפעילות של להב”ה ולה פאמיליה – למשל, אם סמוטריץ’ או בן גביר או אורית סטרוק או אבי מעוז יהיו שר החינוך, הלא הפחד אוכל אותם –  חלילה להם מלהתנגש עם שר חינוך. העובדה שנשיאי האוניברסיטאות לא הודיעו “נייט” חד משמעי, מנומק מוסרית במפלצתיות של הכיבוש והאפרטהייד שאריאל היא אחד מעוגניו, מבהירה מיהם ומהם. “ראיתיכם שוב בקוצר ידכם” ?? לא ולא. ראיתיכם שוב בקוצר הלב, האמת והמוסר.

==========================================———- Forwarded message ———
From: Prof. Asher Yahalom
Date: Sun, May 2, 2021 at 7:51 PM
‪Subject: Re: [Academia-IL-Bashaar] ועד ראשי האוניברסיטאות דחה את הדיון על צירוף אריאל לשורותיו‬
To: Academia Network <>

מי שתומך בקולוניאליזם והאימפריאליזם הערבי ובשקר העם הפלסטיני אל יהין לעלות את המילה “מוסר” על דל שפתיו.


In about-face, Israeli university heads decide to admit settlement university

April 15, 2021

After a nearly decade-long dispute, Association of University Heads admits Ariel University located in West Bank settlement

Ariel University

Or Kashti reports in Haaretz on 10 April 2021:

After almost a decade’s struggle and a petition to the High Court of Justice, Israel’s Association of University Heads decided to admit Ariel University to its ranks.

One of the main reasons for the move was the university heads’ fear of heavy pressure by the next education minister, who will most likely come from the right. Should they wait until then, the move would be seen as a surrender on their part, they said.  “We are one High Court petition away from being forced to accept Ariel,” one university president said. “We had to decide whether to disperse or let it in. We preferred to take the initiative rather than wait for the next minister or wait for a court verdict.”

According to informed sources, the decision is expected to be passed without opposition at the association’s next meeting in two weeks.  Until now the association had objected to accepting the university in the West Bank to its ranks and in recent years the issue was a source of constant tension between the university heads and rightist ministers, who exerted heavy pressure in favor of Ariel University.

The association, consisting of seven research university presidents and the Open University as an observer, is a voluntary body. It represents the universities before ministries, the Council for Higher Education, the Planning and Financing Committee and others. Since it isn’t statutory, rightist ministers like Naftali Bennett and Zeev Elkin couldn’t force it to admit Ariel University, which they hold dear for political reasons.

The struggle included open threats like stopping the cooperation with the association and covert threats regarding issues that are important to the universities.  A senior university official told Haaretz that “the struggle against Ariel is the previous war. We fought and lost. Even though I’m convinced it was born in sin and there are doubts as to its academic quality, it’s hard to continue to object to it on a legal basis.”

One of his colleagues said the decision being drafted stems also from the desire “not to give a prize to the next education minister.”

In this regard, association members cite the High Court of Justice’s decision on Thursday. The court permitted Education Minister Yoav Gallant to examine whether a petition signed by Professor Oded Goldreich of the Weizmann Institute, which called on the European Union not to cooperate with Ariel University, could deprive him of the Israel Prize for mathematics and computer science.

Another source said that as long as Ariel’s status as a university was “based on the Judea and Samaria council of higher education’s decision, which was ratified by the army’s Central Command, there was no justification to accept it to the association.”  However, he added that the situation changed fundamentally after the Judea and Samaria council of higher education was abolished in February, 2018, when the Knesset voted to put Ariel University under the control of the same accreditation body as other Israeli colleges and universities. “Formally Ariel is an Israeli university and there’s nothing we can do about it,” said the source.  Another official added: “We expected an international outcry would be raised. It didn’t happen.”

The main implication of accepting Ariel to the association is that its decisions will probably not be unanimous anymore, a source said.

Other officials slammed the decision and its timing. Professor Nir Gov of the Weizmann Institute said that in the last two to three years previous university heads, who “experienced firsthand the ugly process in which the Likud government’s education ministers did all they could to upgrade Ariel’s status, have been replaced. The new generation treats it like an Israeli university to all intents and purposes. Ariel is the clearest symbol of the higher education’s politicization. The presidents’ agreeing to it is a badge of shame. For pragmatic reasons, the presidents decided to put their values into deep freeze and toe the line with the ruling power and its demands.”

Gov said he wasn’t sure the university senates will oppose the decision even if “most professors think they should. The government succeeded in instilling in them a fear of expressing that [view].”

Another source said that if the association wants to renounce its principles, it should do it as part of negotiations, not for nothing. “There’s no reason to believe that the next minister will make do with this step. He’ll also try to prove that he subjugated academia,” he said.

In the past decade numerous confrontations took place between the association and Ariel University. In 2012 the university heads petitioned against the decision made by the Judea Samaria council for higher education, which was promoted by then education minister Gideon Sa’ar, to turn the Ariel college into a university. According to the petition, serious flaws were made in the three major considerations – academic, planning and budgetary – to recognize the college as a university.

The High Court denied the petition, saying that even after the recognition, the Judea and Samaria council for higher education would still have to consult with the Planning and Budgeting Committee.

But the obligation to consult with the committee gradually lost its meaning after it became another tool in the political game.

This article is reproduced in its entirety

One thought on “Committee of University Heads’ Complexities with Ariel University

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s