Antisemitic Reaction to Inclusion of Ariel University in Committee of University Heads



Editorial Note

In May 2021, IAM reported on the “Committee of University Heads’ Complexities with Ariel University.” At the time, the Committee of University Heads (VERA) debated whether to admit Ariel University to its ranks. VERA is a voluntary group, yet it has made decisions with far-reaching implications for the higher education system in Israel. VERA has advised and liaised on university matters since the 1960s. The office of VERA deals with the administrative and logistical coordination, monitoring, and implementation, of the relations between VERA and the different regulatory bodies, such as the Planning and Budgeting Committee of the Council for Higher Education (VATAT-MALAG), Knesset committees, and government ministries, requests from student unions, the public, and others. 

Last month, after a long delay, VERA admitted Ariel University to its ranks. When in 2012, Ariel College received university status, VERA, apparently out of concern for becoming a target of BDS, refused to allow Ariel to join its rank. Publicly, VERA explained that recognizing Ariel College as a university would strain the budget, arguing there was no need for more universities. VERA’s opposition fitted well with the objection of left-leaning groups that argue that a university located in a West Bank settlement could damage the international standing of Israel. 

Radical leftists are still at it. Academia for Equality (A4E), a group of radical left-wing academics based at Tel Aviv University,postedan angry post on Facebook titled, “Dangerous Normalization of Occupation and Theft.” A4E wrote, “Like many in the academic world in Israel and worldwide, we were shocked to read about the decision to include Ariel ‘University’ as a full member of the Committee of University Heads. The very existence of this Institution, which stands on occupied territory and serves the population of the occupying state exclusively, is a war crime, an expression of a clear apartheid policy, and a heavy distortion of professional academic ethics. The legitimacy of such institutions degrades Israeli society and turns the entire Israeli academy into a legitimate target for a boycott. ‘Ariel University’ was founded with the political aim of supporting the settlements and a continuation of military occupation in the Palestinian Territories. Naturally, all scholars who oppose the establishment of settlements and the continuation of the occupation refrain from being faculty members and cooperating with it, and so do members of the international scientific community who share this principled opposition.”

But the worst reaction came from Adv. Michael Sfard, who used antisemitic verbiage to denounce VERA, Ariel University, and Jewish settlements.

“Rhinos On You Israel” by Michael Sfard was published a few days ago by Haaretz.  Sfard borrows from the play Rhinoceros by Eugène Ionesco, written in 1959, on humans who succumb to a mass metamorphosis. Sfard states as follows: 

“Smelling the stench that has hit Israel in recent days? No, it’s not the usual summer stench or a mountain of garbage not collected from the street corner. It’s much deeper—the stink of rhinos. A new (additional) herd has been roaming around Israel in recent days, trampling on carpets of solidarity and uprooting the shrubs of decency. Rhinos of academia and culture. They think they are beautiful deer, radiant with a refined aesthetic and inspiring to the world, but their actions indicate that they are rhinos devoted to the sewage. The news of the decision of the Committee of University Heads (“VERA”) to accept the demand of an institution called ‘Ariel University’ to be admitted to their committee passed almost unnoticed. After years of struggle by the Israeli universities against recognizing the Institution in the settlement of Ariel as an Israeli university (to tell the truth, this opposition stemmed only from the fear of reducing their slice in the budget cake, it is now clear). After several years of resistance not to admit the heads of the Institution of Samaria to VERA, the presidents of the Hebrew University, Tel Aviv University, the University of Haifa, Ben Gurion University, Weizmann Institute, the Technion, and the Open University (and of course, Bar Ilan University) not only reconciled with the Israeli Anschluss of the West Bank but contributed to strengthening it. They agreed to include in VERA an institution located on occupied and stolen land, which does not serve the non-Jewish residents of its surroundings (except, at best, as a labor provider for cleaners and gardeners). An institution part of a Settlement used to harm the liberties of the oppressed communities it surrounds. This way, VERA has turned its committee into a body that contributes to the project of deprivation and fixation of deprivation of fundamental rights from millions of people and is an active partner in deepening apartheid. From today, do not say the Heads of Universities of Israel, but the Heads of Universities of Greater and Jewish Land of Israel.”

He ends by saying, “The political dividends given by admitting Ariel to VERA, the silencing of critical voices in culture are all the asphalt used to pave a two-lane, modern and pleasant-looking road on the crime scene. And this way, Academics and Artists provide stamp approvals to the rotten occupation. May the people eat it for pleasure—woe to the smell. You stink, friends and the smell is hard to block. It sticks to you and will not erase. It will accompany you wherever you go. It is like the bloodstains on Lady Macbeth’s hands.”

Sfard, who litigates on behalf of Palestinians, is known for his theatrics. Still, his declaration is misleading in asserting that the Institution does not serve non-Jews. Sfard should be aware that thousands of Arabstudents have attended and graduated from Ariel University over time. Needless to say, Sfard had nothing to say about the Palestinian universities which do not enroll Jewish-Israeli students. More troubling is Sfard’s suggestion that VERA colludes with the Israeli “Anschluss,” a reference to the Nazi annexation of Austria in 1938. Israel has recently adopted the IHRA Definition of Antisemitism which states that comparing Israeli policies to Nazi tactics is antisemitic.   

On a different note, Sfard’s use of smelly, stinky elements is as puzzling as offensive.

Calling Israeli academics stinking and smelly just because you disagree with their actions is egregious. Would Haaretz ever publish an article in which the Palestinians are compared to smelly and dirty animals? Unfortunately, Haaretz is not the only perpetrator in a trend that calls Jews and Israelis highly odious names. Not coincidentally, the movement was pioneered by the Islamic Republic of Iran, the leading purveyor of antisemitism and antizionism, according to the Anti-Defamation League. In his Shiite theology, Ayatollah Khomeini and his successor as Supreme Leader have described Jews and Israelis as dogs, pigs, and unclean animals. While Jewish organizations worldwide have mounted a campaign to condemn the Islamists in Tehran, Haaretz and Sfard have indulged in antisemitic practices.


After decade of refusal, Ariel University accepted into key education organization

Bennett welcomes move, says educational institute no longer a ‘stepchild’; other lawmakers see move as a refusal to bow to boycotts of the West Bank

By TOBIAS SIEGAL 20 June 2022, 3:38 pm

Ariel University in the West Bank on Sunday officially was granted a seat on the Committee of University Heads, ending a years-long fight for acceptance.

The decision to exclude the university until now meant that it wasn’t part of the national decision-making processes connected to higher education, and had difficulties related to shared research programs and other academic collaborations.

“After discussing a request on the issue and based on legal advice given to us, it was decided to include [Ariel University] in the forum,” a statement issued by the committee read.

Ariel University is set to join the eight other committee members, which are: the Hebrew University of Jerusalem, Tel Aviv University, the University of Haifa, Ben-Gurion University of the Negev, Bar-Ilan University, the Weizmann Institute, the Technion, and the Open University (which holds observer status.)

Prime Minister Naftali Bennett, who spearheaded the issue of establishing a medical school at Ariel University in 2018 while serving as education minister, welcomed the decision.

“Ariel University is no longer a ‘stepchild,’” Bennett said on Twitter. “It was officially accepted into the Committee of University Heads. Everyone knows how much I love Ariel University. At the time I fought and managed to approve the establishment of its medical school despite great opposition.”

Bennett had also initiated a failed attempt to accept Ariel University into the commission in 2018, and went as far as referring to the commission as a “cartel” at the time.

Education Minister Yifat Shasha-Biton and Knesset Education Committee chair MK Sharren Haskel also welcomed the announcement.

Shasha-Biton touted the university’s “excellent researchers and impressive academic accomplishments.”

Haskel, meanwhile, framed the decision as an important move in the face of international boycotts. “It can’t be that we fight boycotts on the international arena only to find that within the State of Israel there is a declared boycott of Zionist institutions,” she said.

Joining the Committee of University Heads “is an important step for academia and another step toward the nation’s unity,” said Ariel University president Prof. Yehuda Shoenfeld.

“The decision is another step toward recognizing the significant contribution of Ariel University to academia and science,” he added.

The Committee of University Heads, established in the 1960s, deals with issues of policy common to all universities in Israel, such as salaries for academic staff, tuition, research budgets, and policies for accepting students. It is currently chaired by Hebrew University president Asher Cohen.

While the committee is a voluntary body, it has a remit with far-reaching implications for higher education in Israel and for the education system as a whole. The committee has been known to comment on current events and offer recommendations on various education-related issues.

The committee had refused to accept Ariel University as a member ever since it received university status in 2012 — a move it was strongly opposed to as well.

At the time, the committee said recognizing the institution as a university would only strain academic budgets, arguing that Israel had no need for another university. The step was also opposed by left-wing groups that said granting university status to an academic institution in a West Bank settlement would damage Israel’s standing internationally.

The other universities in the group were also concerned that the inclusion of Ariel University could make them all a target for boycotts.

The suggested upgrade — which had political and security implications — was also opposed by the Council for Higher Education in Israel, but was eventually approved under mounting pressure from right-wing ministers and politicians.

In October 2020, the US under the Trump administration and Israel under then-prime minister Benjamin Netanyahu signed an agreement that removed all previous geographic-related restrictions from any future scientific cooperation, meaning more budgets and investments in academic institutions in the West Bank and primarily Ariel University.

Stuart Winer contributed to this report.


אקדמיה לשיוויון 

07 July at 17:05 

נורמליזציה מסוכנת של הכיבוש והגזל

כמו רבים בעולם האקדמי בארץ ובעולם , הזדעזענו לקרוא על ההחלטה לצרף את ” אוניברסיטת ” אריאל כחברה מן המניין בוועד ראשי האוניברסיטאות . עצם קיומו של מוסד זה , העומד על שטח כבוש ומשרת באופן בלעדי את אוכלוסיית המדינה הכובשת , הוא פשע מלחמה , ביטוי למדיניות אפרטהייד ברורה ועיוות חמור של האתיקה האקדמית המקצועית . הלגיטימציה של מוסדות כאלו מדרדרת את החברה הישראלית והופכת את האקדמיה הישראלית כולה למטרה לגיטימית לחרם . ” אוניברסיטת אריאל ” הוקמה מתוך מטרה פוליטית מובהקת של תמיכה בהתנחלויות והמשך הכיבוש הצבאי בשטחים הפלסטיניים . באופן טבעי , כל החוקרים שמתנגדים להקמת התנחלויות ולהמשך הכיבוש נמנעים מלהיות חברי סגל במקום ולשתף אתו פעולה , וכך גם חברי וחברות הקהילה המדעית הבינלאומית השותפים להתנגדות העקרונית הזו . כפי שכתב הבוקר עו ” ד Michael Sfard: ” נירמול של מה שמוכרח להישאר כבלתי נורמלי הוא פשע בפני עצמו . הדבר מוביל לכך שאנשים שלא בוערות בהם גזענות , אלימות , או תשוקת גזל מגויסים , משוכנעים , או מוסללים לסייע ביצירת מציאות גזענית , אלימה ומנשלת . השלמה עם הבלתי נורמלי ו ” זרימה ” עמו עלולות לגרום בטווח הארוך נזק חמור יותר מאשר הפעולות המעוולות הישירות . במקרה הנוכחי , תרומת המנרמלים לפשע הכיבוש אינה קטנה מזאת של גוש אמונים , מועצת יש ” ע , הכהניסטים ונוער הגבעות ” אנו באקדמיה לשוויון נמשיך להתנגד לנורמליזציה של הכיבוש ולמדיניות הסיפוח , מתוך דאגה ותקווה לעתיד האקדמיה והחברה בישראל . groups/1981297092136926/posts/3229532967313326/ opinions/2022-07-06/ty-article-opinion/.premium/00000181-d3e7-dc24-a9e3-dfffdb2c0000

קרנפים עליך ישראל

מיכאל ספרד

מריחים את משב הסירחון שתקף את ישראל בימים האחרונים ? לא , זה לא הסירחון הרגיל של הקיץ או הר זבל שלא נאסף מקרן הרחוב . זה סירחון הרבה יותר עמוק . סירחון של קרנפים . עדר חדש ( נוסף ) שעט ברחבי ישראל בימים האחרונים , רומס מרבדי סולידאריות ועוקר מן השורש שיחי הגינות . קרנפי האקדמיה והתרבות . הם חושבים שהם עופר איילים יפיפה , קורן מאסתטיקה מעודנת ומעניק השראה לעולם , אבל מעשיהם מעידים עליהם שהם קרנפים שהתמסרו לשופכין . הידיעה על החלטת ראשי האוניברסיטאות להסכים לדרישת המוסד המתקרא ” אוניברסיטת אריאל ” לצרפה לפורום ועד ראשי האוניברסיטאות (” ור ” ה “), עברה כמעט ללא ששמנו לב . אחרי שנים של מאבק של האוניברסיטאות הישראליות בהכרה שכפה הדרג הפוליטי במוסד שבהתנחלות אריאל כאוניברסיטה ישראלית ( כדאי לומר את האמת , התנגדות שנבעה , כך ברור עתה , רק מהחשש מהקטנת הפרוסה שלהן בעוגה התקציבית ), ואחרי התעקשות של מספר שנים שלא לצרף את ראשי המוסד מהשומרון לור ” ה , נשיאי העברית , תל אביב , חיפה , בן – גוריון , ויצמן , הטכניון והפתוחה ( וכמובן בר אילן ) לא רק השלימו עם האנשלוס הישראלי של הגדה , אלא תרמו לו והעצימו אותו . הם הסכימו לצרף לור ” ה מוסד הממוקם על אדמה כבושה וגזולה , שאינו משרת את תושבי סביבתו הלא יהודים ( למעט , במקרה הטוב , כספק עבודה למנקים וגננים ). מוסד שכחלק מההתנחלות שבעיבורה הוא יושב משמש עילה לפגיעה בחירויות של הקהילות המדוכאות שסביבה . בכך ראשי ור ” ה הפכו את הועד שלהם לגוף שתורם לפרוייקט הנישול והקיבוע של מניעת זכויות יסוד ממיליוני אנשים , ושותף אקטיבית להעמקת האפרטהייד . מהיום אל תגידו ועד ראשי האוניברסיטאות של ישראל אלא ועד ראשי האוניברסיטאות של ארץ ישראל השלמה והיהודית . כמה ימים לאחר מכן , קיים פורום היוצרים הדוקומנטרים – ארגון שבאמצעותו מקדמים יוצרים תיעודיים ישראלים את הענף בו הם עוסקים – אירוע שנועד להציג ליוצרים את קרנות הקולנוע האזוריות והקריטריונים לקבל מהם תמיכה . לאירוע הזמינו ראשי הפורום גם את הקרן המתקראת ” קרן קולנוע שומרון “, המעודדת יצירה קולנועית בגדה המערבית , להציג עצמה ליוצרים . ושוב מדובר בשיתוף פעולה עם גוף שהוא חלק ממנגנון האפרטהייד הישראלי בגדה . קרן קולנוע שומרון מעניקה סיוע ליצירה קולנועית לאזרחים ישראלים בלבד ( שזה לא היה נורא אילו היה מדובר בקרן שפועלת בישראל ) ובתנאים שמבטיחים שחלק גדול מההפקה מתבצע בהתנחלויות או ע ” י צוות שמתגורר בהן . לפיכך הקרן , אף שהיא חולשת על הגדה המערבית כולה , מדירה יוצרים שאינם יהודים של האזור , וגם יוצרת ישראלית טהורה לא תעמוד בתנאי הסף , אם סרטה מופק בכפר או בעיירה פלסטינית שאינם באיזור C או עושה שימוש בצוות פלסטיני ( באזור C חיים אחוזים בודדים מהציבור הפלסטיני , ובכל מקרה למתקשים , באתר הקרן יש רשימת ” ישובים ביהודה ושומרון “. זו רשימה שהיא התגשמות הפנטזיה הגזענית של העליונות היהודית – אין בה אף יישוב פלסטיני ). ולקרן הזו פורום היוצרים הדוקומנטריים מעניק במה ולגיטימציה . מזל שהיוצר לירן עצמור ( המפיק בין היתר של הסרטים התיעודיים ” שלטון החוק ” ו ” מראה “), צדיק בסדום , נכנס לאירוע המקוון וגינה קשות את הפורום על המעשה הבזוי . הוא הציל במעט את כבודה של קהילת היוצרים התיעודיים בישראל . וכאילו לא די בזה , ביום ראשון כיבדו ראשי תעשיית הטלוויזיה והקולנוע בישראל בנוכחותם את אירוע הפתיחה של ” פסטיבל הקולנוע שומרון “, ויוצרים מרכזיים הסכימו לקבל בו פרסים . אתם יכולים לדמיין במאית אמריקאית שתסכים לקבל פרס המוענק בפסטיבל קולנוע המיועד ליוצרים לבנים בלבד , אליו מוזמן קהל לבן בלבד , וכשהכל מתרחש באזור שבו השחורים נעדרי זכויות אזרח ? ובזמן שנשיאי האוניברסיטאות והרקטורים שלהם מתרגלים לחבריהם החדשים מאזור סלפית ומחזקים את כל החרמות המוטלים על האקדמיה הישראלית , ובעת שפורום היוצרים מעודד את חבריו להנות מכספים שניתנים למי שישתף פעולה עם פשעי הכיבוש ומסייע להבאשת ריחו של הקולנוע הישראלי בעולם , תיאטרון הפרינג ‘ בבאר שבע ביטל את ההצגה ” אינסטינקט בסיסי ” המבוסס על טקסטים של חיילות שהעידו בפני אנשי ” שוברים שתיקה “, והוצאת ספרים גנזה את ספרו של ניר אבישי , לשעבר דובר שוברים שתיקה , מחשש ” שהספר יפגע ברגשות של הלקוחות שלנו “. אכן , קרנפים עליך ישראל . נירמול של מה שחייב להשאר כבלתי – נורמלי הוא פשע בפני עצמו . הוא מוביל לכך שאנשים שלא בוערת בהם גזענות , אלימות או תשוקת גזל , מגוייסים , משוכנעים או מוסללים לסייע ביצירת מציאות גזענית אלימה ומנשלת . השלמה עם הבלתי נורמלי ו ” זרימה ” עימו עלולה לגרום בטווח הארוך נזק חמור מהפעולות המעוולות הישירות , ובמקרה הנוכחי תרומתם של המנרמלים לפשע הכיבוש לא קטנה מזו של גוש אמונים , מועצת יש ” ע , הכהניסטים ונוער הגבעות . הכספים שמעניקה קרן שומרון להפקות סרטים , הדיבידנדים הפוליטיים שמעניק צירוף אריאל לור ” ה , ההשתקה של קולות ביקורתיים בתרבות הם כולם האספלט המשמש לסלילת כביש דו מסלולי , חדיש ונעים למראה , על גבי זירת הפשע . וכך , אקדמאים ואנשי תרבות נותנים חותמות כשרות לפיגולי הכיבוש , שיאכל העם בתיאבון . אבל הריח , אבוי הריח . אתם מסריחים חברים , ואת הריח קשה לחסום . הוא נדבק אליכם ולא ימחה . הוא ילווה אתכם באשר תלכו . הוא כמו כתמי הדם שעל ידיה של ליידי מקבת.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s